El nuevo satélite meteorológico de la NOAA ofrece unas primeras imágenes asombrosas a pesar del defecto

Hasta el año pasado, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) se las arreglaba con algunos satélites meteorológicos bastante antiguos. El hardware de la era de los 90 no estaba a la altura de la tarea de recopilar los datos que los científicos querían, pero la agencia desplegó el primero de sus satélites GOES-R de nueva generación en 2016. A principios de este año, un segundo satélite GOES entró en órbita. Acaba de enviar su primer impresionantes imágenes de la Tierra, pero hay algunos fallos que mantienen el sistema funcionando a plena capacidad.

El GOES-17 se lanzó el 2 de marzo de este año a bordo de un cohete ULA Atlas-V. La nave espacial ascendió a una altitud de 22,300 millas (casi 36,000 kilómetros) al igual que el anterior GOES-16. Ambos satélites se utilizan para monitorear el hemisferio occidental, pero miran a Estados Unidos desde extremos opuestos. El GOES-16 mira hacia el Caribe, el océano Atlántico y la costa este de EE. UU. El GOES-17 más nuevo ve la costa oeste de los EE. UU., Hawai y el Océano Pacífico hasta Nueva Zelanda. Juntos, estos satélites pueden controlar todo el clima que afecta a los EE. UU.

Las primeras imágenes públicas del GOES-17 se capturaron el 20 de mayo a través del Advanced Baseline Imager (ABI) del satélite. Esta cámara es mucho más poderosa que las de los satélites NOAA más antiguos. De hecho, GOES-16 pudo detectar incendios forestales en el norte de Texas el año pasado antes de que los locales pudieran realizar llamadas de emergencia. NOAA alertó a los departamentos de bomberos locales, que comenzaron las evacuaciones. También monitorea la nubosidad, la niebla y otros patrones climáticos. La NOAA está comprensiblemente ansiosa por poner más de estos satélites avanzados en órbita.



El ABI del GOES-17 escanea la Tierra en 16 bandas espectrales que incluyen el visible, el infrarrojo y el infrarrojo cercano. Esto les da a los investigadores climáticos y meteorólogos más datos con los que construir modelos y predicciones. Si bien estas primeras imágenes son impresionantes, Advanced Baseline Imager no está funcionando como se esperaba. El sistema de refrigeración ABI no funciona, lo que degrada la eficacia de los canales infrarrojos del satélite.

La NOAA dice que el problema del enfriamiento afecta a 13 de las 16 bandas espectrales en el infrarrojo y el infrarrojo cercano. NOAA necesita estas bandas para detectar el movimiento de las nubes durante la noche cuando el sol no se refleja en ellas. La agencia está trabajando para reparar el sistema de enfriamiento, pero espera encontrar casos de uso alternativos en caso de que no pueda hacer que el ABI esté completamente en funcionamiento.

Por el momento, la NOAA todavía puede usar los dos canales visible y uno de infrarrojo cercano que no se ven afectados para tomar algunas fotografías nítidas.

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