Nuevo informe afirma que el F-35 es superado por el F-16 de 40 años, el gobierno no está de acuerdo

Cuando el gobierno de los Estados Unidos otorgó el contrato para el F-35 a Lockheed-Martin en 2001, fue con el entendimiento de que la aeronave sería capaz de servir como reemplazo de varias aeronaves que actualmente están en servicio con varias ramas del ejército de los Estados Unidos. . En cambio, lo que ha surgido ha sido una aeronave increíblemente cara y de muy bajo rendimiento con sobrecostos masivos, fallas de diseño críticas y capacidad operativa reducida. El último dolor de cabeza para el avión de 130 millones de dólares es su incapacidad para igualar al F-16 de cuarenta años en una pelea de perros.

El informe, cortesía de La guerra es aburrida, describe un encuentro del 15 de enero entre un F-35A monoplaza en una configuración más antigua y un F-16D Block 40. La variante Block 40 del F-16 es más nueva que el modelo original, pero aún data de 1989, no exactamente un pollo primavera. La prueba en cuestión fue diseñada para medir la capacidad del F-35 para pelear en grandes ángulos de ataque y con maniobras agresivas. El F-35 volaba limpio, sin armas en sus compartimentos de bombas o montado en el fuselaje, mientras que el F-16 llevaba un par de tanques de combustible externos. Esto afecta significativamente la resistencia y limita la maniobrabilidad general del avión.



A pesar de estas limitaciones, el informe señala que el F-35 perdió frente al F-16 y perdió mucho. El informe afirma que “Incluso con la configuración de objetivo limitada del F-16, el F-35A se mantuvo en una clara desventaja energética para cada enfrentamiento”. El informe (texto disponible aquí) también señala que 'La característica más notable del F-35A en el compromiso visual fue su falta de maniobrabilidad energética'.



El informe continúa, en tono condenatorio.

  • 'No se encontró una defensa de armas efectiva durante esta prueba'. (Traducción: la aeronave no puede evitar el fuego entrante del F-16 más ágil).
  • 'El casco era demasiado grande para que el espacio dentro del dosel pudiera ver adecuadamente detrás del avión'. (Autoexplicativo)
  • “Siempre que el casco estaba inmovilizado contra el dosel, el piloto continuaba esforzándose por girar el cuello, lo que hacía que la simbología ya no estuviera frente a sus ojos”. (Traducción: al intentar ver el fantasma enemigo, el diseño deficiente del casco hace que el piloto pierda la pista del resto de la pantalla del casco).
  • 'Las tasas de lanzamiento eran demasiado lentas para procesar o negar armas'. (El F-35 no puede castigar a un objetivo por lograr un bloqueo y no puede evitar que se produzca el bloqueo).

Y finalmente: 'Aunque la aeronave ha demostrado que es capaz de realizar un vuelo AOA alto, no fue eficaz para matar o sobrevivir a los ataques debido a la falta de maniobrabilidad energética'.



Esto es malo. Muy mal.

Todavía se espera que el F-35 oficialmente reemplazar el jet de salto F-15, F-16, F-18 y Harrier. Eso es a pesar del hecho de que la GAO (Oficina de Responsabilidad General) ahora ha descubierto que hubiera sido más barato construir tres aviones en lugar de uno. Se espera que los costos operativos del F-35 sean un 79% más altos que los de la aeronave que reemplaza, y se espera que el F-35 esté operativo por mucho menos tiempo por año (250 horas de tiempo de vuelo frente a 316 horas para un F- dieciséis). Los costos de adquisición se han disparado más allá de las estimaciones originales, y ahora se espera que todo el programa de combate cueste más de $ 400 mil millones para aviones que son más lentos, menos disponibles, más costosos y menos capaces de lo que reemplazarán.

Editar: La cuestión de si el F-16 o el F-35 tiene una mejor aceleración es más controvertida de lo que pensé inicialmente. Dependiendo de cómo configure los planos y qué Bloques use, un plano u otro tiene una ventaja. La velocidad máxima oficial del F-16 de Mach 2+ es más alta que la calificación oficial del F-35 (Mach 1.6).

F-35-2

El F-35 en vuelo.



Muchos de los problemas que han atormentado al avión pueden atribuirse a la concurrencia. La concurrencia es una filosofía militar estadounidense completamente loca (detallado en FoxTrot Alpha) que exige el desarrollo simultáneo y despliegue de tecnologías militares. Piense en cuánto odia la idea de ser un probador beta forzado para un sistema operativo, juego u otro producto de software. Ahora imagine que debe hacer lo mismo, excepto mientras volaba a Mach 1.6.

Es una idea loca. Asume que los aviones increíblemente complejos se pueden construir correctamente desde cero la primera vez, o que las soluciones a varios problemas se pueden incorporar sin problemas en aviones ya construidos. Los sistemas de defensa antimisiles de EE. UU. Diseñados mediante simultaneidad no ha estado a la altura de las expectativas y el F-35 tampoco.

La respuesta del gobierno de EE. UU.

El gobierno y Lockheed-Martin han respondido con lo que afirman es una refutación de las cuestiones planteadas por el informe F-16 / F-35. Señala que el F-35 en cuestión carecía de los sistemas de detección de largo alcance montados en las versiones posteriores de la aeronave, el recubrimiento sigiloso que hace que el avión sea difícil de rastrear en el radar y las armas y paquetes de software que permiten al piloto concentrarse. objetivo sin necesidad de apuntar el morro de la aeronave a su objetivo.

Todos estos son puntos verdaderos. No se dice el hecho de que el F-16 también carece de todos estos sistemas, pero ganó cómodamente la pelea de perros. A esto, el gobierno dice: La tecnología del F-35 está diseñada para atacar, disparar y matar a su enemigo desde largas distancias, no necesariamente en situaciones visuales de 'peleas de perros' '.

Nuevamente, este es el avión que se espera que reemplace al F-15, F-16 y F-18, todos los cuales incluyen alguna disposición para peleas de perros visuales y superioridad aérea. Quizás más al grano, las reglas de enfrentamiento actuales prohíben el tipo de asesinatos de largo alcance en los que se supone que el F-35 sobresale en realizar. Por lo general, a los pilotos no se les permite disparar sin confirmar sus objetivos, lo que significa que el F-35 se cerrará al tipo de campo visual de combate de perros que sus defensores argumentan que está diseñado para evitar.

A pesar de los defectos de diseño, los sobrecostos y las preocupaciones sobre todos los aspectos del rendimiento del avión, el F-35 sigue presentándose como el futuro de la superioridad aérea estadounidense. Con suerte, no seremos llamados a probarlo en ningún momento en el futuro cercano. Los drones se ven mejor todo el tiempo.

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