Nueva tecnología médica que viene al rescate para personas con discapacidad visual

Cirugía ocular GlueIOL ilustrada

Desde la invención de la lupa hace casi 25 siglos, hemos estado utilizando la tecnología para ayudarnos a ver mejor. Para la mayoría de nosotros, la solución es bastante simple, como un par de anteojos o lentes de contacto. Pero para muchos con problemas de visión más graves, estimados en alrededor de 285 millones de personas en todo el mundo, la tecnología ha tenido pocas respuestas hasta hace relativamente poco tiempo. Sin embargo, los médicos y científicos están recuperando el tiempo perdido con una gran cantidad de tecnologías emergentes para ayudar a todos, desde los levemente daltónicos hasta los completamente ciegos. También son parte de una amplia gama de nuevos avances médicos que cubriremos toda esta semana aquí en 2007es.com en nuestra nueva serie Medical Tech.

Gafas de Superman para personas con problemas de visión

Estas gafas inteligentes de estilo de la era espacial de Vast pueden ayudar a las personas con problemas de visión a ver lo que les rodea.Todos estamos familiarizados con las opciones de accesibilidad disponibles en nuestras computadoras, incluidos los cursores más grandes, las fuentes de alto contraste y las pantallas ampliadas. Pero esos no hacen nada para ayudar a las personas con problemas de visión a navegar el resto del día. En su lugar, se han inventado una serie de diferentes 'gafas inteligentes' que ayudan a que el resto del mundo sea más accesible.

Estas gafas funcionan utilizando la imagen de una o más cámaras, que a menudo incluyen un sensor de profundidad, y procesándola para transmitir una versión mejorada de la escena a un par de pantallas frente a los ojos. Decidir la mejor manera de mejorar la imagen (enfoque automático, zoom, delineado de objetos, etc.) es un área activa de investigación, como la mejor manera para que el usuario los controle. En este momento, tienden a requerir una caja externa que procesa la imagen y tiene perillas para controlar la configuración. Las tecnologías emergentes, incluido el seguimiento ocular, proporcionarán formas mejoradas de controlar estos dispositivos. Mejores algoritmos de reconocimiento de objetos también ayudarán a mejorar su utilidad. Algún día será fácil que estos anteojos sepan lo suficiente para resaltar las llaves de la casa, una billetera u otras posesiones comúnmente necesarias, pero a veces difíciles de localizar.



Una de las soluciones más inteligentes surge de Oxford, a través del ganador del Desafío Global Impact de Google, VA-ST. Tuve la oportunidad de probar VA-ST prototipo de Smart Specs el año pasadoy puede ver cómo podrían ser muy útiles para aquellos que de otra manera no podrían distinguir los detalles de una escena. Sin embargo, es difícil tener una idea real de su efectividad, a menos que realmente esté sufriendo una discapacidad visual en particular. Se está trabajando para ayudar a simular estas condiciones y permitir que quienes tienen una visión normal evalúen las soluciones. Pero hasta entonces, los participantes voluntarios con trastornos de la visión poco comunes son en realidad un recurso escaso para los científicos que intentan realizar pruebas con sus dispositivos.

El sistema VA-ST resalta bordes y objetos para hacer que las partes importantes de una escena sean más visiblesLa mayoría de las soluciones disponibles en la actualidad sufren no solo problemas técnicos como la forma en que se controlan, sino que cortan el contacto visual y son socialmente incómodas, lo que también ha obstaculizado su adopción. Dispositivos menos molestos que utilizan guías de ondas, como los desarrollados por Startup israelí Lumus, será necesario para superar este problema. Startup GiveVision ya está demostrando una versión de su dispositivo portátil que ayuda a la visión utilizando guías de ondas Lumus para ayudar a hacerlo más efectivo y menos molesto. También se está utilizando una tecnología de visualización de realidad aumentada avanzada similar en HoloLens de Microsoft y en el muy rumoreado dispositivo de Magic Leap. Si bien son principalmente los dispositivos AR convencionales como los que están impulsando la tecnología al mercado, no hay duda de que el sector de dispositivos médicos se apresurará a aprovecharlo.

Otros esfuerzos para mejorar la conciencia del mundo visual, incluido EyeMusic, representan aspectos destacados de la escena, como la distancia al objeto más cercano, como tonos audibles. El sistema OrCam reconoce el texto y se lo lee al usuario en voz alta, por ejemplo. Estos sistemas tienen la ventaja de que no requieren colocar nada sobre los ojos del usuario, por lo que no interfieren con el contacto visual.

Los implantes de retina brindan vista a muchos ciegos

En muchas personas ciegas, en particular las que sufren de retinosis pigmentaria y degeneración macular relacionada con la edad, los receptores de la retina pueden faltar, pero las neuronas que llevan información desde ellos al cerebro están intactas. En ese caso, a veces es posible instalar un sensor, una retina artificial, que transmite señales de una cámara directamente a las neuronas de la visión. Dado que los píxeles del sensor (electrodos) no se alinean exactamente con donde normalmente estarían los bastones y los conos, la visión restaurada no es directamente comparable con lo que se ve con una retina natural, pero el cerebro puede aprender a dar sentido a la entrada y se restaura la visión parcial.

PalankarLos implantes de retina se han utilizado durante más de una década, pero hasta hace poco solo proporcionaban un nivel de visión mínimo, equivalente a aproximadamente 20/1250, y era necesario conectarlos a una cámara externa para la entrada. Ahora, sin embargo, Retina Implant, líder de la industria, ha introducido una versión inalámbrica con 1.500 electrodos en su superficie cuadrada de 3 mm. Sorprendentemente, los pacientes previamente ciegos que padecían retinitis pigmentosa han podido reconocer rostros e incluso leer el texto de los carteles. Otro enfoque inalámbrico, basado en una investigación del laboratorio del profesor de Stanford Daniel Palanker, implica proyectar los datos procesados ​​de la cámara en el ojo como IR cercano, y en los implantes de retina, desde un par de anteojos especiales. Los implantes luego convierten eso en los impulsos eléctricos correctos para transmitir a las neuronas del cerebro. La tecnología está siendo comercializada por la empresa de tecnología de visión Pixium Vision como su Sistema de restauración de visión PRIMA Bionic, y actualmente se encuentra en ensayos clínicos.

Incluso las personas daltónicas pueden beneficiarse de unas gafas inteligentes

Si bien los trastornos visuales graves afectan a un gran número de personas, aún más sufren el problema mucho más común de daltonismo. Hay muchos tipos de daltonismo, algunos causados ​​por no tener los conos correctos para discriminar uno o más de los colores primarios. Pero muchos de los que tienen lo que comúnmente se llama 'daltonismo rojo-verde' simplemente tienen conos con sensibilidades que están demasiado juntos para ayudar a distinguir entre rojo y verde. Encroma de inicio tropecé con la idea de filtrar parte de la superposición, después de notar que los cirujanos a menudo se llevaban sus gafas de quirófano a la playa para usarlas como gafas de sol. A partir de ahí, la compañía trabajó para ajustar el efecto para ayudar con la deficiencia de color; el resultado fue menos luz general que dejaba pasar sus lentes, pero una mejor capacidad para discriminar entre rojo y verde. Si tiene curiosidad por saber si las gafas de la empresa pueden ayudarlo, ofrece una prueba en línea de tu visión.

Avances tecnológicos de accesibilidad para ciegos

La startup blitab agrega braille a una tableta estándarExisten muchos límites sobre lo que la tecnología médica puede lograr actualmente para las personas ciegas o con problemas de visión. Afortunadamente, la tecnología de accesibilidad también ha seguido avanzando. La mayoría de nosotros estamos familiarizados con los cursores ampliados, el texto ampliado y la entrada y salida de voz, pero hay otras herramientas más sofisticadas disponibles. Hay demasiados para siquiera enumerarlos aquí, pero, por ejemplo, la startup blitab está creando una tableta para los 150 millones de usuarios de braille estimados en el mundo que cuenta con una interfaz braille táctil, así como entrada y salida de voz. En el lado más claro, Pixar está desarrollando una aplicación que proporcionará una descripción narrativa de la pantalla mientras los espectadores miran.

Por muy buena que sea su visión, es probable que se beneficie de la tecnología médica para mejorarla en algún momento, ya que la incidencia de afecciones relacionadas con la visión aumenta drásticamente con la edad. Todo el mundo eventualmente sufre de al menos condiciones relativamente menores como la presbicia (la incapacidad del ojo para adaptarse al enfoque cercano y lejano), y más del 25% de los que llegan a los 80 años sufren de discapacidad visual grave. Incluso para aquellos de nosotros con problemas de visión menores, la llegada de aplicaciones para teléfonos inteligentes para ayudar a medir nuestra visión y diagnosticar posibles problemas ayudará a reducir los costos. Sin embargo, con los rápidos avances en microelectrónica, tecnología quirúrgica y realidad aumentada, es probable que en el futuro haya algunos tratamientos sorprendentes para esas afecciones.

Cubriremos la tecnología médica futura durante toda esta semana; lea el resto de nuestras historias de Medical Tech Week para obtener más información. Y asegúrese de consultar nuestra serie 2007es.com Explains para obtener una cobertura más detallada de los temas tecnológicos más candentes de la actualidad.

(Credito de imagen: Wikipedia)

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com