La policía de Nueva York fue sorprendida usando camionetas de rayos X para registrar al público, se niega a una orden judicial para revelar detalles

Durante más de tres años, ProPublica ha estado luchando para obligar al NYPD a revelar los detalles de su flota de camionetas de rayos X. A principios de este año, la jueza de la Corte Suprema del estado de Nueva York Doris Ling-Cohan dictaminó que el NYPD no podía protegerse de las solicitudes de Libertad de Información simplemente porque revelar detalles de la flota podría interferir con las investigaciones en curso. La Unión de Libertades Civiles de Nueva York ha presentado una amigo de la corte (amigo de la corte) informando en contra de la posición de la policía de Nueva York, pero el comisionado de policía de Nueva York, Bill Bratton, continúa obstaculizando a los periodistas.

'Esos son temas que prefiero no divulgar al público en este momento', dijo Bratton. 'No hablaré de nada en absoluto sobre esto, entra dentro del rango de actividades de seguridad y antiterrorismo en las que participamos'.

Ese tipo de actitud de 'es por tu propio bien' es precisamente el tipo de carta blanca que creó la NSA moderna en primer lugar. El NYPD no es una organización militar ni una agencia gubernamental encargada de proteger a los neoyorquinos de amenazas lejanas en todo el mundo. Es una fuerza policial local que atiende las necesidades de sus propios ciudadanos y sus políticas y prácticas. debe estar abierto a revisión civil. Como señala el breve amicus presentado recientemente, “¿Cómo se asegura la policía de Nueva York de que los neoyorquinos inocentes no estén sujetos a radiación de rayos X dañina? ¿Cuánto tiempo guarda la policía de Nueva York las imágenes que toma y quién puede mirarlas? ¿El NYPD está obteniendo autorización judicial antes de tomar imágenes y, de ser así, qué tipo de autorización? ¿La tecnología está financiada con dinero de los contribuyentes y el uso de camionetas ha justificado el precio? El precio actual está entre $ 729,000 y $ 825,000 por camioneta.



Si bien estos vehículos se conocen como camionetas de rayos X, no utilizan imágenes de rayos X convencionales. En cambio, confían en la tecnología de retrodispersión. Las máquinas de rayos X convencionales detectan materiales duros y blandos según la cantidad de energía que los produce. mediante el objetivo, mientras que los rayos X de retrodispersión detectan cuánta energía se refleja de el objetivo. Estas son las máquinas que plantearon importantes preocupaciones sobre la privacidad cuando se implementaron por primera vez. La imagen a continuación es Susan Hallowell, directora del laboratorio de investigación de la Administración de Seguridad en el Transporte.

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La negativa de la policía de Nueva York a entregar información relacionada con el uso de estas tecnologías contraviene múltiples fallos y reglamentos de seguridad de la Corte Suprema. Primero, la Corte Suprema ha dictaminado en el pasado que el uso de sensores de alta tecnología para registrar la casa de una persona o una persona es ilegal a menos que se obtenga una orden judicial. En segundo lugar, existen preocupaciones muy reales sobre la seguridad de los dispositivos de rayos X de retrodispersión. En su decisión inicial, la jueza Ling-Cohan escribió:

El peticionario declara en su declaración jurada, y el demandado no discute, que: la tecnología de retrodispersión, previamente desplegada en los aeropuertos de la Unión Europea, fue prohibida en 2011 por motivos de salud; una presentación interna de American Science and Engineering, Inc., la compañía que fabrica las camionetas, determinó que las camionetas emiten una dosis de radiación un 40 por ciento mayor que la suministrada por un escáner de retrodispersión de aeropuerto; los transeúntes presentes cuando la camioneta está en uso están expuestos a la radiación que emite la camioneta ... además, el peticionario sostiene, y el NYPD no lo discute, que 'puede haber riesgos de salud significativos asociados con el uso de dispositivos de rayos X de retrodispersión ya que estas máquinas utilizan radiación ionizante, un tipo de radiación que se sabe desde hace mucho tiempo que muta el ADN y causa cáncer.

La retrodispersión y la ley del cuadrado inverso

Sin una supervisión adecuada, es imposible saber si el Departamento de Policía de Nueva York está implementando su tecnología de retrodispersión de una manera que garantice la seguridad tanto de sus propios conductores como del público en general. Los rayos X de retrodispersión, como otras formas de radiación electromagnética, siguen la ley del cuadrado inverso, que establece que la intensidad de la energía que irradia desde una fuente puntual es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia desde un objeto. En inglés, esto significa que un objeto dos veces más lejano solo recibe 1/4 de la energía. Wikipedia señala que, si bien la Tierra está tres veces más lejos del Sol que Mercurio, este último planeta recibe nueve veces más radiación. Marte está aproximadamente cuatro veces más lejos del sol que Mercurio, y recibe aproximadamente 1/16 de la radiación solar.

Esto tiene una correlación directa con la cuestión de los rayos X de retrodispersión y su impacto en la salud. Mucho se ha escrito sobre el impacto de los sistemas de retrodispersión correctamente ajustados que operan en los aeropuertos. Los sistemas de retrodispersión que operan en vehículos móviles son una cuestión completamente diferente. ¿Cómo se desplegaron? ¿El NYPD despejó el área de humanos antes de activar los sistemas? ¿Alguien ha caminado alguna vez entre un sistema de retrodispersión y su objetivo previsto, y qué pasos tomó el Departamento de Policía de Nueva York para informar al individuo de los riesgos potenciales de haberlo hecho?

Estas no son objeciones menores sobre la investigación de los hechos y el NYPD, a diferencia del ejército de los EE. UU., Está directamente en deuda con los ciudadanos de la ciudad de Nueva York, que dice proteger. Esos ciudadanos tienen derecho a saber cuándo la ciudad implementa tecnologías nuevas e increíblemente caras que absorben el dinero de los impuestos y crean posibles problemas de salud. Eso es antes de tocar la naturaleza de dicha vigilancia, que casos anteriores han establecido que solo debe usarse cuando ya se ha obtenido una orden judicial.

La defensa de 'solo confía en nosotros' estaba cansada antes de la Fugas de Snowden. Dos años y medio después, está completamente en quiebra. Una y otra vez, hemos visto una amplia evidencia de que varias autoridades en Estados Unidos han abusado de su poder, mintieron a los jueces sobre la naturaleza de la vigilancia y lucharon por el derecho a espiar a los estadounidenses comunes sin tener en cuenta las sutilezas menores como el debido proceso. de ley.

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