El tiro de Obama a Marte: enviar humanos al planeta rojo para la década de 2030

En 1961, el presidente John F. Kennedy se dirigió al Congreso y les dijo que levantaran los ojos a la luna, porque íbamos a poner hombres allí dentro de la década. Las palabras de Kennedy galvanizaron a la nación y lanzaron una bomba de dinero en la NASA, que hizo realidad su visión en 1969. Pero con todo el hardware que tenemos en otros planetas, la luna está empezando a parecer que ya está hecha. Según el presidente Obama en su nuevo artículo de opinión para CNN, la próxima frontera es Marte, y deberíamos hacer un esfuerzo nacional concertado para llevar a los hombres a Marte 'para la década de 2030'.

Sin embargo, el propio presidente tiene la intención de permanecer firmemente plantado en la Tierra. “Algún día, espero cargar a mis propios nietos sobre mis hombros. Seguiremos mirando a las estrellas con asombro, como lo han hecho los humanos desde el principio de los tiempos ', dijo Obama.escribió. “Pero en lugar de esperar ansiosamente el regreso de nuestros intrépidos exploradores, sabremos que debido a las decisiones que tomamos ahora, ellos han ido al espacio no solo para visitar, sino para quedarse, y al hacerlo, para hacer nuestras vidas mejor aquí en la Tierra '.



Es un mensaje oportuno; Obama será el anfitrión del Conferencia de fronteras de la Casa Blanca en Pittsburgh este jueves 13 de octubre. Su propósito explícito es 'idear formas de construir sobre nuestro progreso y encontrar las próximas fronteras'.



Lo que pasa con encontrar y asentar la frontera es que esta en particular requiere infraestructura y educación. Los sueños son geniales y todo eso, pero lidiar con módulos de hábitats y física de partículas e ingeniería eléctrica requiere algo de capacitación; este no es el tipo de cosas que podemos hacer confiando en experimentos mentales o matemáticas de servilletas. Necesitamos instalaciones y materiales, y trabajadores que entiendan lo que están construyendo. Para pararse sobre los hombros de los gigantes, por lo general, primero se necesita un poco de impulso. Hoy, eso finalmente significa dinero.

La financiación es un tema que tendrá que abordarse en los documentos de planificación de esta directiva, mucho menos en términos de agitación. Los cohetes no solo crecen en los árboles. Actualmente, la NASA representa menos de un centavo de cada dólar federal total gastado: menos del uno por ciento del presupuesto nacional. Diga lo que quiera sobre cómo la NASA usa el dinero que se le asigna; con un 4-6% del presupuesto nacional, que es lo que tenían durante el apogeo de la carrera espacial, establecieron un programa espacial que lideró el mundo. Quizás el dinero no pueda comprar la felicidad, pero seguro que compra escudos térmicos.



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Pero, ¿de dónde vendrá este dinero de Marte, incluso si logramos que los legisladores le den a la NASA un poco más de rasguño? Es posible que podamos buscar proyectos como el buggy, caro F-35; La reasignación de fondos entre agencias no tiene por qué comprometer nuestra superioridad aeroespacial. También existe la cooperación incipiente entre el gobierno (a través de la NASA) y operaciones espaciales comerciales como SpaceX. El presidente Obama comenta: 'Llegar a Marte requerirá una cooperación continua entre el gobierno y los innovadores privados'. Si bien eso descarga parte del desembolso financiero del sector público al privado, no podemos depender necesariamente de empresas espaciales comerciales para compensar la holgura federal sin una razón para hacerlo. Una inyección de efectivo a través de la participación comercial con la NASA estimularía la innovación, la investigación y el desarrollo de la tecnología que necesitaremos para llegar a Marte.

Parte de nuestro éxito nacional en el espacio, en gran parte, es que cuando comenzamos en la carrera espacial, habíamos establecido objetivos claros, el plan de financiación que los acompañaba y una marca de tiempo en todo el asunto. JFK presentó sus ambiciones lunares a la nación como un argumento intelectual, enmarcado para capturar lo que él veía como lo mejor de Estados Unidos y elevarlo a una causa. Y nos dio tarea. “Para fines de esta década”, dijo Kennedy. Nada de esta '2030' de boca harinosa, que lleva el proyecto al patio trasero presidencial de otra persona. ¿En qué fin de la década de 2030 se supone que ocurrirá esto? ¿Cómo se pretende evitar la interminable postergación de los plazos? Cualquiera que haya postergado alguna vez las cosas seguramente puede identificarse con las razones por las que una fecha límite concreta es importante. Un rango de fechas límite aceptables se convierte en una fecha límite: la última.



Sea lo que sea lo que Obama termine haciendo con su declaración y conferencia, no despegará si el próximo presidente en funciones no se adhiere también a la iniciativa. A Obama solo le quedan unos meses en el cargo. No importa quién gane las elecciones de noviembre, o esa persona apoyará una iniciativa de Mars 2030 con dinero o no lo hará. Pero si no es así, es probable que 'para la década de 2030' esté muerto en el agua a fines del próximo enero.

Nosotros elegimos ir a la luna. Elegimos ir a la luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles, porque esa meta nos servirá para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades, porque ese desafío es uno. que estamos dispuestos a aceptar, uno que no estamos dispuestos a posponer y otro que pretendemos ganar, y los demás también.

- Presidente John F. Kennedy, Discurso de la Universidad de Rice, 12 de septiembre de 1962

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