No, Intel no está acabando con la familia de CPU Intel 'Extreme Edition'

Ayer, el ex ingeniero de Intel Francois Piednoël tuiteó que la larga era de la familia de procesadores Intel 'Extreme Edition' estaba a punto de llegar a su fin. Intel ahora está rechazando ese mensaje, afirmando que la marca está muy viva.

Como marca, Extreme Edition se remonta a septiembre de 2003 y tengo una historia divertida que contar al respecto. En ese entonces, Intel había gobernado toda la pila de rendimiento de PC en las estaciones de trabajo, de escritorio y de consumo casi desde la presentación del Pentium 4 Northwood en enero de 2002. Pero mientras AMD había mantenido un control estricto sobre Athlon 64, Intel sabía que tenía un problema en sus manos. El controlador de memoria integrado del Athlon 64 lo convirtió en una CPU de juegos absolutamente increíble (los juegos, en ese momento, eran completamente de un solo subproceso y no se beneficiaban de características como Hyper-Threading).

Intel tenía una carta que podía jugar. Sus servidores Gallatin Xeon eran Pentium 4 estándar bog en ese momento, pero incluían 2 MB adicionales de caché L3. Estos chips también funcionaban a un reloj de bus más bajo que su Pentium 4 de consumo estándar; los chips de escritorio en ese momento usaban un bus de 800MHz (200MHz 'quad bombeado'), mientras que los Gallatin Xeon todavía estaban atascados en un bus de 533MHz (133MHz). Intel envió estos chips a los revisores tan rápido que el chip que obtuve de la empresa fue blanco. Sin número de modelo. No 'Confidencial de Intel'. Nada en lo absoluto.



El P4 EE (cuando está etiquetado normalmente).

Pero lo que le faltaba en el etiquetado lo compensaba con multiplicadores. En ese momento, las CPU de Intel estaban bloqueadas por multiplicadores y no se podían aumentar por encima del multiplicador máximo especificado por la fábrica. La velocidad de reloj final de una CPU en ese momento fue determinada por su multiplicador de CPU * reloj FSB. Ejecutando en un bus de 800MHz, un P4 de 3.2GHz tendría un multiplicador de 16x. Pero lo mismo Gallatin La CPU, que se ejecuta en un bus de 533MHz, tenía un multiplicador de 24x (24 * 133). Y recuerde: estas CPU eran Gallatin Xeons que habían sido retiradas de la línea. Ni siquiera tenían insignias.

Como resultado, el Pentium 4 3.2GHz EE que Intel me probó, y hasta donde yo sé, todos los demás que también obtuvieron chips que se parecían al mío, tenían un multiplicador funcionalmente desbloqueado. Realmente no le dio a esa primera EE el jugo que necesitaba para enfrentarse al Athlon 64: Northwood ya estaba cerca de la parte superior de su rango de frecuencia, y creo que la CPU específica superó alrededor de 3.6GHz desde una base de 3.2GHz sin locura refrigeración, pero es el único chip Intel que he probado con un disipador de calor completamente en blanco sin texto en absoluto, y la única CPU Intel de esta era que tiene un multiplicador funcionalmente desbloqueado con el que he jugado personalmente. Intel había sido bastante duro en el tema del multiplicador, tanto para evitar que la gente overclocking fácilmente CPU baratasen competidores de gama alta y para acabar con la práctica de los OEM poco éticos que venden a las personas piezas de gama baja que fueron overclockeadas para que parezcan chips que no lo eran.

Y aunque fue AMD, no Intel, quien dio el primer salto con el lanzamiento de una CPU de mil dólares, es una idea que ha resistido la prueba del tiempo. Desde 2003, tanto AMD como Intel han ofrecido generalmente estos chips de alta gama, aunque AMD fue expulsada del mercado durante muchos años. Al igual que en 2003, a menudo vemos chips de servidor aprovechados para las partes de gama alta, lo que lleva algunas de las características de estos sistemas a mercados de costo marginalmente más bajos (dependiendo de la característica, obviamente). No puedo decir que me oponga a la idea de un cambio de marca (estaba cansado de la marca 'extrema' hace más de 10 años), pero los productos de halo como EE son lo suficientemente valiosos para Intel como para que la empresa nunca se deshaga de la idea. El lenguaje utilizado para describir estos chips puede cambiar, pero el concepto de la marca halo permanece eterno. Como dijo un portavoz de Intel Informe técnico: 'No hay cambios en la marca del procesador Intel Core Extreme Edition y la familia de procesadores Intel Core X-series'.

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