Nuevo informe sugiere que la corteza de mercurio es más delgada y más densa de lo que se pensaba

Característica de mercurio

El investigador y científico Michael Sori cree que la corteza de Mercurio puede ser más delgada y densa de lo que se estimaba anteriormente. Si el hallazgo es cierto, haría que el ya extraño Mercurio fuera un poco más extraño. Mercurio orbita en una resonancia de órbita de giro única de 3: 2, en la que el planeta gira sobre su eje exactamente tres veces por cada dos veces que gira alrededor del Sol. Tiene la inclinación axial más pequeña, pero la excentricidad orbital más grande conocida en el sistema solar; La distancia de Mercurio al Sol en el perihelio (la posición del planeta cuando está más cerca del Sol) es solo el 66 por ciento de su distancia en el afelio (el punto en el que está más alejado del Sol).

Una de las principales rarezas de Mercurio son las dimensiones de su núcleo, manto y corteza. En la Tierra (el planeta más denso del sistema solar), el núcleo rico en hierro del planeta representa el 15-17 por ciento de su masa. En Mercurio, el núcleo es del 55 al 60 por ciento de la masa total del planeta, y se cree que se diferencia en un núcleo interno de hierro sólido y un núcleo externo de hierro líquido. A diferencia de Marte y Venus, Mercurio hace tienen un campo magnético global, aunque solo es un 1,1 por ciento más fuerte que el de la Tierra. Pero, ¿por qué el núcleo es un porcentaje tan grande del planeta y de qué está hecha realmente la delgada corteza?



Hay varias teorías sobre por qué Mercurio, el planeta más pequeño por radio, tiene un núcleo tan denso. Un argumento es que Mercurio fue golpeado por impactos masivos que arrancó la mayor parte de la superficie original del planeta. Se cree que el bombardeo pesado tardío, que ocurrió hace 4.100 a 3.800 millones de años, fue causado por la migración orbital de los planetas gigantes gaseosos y un enorme cuerpo de asteroides conocido como cinturón transneptuniano. En el siguiente diagrama, el planeta más interno es Júpiter, seguido de Saturno, Neptuno y Urano, con Urano, en lugar de Neptuno, como el planeta más lejano del sistema solar.



Esta simulación muestra los planetas exteriores y el cinturón planetesimal: a) Configuración inicial, antes de que Júpiter (verde) y Saturno (naranja) alcancen una resonancia de 2: 1; b) Dispersión de planetesimales en el interior del Sistema Solar después del cambio orbital de Neptuno (azul oscuro) y Urano (azul claro); c) Después de la expulsión de planetesimales por planetas. Crédito de la imagen: usuario de Wikipedia Astromark

Las interacciones gravitacionales entre los objetos del cinturón transneptuniano y los gigantes gaseosos finalmente barrieron el cinturón en su mayor parte libre de objetos más pequeños. Algunos de ellos se habrían estrellado contra el sol, algunos fueron expulsados ​​del sistema solar y algunos fueron disparados en trayectorias que los estrellaron contra Marte, la Tierra, Venus y Mercurio. Una teoría es que Mercurio era originalmente 2,25 veces más grande que su masa actual, pero fue golpeado por un objeto aproximadamente 1/6 de su propio tamaño (o un poco más de un tercio del tamaño del planeta actual). El impacto arrancó la corteza de Mercury y dejó el núcleo atrás.



Otra teoría es que Mercurio, siendo el planeta más cercano al Sol, fue parcialmente vaporizado por la tremenda cantidad de energía que emanaba de la estrella que aún se estaba formando. A medida que el protosun se contrajo en su forma actual, las temperaturas en Mercurio podrían haber alcanzado hasta 10,000 K, más que suficiente para vaporizar rocas y elementos más livianos. Una tercera explicación es que Mercurio nunca acumuló partículas más ligeras, ya que el fuerte viento solar del Sol las arrastró antes de que se pudiera formar el planeta. La nave espacial MESSENGER, cuya misión terminó en 2015, encontró señales de minerales que deberían haber sido destruidos por un impacto gigante, lo que implica que la tercera explicación podría ser correcta.

Según Sori, sus hallazgos indican que la corteza de Mercurio tiene solo 16 millas de espesor, con una densidad más alta que la del aluminio. Señala que nuestras mediciones de la corteza de Mercurio han estado sujetas a revisión durante mucho tiempo: las estimaciones iniciales, basadas en datos del Mariner 10, indicaron una corteza de 62 a 186 millas de espesor. Las mediciones posteriores con naves espaciales más precisas lo ajustaron a aproximadamente 21 millas de espesor. Pero Sori, que utilizó diferentes técnicas para analizar los datos devueltos por Messenger, cree que la corteza de Mercurio se formó principalmente. por actividad volcánica y que se asemeja a la Luna en cuanto al porcentaje de material silicato que se transformó en corteza. La Luna y Mercurio son superficialmente similares a simple vista, ya que ambos carecen de una atmósfera o procesos geológicos que remodelarían los cráteres de impacto, algunos de los cuales tienen miles de millones de años y aún son visibles a simple vista. La erosión y la tectónica de placas en la Tierra dificultan la identificación de cráteres de impacto tan antiguos en nuestro propio planeta.

Originalmente, se pensaba que Mercurio había transformado alrededor del 11 por ciento de sus silicatos en corteza, lo que plantea la cuestión de por qué Mercurio era 'mejor' que la Luna en este punto (aproximadamente el 7 por ciento de los silicatos de la Luna se encuentran en la corteza). El trabajo de Sori, si se demuestra que es cierto, reduciría el porcentaje de silicatos de Mercurio en la corteza a aproximadamente un 7 por ciento, idéntico al de la Luna. Hay dos teorías sobre cómo se pudo haber formado la corteza en los planetas. O la corteza representa materiales más ligeros que flotan literalmente en el océano magmático debajo (corteza de flotación), o es el último remanente del océano de magma que una vez cubrió el planeta, con depósitos adicionales de eones de actividad volcánica. Los últimos episodios importantes de actividad volcánica de Mercurio datan de hace 3.500 millones de años, aunque el vulcanismo explosivo periódico puede haber continuado a partir de entonces.



Las teorías de Sori deberían ser confirmadas o refutadas con la llegada de BepiColombo, una misión conjunta entre la ESA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón. La misión conjunta está formada por Mercury Planetary Orbiter (MPO) y Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO) y se espera que estudie el campo magnético, la magnetosfera y la estructura interior de Mercury. BepiColombo está programado para lanzarse en octubre de este año y debería llegar a Mercurio el 5 de diciembre de 2025. Se necesitan años para llegar a Mercurio, porque las naves espaciales que intentan alcanzar la órbita deben acercarse al planeta a velocidades muy altas sin perder por completo el objetivo y ser capturadas. por el sol.

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