Corea del Norte afirma que detonó una bomba H, pero la evidencia sugiere lo contrario

Ayer, Corea del Norte afirmó haber detonado su primera bomba de hidrógeno. Los sismómetros que monitorean el sitio de prueba de Punggye-ri, donde el país prueba sus armas nucleares, detectaron un evento que registró entre 4.9 y 5.1 en la escala de Richter (Estados Unidos midió 5.1, China informó 4.9). Si la nación comunista realmente ha construido una bomba H, también conocida como arma termonuclear, sería un paso adelante dramático para las ambiciones nucleares de Corea del Norte. Sin embargo, hasta ahora hay poca evidencia que sugiera que NK lo logró.

Nuclear wessels armas: Fisión vs.Fusión

Las armas nucleares vienen en dos sabores básicos: Fisión y fusión (también conocidos como dispositivos termonucleares, también conocidos como 'bomba H'). Las armas de fisión son mucho más fáciles de construir que los dispositivos de fusión; Todas las pruebas nucleares anteriores de Corea del Norte han sido diseños de fisión.



Hay dos formas básicas de construir un dispositivo de fisión. En un diseño tipo pistola, se dispara una bala de uranio a altas velocidades en un segundo pico de uranio a velocidades extremadamente altas. El proyectil tiene un centro hueco, como se muestra a continuación:



Imagen cortesía de Wikipedia

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El dispositivo resultante requiere grandes cantidades de uranio y es extremadamente ineficaz. Solo alrededor del 1% del uranio utilizado en una bomba de fisión tipo pistola sufre realmente fisión.



El segundo tipo de arma es un dispositivo de tipo implosión. Los dispositivos de implosión rodean el núcleo de uranio o plutonio con una esfera de explosivos. Cuando las cargas detonan, la esfera se ve forzada hacia adentro. Esto hace que el dispositivo se vuelva crítico. Los dispositivos de implosión son más eficientes que los dispositivos tipo pistola, y quizás el 20% del plutonio sufre fisión.

Tipo de implosión

Imagen cortesía de Wikipedia

Las armas tipo pistola son las más sencillas de diseñar y construir, seguidas de los dispositivos tipo implosión. Los dispositivos termonucleares, por otro lado, son un animal completamente diferente. Gran parte de la información sobre cómo se fabrican estas armas permanece clasificada, y lo poco que se ha filtrado a la prensa en los últimos 70 años es sospechoso. La teoría general de cómo funciona un dispositivo de fusión se comprende bien, pero los detalles específicos de implementación aún son secretos.



En términos generales, un arma termonuclear utiliza una primera etapa de fisión para comprimir una etapa de combustible secundaria. Esta compresión provoca la fusión en el combustible secundario. El combustible de fusión está rodeado por un sabotaje hecho de uranio-238; cuando el combustible se vuelve crítico, este sabotaje también se vuelve crítico, aumentando el rendimiento general de la bomba. Las armas termonucleares utilizan combustibles esotéricos, típicamente deuteruro de litio-6. Cuando se bombardea con neutrones, el deuteruro de litio-6 forma tritio, que luego sufre una fusión nuclear.

Imagen cortesía de Wikipedia

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Si bien se ha divulgado o filtrado al público una gran cantidad de información general y diagramas simplificados a lo largo de los años, hay aspectos del diseño termonuclear que nunca se han desclasificado, incluidos los mecanismos que transfieren energía desde la primera etapa del arma a la segunda. . Eso nunca impidió que los científicos teorizaran, por supuesto, pero la teoría por sí sola no te da una ojiva funcional.

En el caso de Corea del Norte, se cree que el rendimiento de la explosión de ayer fue demasiado pequeño para ser un arma termonuclear, el país no tiene reservas conocidas de deuteruro de litio-6 y el diseño de dispositivos termonucleares es órdenes de magnitud más complejo que el simple hardware de fisión. Estados Unidos detonó por primera vez un arma termonuclear en 1952, pero ese dispositivo, Ivy Mike, fue más una prueba de concepto que un arma práctica. Castle Bravo fue la primera prueba estadounidense de un dispositivo deuteruro de litio-6, en 1954. Es posible que NK haya logrado construir un dispositivo de fisión potenciado, en el que se utiliza una pequeña cantidad de tritio para mejorar la eficiencia de un arma de tipo implosión. Esto puede duplicar la eficiencia en comparación con un arma sin refuerzo, pero está muy por debajo del rendimiento de múltiples megatones de los dispositivos de fusión verdaderos.

Sin duda, Corea del Norte quiere lograr un arma de fusión, aunque solo sea porque tales dispositivos son mucho más eficientes que los primeros diseños de fisión y, como resultado, requieren menos uranio / plutonio. Por ahora, sin embargo, no hay evidencia de que la tengan, y hay buenas razones para pensar que no la tienen.

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