Asteroide recién descubierto haciendo un sobrevuelo cercano a la Tierra en Halloween

La noche de Halloween estará llena de niños disfrazados corriendo de casa en casa para recolectar golosinas, pero la Tierra misma se está acercando sorprendentemente a recibir un regalo ese día en forma de impacto de asteroide. La NASA ha confirmado que un gran asteroide recién descubierto hace unos días el 10 de octubre hará el sobrevuelo más cercano a la Tierra en casi una década.



El asteroide es conocido con el nombre rápido 2015 TB145, y se espera que el 31 de octubre se acerque a 1,3 distancias lunares de la Tierra. Eso está a unas 310.000 millas de distancia. No hay peligro de que golpee la Tierra, pero habría causado un desastre terrible si lo hubiera hecho. 2015 TB145 tiene aproximadamente 280 a 620 metros de diámetro, el tamaño de un gran rascacielos. Eso es lo suficientemente grande como para causar una destrucción generalizada en la región de impacto y cambios climáticos globales. Si golpeara el océano, un tsunami podría causar aún más daños. Eso es, por supuesto, suponiendo que no se rompa en la atmósfera. La NASA describe la velocidad del objeto como 'inusualmente alta' a 35 km / s.

La última vez que un asteroide de tamaño considerable pasó más cerca de la Tierra fue en julio de 2006, cuando 2004 XP14 se acercó a 1,1 distancias lunares. Como puede ver por el nombre, identificamos ese objeto dos años antes de su sobrevuelo. Todavía no es mucho tiempo en el gran esquema de la astronomía, pero es mucho mejor que unas pocas semanas. Este es el acercamiento más cercano conocido de un asteroide hasta agosto de 2017, cuando NEO 1999 AN10 se acercará a 1 distancia lunar, es decir, dentro de la órbita de la luna.



orbita



Según NASA , 2015 TB145 tiene una órbita muy excéntrica alrededor del sol. Eso significa que solo está en la vecindad de la Tierra brevemente en dos puntos de su órbita. Esto podría explicar por qué solo se detectó unas semanas antes del sobrevuelo. La observación se realizó el 10 de octubre con el telescopio Pan-STARRS en Hawái. Tampoco es un objeto particularmente brillante.

En su aproximación más cercana, 2015 TB145 tendrá una magnitud aparente de 10, que es razonablemente brillante para un asteroide. Podrás verlo con un pequeño telescopio apuntando hacia la constelación de Orión, pero la luna estará casi llena, lo que hará que la observación sea más desafiante. Esto sucederá a última hora del 30 de octubre hasta las primeras horas de la mañana de la hora de Halloween en la costa oeste.

A pesar del pequeño susto (justo a tiempo para Halloween), los astrónomos estarán felices de tener la oportunidad de probar nuevas tecnologías de seguimiento de imágenes y radar eso podría ser útil cuando NEO 1999 AN10 pase por la Tierra en 12 años. Los datos pueden ser útiles para rastrear otros objetos cercanos a la Tierra y para detectar nuevos antes. Ya sabes, con más de unas pocas semanas de antelación.



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