No, los científicos japoneses no han inventado el vidrio irrompible

Panel frontal de cristal de zafiro del iPhone 6, prueba de rayado con cuchillo

Ayer, Internet se llenó de noticias de que científicos japoneses habían inventado un tipo de vidrio “irrompible” tan fuerte como el acero. Esto no es cierto, pero los investigadores japoneses aún podrían tener en sus manos un increíble sustancia útil. Durante años, los científicos han sabido que agregar alúmina (un polvo blanco) al vidrio puede crear un material extremadamente duro. El producto resultante, Aion (a veces llamado aluminio transparente y comercializado como Alon) es capaz de servir como vidrio a prueba de balas a una fracción del peso de los materiales tradicionales. Es un 85% más duro que el zafiro y ópticamente transparente.

Transparencia óptica del nuevo panel

Transparencia óptica del nuevo panel

El problema con la Al tradicional2O3 El vidrio es que se vuelve cada vez más difícil de fabricar a medida que aumenta el porcentaje de aluminio. El alto punto de fusión del aluminio ha limitado su uso en la fabricación de vidrio. El equipo de investigación de Japón utilizó una técnica llamada fabricación sin contenedores para combinar la alúmina con el tantalio, que se utiliza normalmente en la fabricación de componentes electrónicos. Los dos materiales se combinaron a alta presión y calor, luego se hicieron levitar con gas oxígeno y se fundieron mediante láser.



¿El resultado? Diminutas esferas de cristal de 54Al2O3-46Ta2O5. Varias evaluaciones demostraron que las esferas eran elásticas (lo que significa que podían deformarse y volver a su forma original), duras (resisten los rayones) y resistentes al choque térmico. Los investigadores afirman que sus valores medidos para este nuevo tipo de vidrio los colocan a la par con otros vidrios de óxido, aunque las propiedades enumeradas para el aluminio transparente parecen darle una ventaja definitiva en múltiples categorías.

¿Es este un gran avance? No hay forma de saberlo todavía. El vidrio es omnipresente en el mundo moderno, pero el vidrio que cubre su teléfono inteligente tiene propiedades diferentes en comparación con un vaso para beber o un frasco de vidrio. No es suficiente simplemente hacer que el vidrio sea duro, fuerte o resistente; debe incorporar una gama completa de características, al tiempo que conserva la transparencia y la baja reflectividad que lo hacen apreciado para diversas aplicaciones. Esto surgió cuando pensamos que Apple podría adoptar pantallas de zafiro para el iPhone, mientras que el zafiro es extremadamente duro (esencialmente a prueba de rayones a menos que tenga una abundancia inusual de diamantes en su hogar), no es necesariamente menos propenso a romperse que vidrio de alta gama.

Dureza, rigidez, resistencia, tenacidad: estas palabras identifican rasgos específicos de un material. En este caso, los investigadores crearon un vidrio que es muy elástico y fuerte, con buenas propiedades de choque térmico. Sin embargo, decir que es irrompible o más fuerte que el acero no es exacto. Que los datos hace show es la creación de un nuevo tipo de vidrio transparente, con buenas propiedades mecánicas y altamente refractivo. Es un resultado general sólido y podría conducir a dispositivos mejorados en el futuro.

Incluso si los investigadores pueden utilizar esta técnica para crear un nuevo tipo superior de vidrio para teléfonos inteligentes, no está claro si esos beneficios realmente beneficiarían a los consumidores en forma de mejores pantallas. En el pasado, cada mejora a vidrio de teléfono inteligente se ha utilizado inmediatamente para fabricar el mismo dispositivo más delgada, no más fuerte. Gorilla Glass 2 de Corning era un 20% más delgado que Gorilla Glass. Gorilla Glass 3 era incluso más delgado (hasta 0,4 mm en comparación con 0,55 mm para Gorilla Glass). La implicación de esto es que una pantalla fabricada con las especificaciones originales de GG sería incluso más resistente que la original, pero pocas empresas se han atrevido a tomar esta ruta. Reducir una décima de milímetro de un diseño todavía se considera más importante que enfatizar la durabilidad. Dado que tanto Apple como Samsung ganan dinero con las ventas de hardware, las compañías telefónicas nunca tendrán un gran interés en fabricar productos para maximizar la tolerancia al estrés.

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