La NSA está construyendo una computadora cuántica para descifrar casi todo tipo de cifrado

D-Wave

Nuevos documentos filtrados por Edward Snowden revelan dos programas de la NSA que buscan construir una “computadora cuántica útil” que pueda romper todas las formas conocidas de cifrado clásico. Una computadora cuántica de este tipo obviamente le daría a la NSA un acceso sin precedentes a las comunicaciones cifradas, pero una computadora cuántica en funcionamiento también es vital para fines defensivos: si alguien más pone sus manos en una computadora cuántica primero, entonces es el gobierno de los EE. de sus comunicaciones cifradas se abrió de par en par.

NSA

La imponente sede de la NSA, Fort Meade

Según los documentos filtrados por Snowden y publicado por The Washington Post, hay al menos dos programas que se ocupan de las computadoras cuánticas y su uso para romper el cifrado clásico: 'Penetrar objetivos duros' y 'Ser dueño de la red'. El primer programa, Penetrating Hard Targets, está financiado por una suma de $ 79,7 millones e incluye esfuerzos para construir 'una computadora cuántica criptológicamente útil' que pueda 'sostener y mejorar las operaciones de investigación en ubicaciones de NSA / CSS en Washington, incluida la instalación del Laboratorio de Ciencias Físicas'. en College Park, MD '. El segundo programa, Owning the Net, se ocupa del desarrollo de nuevos métodos para interceptar comunicaciones, incluido el uso de computadoras cuánticas para romper el cifrado. (Leer:Muévase, criptografía cuántica: la física clásica también puede ser irrompible.)



Como siempre ocurre con las filtraciones de Snowden, en realidad no es sorprendente que la NSA esté trabajando en computación cuántica y criptografía, pero sigue siendo un poco extraño ver sus planes al descubierto. Las comunidades matemáticas, criptográficas y de mecánica cuántica saben desde hace mucho tiempo que la computación cuántica debería poder descifrar el cifrado clásico con mucha facilidad. Para descifrar RSA, el criptosistema predominante en el mundo, debe poder factorizar números primos, una tarea que es muy difícil con una CPU normal de física clásica, pero que podría ser muy fácil para una computadora cuántica. Decimos 'podría' porque nadie ha construido una computadora cuántica de múltiples qubits en pleno funcionamiento todavía, y es por eso que se presta tanta atención a quién construirá la primera computadora cuántica criptográficamente útil.

Bits cuánticos (qubits) en IBM

Yo, sosteniendo algunos qubits en el laboratorio de investigación cuántica de IBM

En cuanto a cuándo podríamos realmente ver la primera computadora cuántica útil, pondría mi dinero en 'los próximos cinco años'. Ahora estamos llegando al punto donde coherencia a nivel de un solo qubit no es un gran problema, lo que permite a los investigadores pasar al tema más complicado de unir múltiples qubits completamente entrelazados y las medidas necesarias de verificación de errores / tolerancia a fallas que acompañan a las configuraciones de varios qubits. Por lo que se ha publicado hasta ahora, el Laboratorio de Ciencias Físicas, que está llevando a cabo el trabajo de computación cuántica de la NSA bajo contrato, no parece estar liderando el grupo en términos de construcción de una computadora cuántica. IBM, con sus qubits superconductores de cavidad de guía de ondas, parece estar más cerca de realizar una computadora cuántica. (Ver: explicación de la computación cuántica.)

A pesar de la filtración de Snowden, es al menos algo reconfortante que la NSA no parezca estar por delante del resto de la industria. En realidad, algo así como una computadora cuántica en funcionamiento sería tan enormemente importante que sería imposible para la NSA desarrollarla internamente y mantenerla en secreto. En resumen, incluso si la NSA desarrolla una computadora cuántica para interceptar todas sus comunicaciones cifradas, es casi seguro que habrá otros actores internacionales con computadoras cuánticas que mantendrán bajo control al gobierno de EE. UU.

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