Nvidia May Tap Samsung para 7nm, Ampere llega en 2020

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Desde que quedó claro que el Turing de Nvidia se construiría en 12 nm en lugar de 7 nm, ha habido preguntas sobre cuándo Nvidia introduciría una GPU de 7 nm. AMD fue el primero en ingresar al nuevo nodo con su GPU Vega profesional y también tiene la intención de lanzar nuevo hardware Navi en 2019 en el nodo. Nvidia, por el contrario, ha guardado silencio sobre sus planes para 7nm y un nodo de próxima generación. Ahora hay nuevos rumores que Nvidia utilizará Samsung para 7nm y construirá una GPU en el nodo de proceso de esa empresa para 2020.

Esto podría ser cierto. De hecho, con solo dos fundiciones restantes (además de Intel) con capacidades de fabricación de vanguardia, podemos garantizar que Nvidia está utilizando TSMC o Samsung. Una predicción impactante, lo sé.

No está claro cómo analizar las hojas de té en este. En el lado 'creíble' de la ecuación, está el hecho de que Samsung parece estar perjudicando a los principales clientes de EUV. IBM es el único principal cliente declarado para su último nodo de proceso que conocemos. Adquirir Nvidia sería una gran victoria para la empresa. Y si bien Samsung actúa como su propio fabricante y, por lo tanto, puede contar con la construcción de sus propias piezas internamente para mantener ocupadas las fábricas, tener clientes aún le permite distribuir los costos de desarrollo. No está claro si EUV realmente le da a Nvidia algo en este contexto; no ha habido ningún análisis público del proceso de 7nm + EUV de Samsung para compararlo con el proceso de TSMC que no es EUV de 7nm, al menos todavía no. Pero podría ser que haya beneficios específicos que Nvidia cree que puede obtener.



En el lado 'menos creíble' de la ecuación, TSMC alcanzó los 7 nm primero y la primera fundición en el nodo tiende a capturar la mayor parte del negocio. TSMC y Nvidia tienen una asociación de larga data y se rumorea que el nodo de 7nm de TSMC está funcionando por debajo de la capacidad, lo que le daría a la compañía más razones para ofrecer buenos términos de fabricación a Nvidia. Por otro lado, uno puede darle la vuelta a ese último punto y teorizar que TSMC podría estar funcionando por debajo de su capacidad en 7 nm (asumiendo que el rumor es incluso exacto) porque Nvidia no los utilizará para la fabricación de 7 nm.

Las posibilidades abundan

Ha habido rumores antes de que Samsung y Nvidia se estaban asociando en 14nm - repetido unos, como puedes ver desde el varias fechas en estas historias. En última instancia, no parece haber salido mucho de ellos, más allá de algunos SKU de gama baja. Allí tienen además Ha habido rumores anteriores de que Nvidia y TSMC ya estaban registrados entre sí en 7 nm. Parte de lo que hace que estos rumores sean comunes es que pueden todas ser exactos hasta cierto punto.

Oblea de silicio

Una empresa como Nvidia podría optar por ejecutar pruebas de silicio en varias fundiciones para ver qué tan bien parece adaptarse el nodo a sus propios diseños. Podría optar por presentar el mismo diseño en dos fundiciones diferentes para asegurarse de tener un suministro adecuado. Podría cambiar por completo a los socios de la fundición si la primera empresa resultara incapaz de construir el diseño en absoluto. El segundo abastecimiento es complicado y trasladar completamente un diseño a una fundición diferente es el peor de los casos para una empresa, pero hemos visto que ambos sucedieron en los últimos años. Apple usó tanto Samsung como TSMC para sus SoC de 14nm y AMD tuvo que cancelar las APU de Krishna y Wichita que tenía la intención de construir en GF (estas se convirtieron en Kabini y Temash tal como las construyó TSMC). Y, por supuesto, una empresa puede optar por construir algunos diseños con una fundición y algunos diseños con otra, dependiendo de las características específicas de los nodos en cuestión.

Por último, las empresas a veces ocultan deliberadamente aspectos de sus planes de fabricación. Tome las GlobalFoundries ' anuncio que cancelaría todo su plan de desarrollo de 7 nm. AMD y GF habían realizado anteriormente varias declaraciones públicas sobre su intención de desarrollar e implementar tecnología de 7 nm. Sin embargo, la decisión de GF de cancelar su nodo de 7 nm no tuvo un impacto público reconocido en la línea de tiempo Ryzen de 7 nm de AMD. Eso es exactamente lo contrario de lo que sucedió cuando AMD cancelado las APU de Krishna y Wichita que tenía la intención de construir en GlobalFoundries en 2011. Mover esos diseños de chips a TSMC le costó a AMD una gran cantidad de tiempo. Como escribimos entonces (el 22 de noviembre de 2011): 'un verdadero reemplazo de 28nm para Krishna / Wichita probablemente esté al menos a 18 meses de distancia'.

AMD lanzó Kabini el 23 de mayo de 2013, exactamente 18 meses después. No anunció un retraso equivalente para Roma o Ryzen de próxima generación. Claramente, la compañía tenía motivos para creer que se asociaría con TSMC sobre GF durante 7 nm mucho antes de que GlobalFoundries hiciera su propio anuncio.

En cuanto al rumor específico de que Nvidia no lanzará Ampere hasta 2020, eso podría estar directamente relacionado con los propios planes de AMD. He dicho antes que creo que es poco probable que Nvidia permita a AMD reclamar un nuevo nodo durante 6 a 12 meses sin lanzar algún tipo de respuesta propia. Sigo pensando que esto es cierto, pero como no sabemos cuándo se lanzará Navi o exactamente a qué segmentos se dirigirá, hay juego en los números finales. No es difícil imaginar un lanzamiento de julio a septiembre de 2019 para Navi, seguido de una ventana de lanzamiento de enero a marzo de 2020 para Ampere.

Imagen de Yusuke Ohara

Si Navi es un juego de rango medio que alcanza un máximo de $ 200- $ 300, es posible que a Nvidia no le importe lo suficiente como para responder con una nueva actualización arquitectónica de arriba a abajo. Si Navi hace demostrar ser competitivo contra el RTX 2070 a un precio más bajo, Nvidia podría simplemente responder recortando los precios de Turing mientras mantiene una arquitectura de próxima generación en reserva precisamente para poder restablecer los precios más altos que obviamente encuentra preferibles. Esto es particularmente cierto si Navi carece de trazado de rayos GPU y Nvidia puede convencer a los consumidores de que el trazado de rayos es una tecnología en la que vale la pena invertir.

Una revisión de las conferencias telefónicas y presentaciones de Nvidia que se remontan a su conferencia telefónica del segundo trimestre no arroja información sobre su implementación de 7 nm. La única cosa que lata Es casi seguro que Turing será un ciclo más corto que el de Pascal. Pascal estableció un récord para la familia de GPU de gama alta más longeva en la historia de Nvidia, anclando la parte superior de la pila de productos de Nvidia desde el 27 de mayo de 2016 al 19 de septiembre de 2018, o apenas 28 meses. Incluso superó al Fury X de AMD en longevidad (el récord anterior se extendió del 24 de junio de 2015 al 13 de agosto de 2017). Para que Turing iguale a su predecesor, Nvidia tendría que estar dispuesta a impulsar Ampere hasta enero de 2021. Eso parece muy poco probable, sin importar lo que hagan AMD o Intel.

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