El nuevo avión Stratolaunch es el más grande jamás construido

Estratolanzamiento

El cofundador de Microsoft, Paul Allen, quiere revolucionar los viajes espaciales, y está apostando a que el próximo Stratolaunch puede reducir drásticamente los costos y mejorar la cantidad de lanzamientos que podemos realizar de forma continua. El Stratolaunch es un avión gigante con una envergadura de 117 m / 386 pies, más grande que el Spruce Goose o el Saturn V, y casi la mitad de la longitud de las enormes aeronaves clase Hindenburg construidas antes de la Segunda Guerra Mundial. El Stratolaunch está construido alrededor de un par de 747 retirados y utilizará sus motores, tren de aterrizaje, aviónica y cabina de vuelo para reducir los costos iniciales y acelerar el tiempo de desarrollo.



Se espera que el avión comience las pruebas de vuelo en 2016, aunque la dificultad de desarrollar tanto el avión como su infraestructura podría retrasarlo aún más. El Stratolaunch requiere una pista de 12,000 pies, que es sustancialmente más larga que un avión comercial promedio. Un avión estándar puede aterrizar en una pista de aproximadamente 7000 pies de largo, mientras que un avión de fuselaje ancho más grande generalmente requiere al menos 8,000 pies. Las estadísticas disponibles tienden a cortar por encima de los 10,000 pies, que sigue siendo el número de instalaciones existentes que pueden acomodar el Stratolaunch son pocas y distantes entre sí.

Los pros y los contras de los lanzamientos aéreos

El proceso de lanzamiento de un cohete desde un avión principal se conoce como lanzamiento aéreo, y el lanzamiento de esta manera tiene sus ventajas. Un cohete lanzado desde el aire se despliega más alto en la atmósfera donde la presión es menor y a una altura considerable, lo que significa que no tiene que comenzar a moverse desde 0 mph. El uso de un avión como vehículo de lanzamiento también puede reducir los costos a largo plazo al permitir que el mismo avión se utilice en varios lanzamientos. Con su alcance de 1200 millas náuticas (2200 km), la nave nodriza tiene más flexibilidad para lanzar la carga útil en el mejor punto para la inserción orbital en lugar de depender únicamente del cohete para maniobrar la carga útil. También es más fácil construir componentes de cohetes como boquillas de motor que se ajustan a las condiciones del aire a 40-50,000 pies.



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1,000 millas náuticas son aproximadamente 1,151 millas.

Sin embargo, estas ganancias se ven compensadas en cierta medida por la carga útil limitada y los requisitos de rendimiento de la aeronave en sí. El avión debe poder despegar y aterrizar con la carga útil adjunta, y debe poder maniobrar a gran velocidad sin perder la carga útil en ruta hacia el lugar de lanzamiento. Debido a que los aviones viajan horizontalmente mientras las naves espaciales se lanzan verticalmente, se nota una pérdida delta-v cuando dejas caer un cohete de un avión, aunque puedes compensarlo de alguna manera dependiendo de hacia dónde se dirige el cohete y cuánto combustible se requiere para llegar a su destino. . A pesar de muchas pruebas de alto perfil, incluido SpaceShipTwo, los lanzamientos aéreos no han despegado realmente como un competidor serio para los lanzamientos terrestres.



Paul Allen quiere cambiar eso y cuenta con el Stratolaunch para lograrlo. La compañía ha pasado por una variedad de socios en los últimos años, desde SpaceX hasta Sierra Nevada Corporation. En este momento, según se informa, Stratolaunch está evaluando múltiples diseños y elegirá un ganador en un futuro cercano; No se espera que la compañía comience con vuelos tripulados hasta la década de 2020.

Un video que demuestra el tamaño y la capacidad de lanzamiento del Stratolaunch se puede ver arriba. Si bien es una representación 3D, da una idea de cuán grande es esta aeronave. Si Stratolaunch tiene éxito, podría permitir a las empresas aprovechar el vehículo con cargas útiles de rango más pequeño a mediano. Eso sería más grande que los sistemas de lanzamiento aéreo anteriores, y podría permitir que Stratolaunch compita con compañías establecidas por lanzamientos de cohetes relativamente baratos.



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