El nuevo láser óptico puede aumentar el almacenamiento de DVD hasta un petabyte

DVD

A medida que el mundo de la tecnología ha pasado de los medios ópticos a las descargas digitales, parecería que los DVD se están convirtiendo en una cosa del pasado. Solo los Blu-ray realmente han podido resistir el cambio, y eso se debe en gran parte a la industria de los juegos de consola. Sin embargo, los científicos han creado un nuevo tipo de láser óptico que podría aumentar la capacidad de datos de un solo DVD a un petabyte. Esto ciertamente traería de vuelta los medios ópticos a lo grande.

Actualmente, un DVD de una sola capa puede contener alrededor de 4,7 GB de datos, mientras que un DVD de doble capa puede contener el doble. Un Blu-ray de una sola capa puede caber alrededor de 25 GB de datos, mientras que cada capa subsiguiente (hasta cuatro aproximadamente) agrega otros 25 GB. Los Blu-ray no se quedan atrás, pero requieren un reproductor especial que no tienen muchas personas aparte de los propietarios de PS3, y la PS3 esencialmente solo ejecuta juegos y películas, y tampoco actúa como un escritor de Blu-ray. Mientras tanto, los discos duros asequibles de hoy en día se están infiltrando en la categoría de varios terabytes, mientras que los SSD están por ahíla marca de 1TB. Los discos duros y (especialmente) los SSD son mucho más costosos que una pila de DVD, por lo que si la capacidad de almacenamiento de los medios ópticos fuera de alguna manera tan grande, eso podría eclipsar la eficiencia insatisfactoria del formato y traerlo de vuelta a la vanguardia.

Un equipo del Centro de Microfotónica de la Universidad de Swinburne ha desarrollado una técnica que puede aumentar la capacidad de almacenamiento de un DVD de ese estándar de 4,7 GB a 1 PB. La técnica no cambia el tamaño o la forma del disco, sino que cambia el laser utilizado para leer los datos del disco.



laserexActualmente, para grabar datos en un disco, un láser básicamente dispara 1 y 0 (bits) en el disco en forma de puntos. Estos puntos forman los datos almacenados, pero hay un número limitado de puntos que se pueden colocar en un disco debido al tamaño tanto de los puntos como del disco. El equipo señala que existe una ley, el límite de Abbe, publicada por el físico Ernest Abbe en 1873, que establece que si un haz de luz se enfoca a través de una lente, el diámetro del punto de luz resultante no puede ser menor que la mitad de su longitud de onda. Esto limita el tamaño de lectura y escritura de los bits almacenados en un disco. Ahora, el equipo no rompió el límite de Abbe, pero sí encontró una manera de evitarlo.

Primero, utilizaron un láser de forma estándar para escribir datos. Luego, colocaron un láser en forma de rosquilla alrededor del láser inicial para limitar las capacidades del primer rayo. Esto efectivamente hizo que el diámetro del láser estándar fuera más pequeño, y luego podría escribir bits más pequeños, aproximadamente una diezmilésima parte del tamaño de un cabello humano. Quizás lo mejor de todo es que el método es portátil y económico, ya que solo emplea el uso de equipos ópticos y láser estándar.

Desafortunadamente, no se reveló un plazo para un lanzamiento público, pero dado que el equipo logró que la capacidad de almacenamiento de un DVD estándar aumentara a un petabyte, y con equipos convencionales, esperamos que esta técnica se haga pública lo suficientemente pronto.

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