La apuesta por la libertad del dirigible NORAD terminó en la zona rural de Pensilvania y provoca importantes cortes de energía

Un dirigible NORAD (Comando de Defensa Aeroespacial de América del Norte) abandonó su puesto hoy y buscó refugio en el desierto rural de Pensilvania, dejando una correa de 1.5 millas detrás de él y causando cortes de energía masivos en el proceso. El dirigible, técnicamente se llama aerostato, es parte del proyecto JLENS (Sistema de sensores de red elevados de defensa de misiles de crucero de ataque terrestre conjunto) de NORAD. Su propósito es doble: primero, proporciona una cobertura de radar dedicada del espacio aéreo estadounidense a 10,000 pies por una fracción del costo de los aviones convencionales de ala fija. En segundo lugar, demuestra la aterradora comprensión de Estados Unidos de la tecnología de principios del siglo XX y nuestra incansable incapacidad para crear siglas adecuadas.

A las 12:20 de hoy, el Blimpdenberg se soltó de la correa y huyó hacia Bloombsurg, Pensilvania, todavía arrastrando 6700 pies de cable de sujeción. Fotos como la de abajo (lo siento, no hay una imagen más grande disponible) muestran la nave relativamente cerca del suelo. La correa es un peligro potencialmente grave y los cortes de energía que está causando el avión no son una broma, incluso si todo el asunto suena como algo salido de una mala imitación de Disney (o una película de Pixar). Según los informes, los aviones F-16 se apresuraron tras el avión sin motor que deambulaba; los informes indican que una válvula destinada a permitir una deflación lenta del vehículo no funcionó. El dirigible aterrizó a las 4:30 p.m. EST, aunque no hay más detalles disponibles sobre cómo o por qué el avión aterrizó.



Dirigible

La ruptura es aún más vergonzoso para el Pentágono, dado que el LA Times publicó recientemente un evaluación mordaz del programa JLENS. Después de casi 20 años de desarrollo, el JLENS tuvo una oportunidad perfecta para demostrar su propia capacidad cuando un trabajador postal de Florida voló un avión giratorio de un solo asiento a través de Washington DC como protesta contra las leyes de financiamiento de campañas existentes y para pedir una reforma. El sistema JLENS del Pentágono, que está destinado a proteger contra misiles de crucero, drones y otras armas de bajo vuelo que tomaron esa ruta como un medio para evadir el radar convencional ... no estaba operativo ese día.

Como escribió el Times: 'Diecisiete años después de su nacimiento, JLENS es un claro ejemplo de lo que los especialistas en defensa llaman un programa 'zombi': costoso, ineficaz y aparentemente imposible de matar'.



Tenemos la sensación de que sucesos vergonzosos como el de hoy podrían hacer lo que ni siquiera el Ejército pudo hacer. La historia del Times es particularmente interesante por cómo ilustra la incapacidad de los militares para acabar con proyectos que ni siquiera querer. El ejército intentó acabar con JLENS en 2010, pero Raytheon movilizó un pequeño ejército de cabilderos del Congreso en respuesta. El general de la Infantería de Marina James E. Cartwright, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, defendió el programa, ordenó una prueba de sus capacidades en 2011, luego se retiró del servicio y se unió a la junta directiva de Raytheon cinco meses después. ¿Sus ganancias totales desde esa fecha? $ 828.000.

Este tipo de política de puertas giratorias se ha vuelto tan normal en Washington que apenas se menciona, pero es de esperar que la visión de un despilfarro de $ 2.7 mil millones matando líneas eléctricas en Pensilvania acabe con este zombi en particular.

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