Nvidia está profundamente descontento con TSMC, afirma que 20nm es esencialmente inútil

Oblea fabulosa

Una de las reglas tácitas de las relaciones entre el cliente y la fundición es que prácticamente nunca se ve a los primeros hablar mal de los segundos. Solo cuando las cosas han golpeado seriamente a los fanáticos, socios como AMD o Nvidia admiten problemas de fabricación y, por lo general, solo después de lanzamientos pospuestos y poca disponibilidad han hecho protestas de que todo está bien, insostenible.

Es por eso que nos sorprendió, y nuestra fuente testificó estar atónita, de que Nvidia hiciera la siguiente presentación en el foro de la Conferencia de socios comerciales internacionales (ITPC) en noviembre pasado. Muchas de las quejas de la empresa con respecto a su asociación actual con TSMC son exactamente las que cabría esperar dados los problemas de fabricación que enfrenta toda la industria. Lo que es sorprendente son los comentarios de Nvidia sobre las curvas de costos actuales y las rampas de fabricación de TSMC. Este es normalmente el tipo de información que se discute en silencio entre una fundición y sus clientes o entre la prensa con la ayuda de diversas fuentes anónimas. Hablar de los problemas públicamente es una señal de lo frustrada que se ha vuelto la empresa.



Presentación NV

Mire los subrayados para enfatizar



TSMC crea hardware para una gran cantidad de empresas, pero esos clientes tienen necesidades muy diferentes y utilizan una amplia gama de tecnologías de proceso. Históricamente, Nvidia (y ATI / AMD) han sido los primeros en adoptar con regularidad. La naturaleza de los gráficos es que pueden absorber fácilmente nuevos procesos y el mayor número de transistores que permiten.

Presentación NV

Kepler rompió el aumento exponencial de transistores por GPU



La otra cara de esa situación es que empresas como AMD y Nvidia han además sido responsable de asumir los riesgos asociados con la 'producción de riesgo' y pagar una considerable factura por el privilegio. A medida que esos riesgos aumentan y los costos se disparan, Nvidia está cada vez más descontenta con que se le pida que cargue con la carga. Las diapositivas de Nvidia hablan sobre la necesidad de una comprensión 'real', compromisos sobre la 'justicia dura' y una relación más cercana que se parece más a la de un IDM (fabricante de dispositivos integrados). Para aquellos de ustedes que no conocen el término, Intel es un IDM: maneja tanto la fabricación como el diseño. AMD solía serlo.

Presentación NV

Cuando AMD escindió GlobalFoundries, una de las cosas que GF prometió proporcionar que lo distinguiría de TSMC fue un alto nivel de integración al estilo IDM. En TSMC, el trabajo de personalización disponible está altamente monetizado; el trabajo especializado es caro y requiere mucho tiempo. En realidad, la capacidad de GF para brindar la cantidad de flexibilidad similar a la de IDM que quería ofrecer se ha visto fuertemente limitada por los problemas asociados con Llano y Bulldozer; Nuestras fuentes nos dicen que la fundición dedicó enormes recursos a volver a encarrilar la APU de 32 nm de AMD.



Según Nvidia, el modelo actual es insostenible. Este es el análisis proyectado de la empresa para los costos de transistores en los nodos nuevos y actuales.

Presentación de Nvidia

A medida que los nodos de proceso se reducen, el costo por transistor tarda cada vez más en caer por debajo de la generación anterior. A 20 nm, las ganancias casi desaparecen. ¿Quieres saber por qué Nvidia rediseñó Fermi con un nuevo énfasis en la eficiencia y el rendimiento / vatio? Estás mirando la razón. Si los costos por transistor permanecen constantes, la única forma de mejorar su estructura de costos es hacer un mejor uso de los transistores que tiene.

En cuanto a los costos de las obleas, se han convertido en parte del problema.

Presentación de Nvidia

Lo que dice esta diapositiva, ni siquiera podemos llamarlo una sugerencia, es que los procesos más pequeños ya no mejoran los rendimientos al generar una mayor cantidad de chips por oblea. En cambio, las complejidades y dificultades de la fabricación en el nuevo proceso crean una estructura de costos que proporciona un incentivo muy pequeño para fabricar en el nuevo proceso.

Si criticar abiertamente a un socio de fundición es inusual, mostrar datos que sugieran que su socio de fundición no puede proporcionar una estrategia rentable para construir hardware en nodos de proceso de próxima generación es ... unos pocos pasos más allá de ese punto. los reciente lanzamiento de la GTX 680y esa tarjeta es trifecta de precio / rendimiento / eficiencia energética en realidad refuerza el impacto de estos datos. NV habría tenido una buena idea de cómo se estaba formando el GK104 cuando habló en ITPC en noviembre; esta no es un caso en el que una empresa está enojada por el desempeño de una parte en particular y busca a alguien a quien culpar.

Presentación de Nvidia

Nuevamente, siga los subrayados.

El GK104 es excelente, pero no cambia la naturaleza ni la gravedad de los problemas subyacentes. En cuanto a si la insatisfacción de Nvidia con TSMC presagia una posible alianza con GlobalFoundries, tenemos dudas. GF no solo ha resuelto recientemente sus propios problemas de 28 nm, sino que la naturaleza del negocio de la fundición no permite cambios rápidos. De hecho, parte de la razón por la que fabricantes como TSMC históricamente han ejercido tal control sobre los comunicados de relaciones públicas de sus socios es porque una vez que se compromete con una fundición, está encerrado durante un período de tiempo considerable. El hecho de que ahora haya dos fundiciones disponibles con tecnología de vanguardia no cambia eso, y la Common Platform Alliance favorecida por IBM, Samsung y GloFo solo mitiga algunos de los problemas de trasladar un diseño de una fundición a otra, no lo hace ' t quitarlos.

La verdadera pregunta, al menos para los otros clientes de TSMC, es si los gráficos y tablas que ha mostrado Nvidia son específicos de los productos de la propia empresa o reflejan tendencias universales. Hay buenas razones para sospechar de esto último; Es posible que Nvidia haya tenido más problemas que algunos de los otros clientes de TSMC, pero nuestro análisis de las hojas de ruta de la industria de semiconductores reveló una gran incertidumbre sobre el camino a seguir. Nvidia optó por optimizar agresivamente GK104 precisamente porque la vieja estrategia de atornillando más núcleos y aumentar el número de transistores no es sostenible.

Irónicamente, la principal evidencia de la precisión de la presentación de NV proviene del principal competidor de GPU de la empresa. En el Financial Analyst Day de AMD, el director ejecutivo Rory Read hizo hincapié en decir que la empresa ya no tiene la intención para hacer una transición agresiva a nuevos nodos de proceso dados los rendimientos marginales decrecientes de hacerlo.

Cambie el esquema de color y los gráficos de Nvidia podrían haber aparecido directamente en las presentaciones de AMD a principios de febrero.

La voluntad de Nvidia de ponerse de pie y hablar sobre estos problemas es una especie de momento de 'ropa nueva del emperador'. Las repercusiones a largo plazo, si las hay, aún no están claras.

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