Nueva demanda alega colusión antimonopolio entre fabricantes de DRAM

Característica DRAM

Una nueva demanda alega que Samsung, Hynix y Micron, que juntos controlan el 96 por ciento del mercado de DRAM, se han coludido injustamente para aumentar el precio de la DRAM desde el 1 de enero de 2016 hasta el 1 de febrero de 2018. La demanda señala que los precios de RAM cayeron de 2014-2015, cuando las tres empresas actuaron de forma independiente para aumentar las capacidades de DRAM, pero luego aumentaron drásticamente a partir de 2016 cuando las tres empresas decidieron restringir el crecimiento de DRAM para detener la presión a la baja de los precios y generar un aumento de precios.

Tenemos documentó este mismo aumento, y aunque no tiene una vela para el Salto de precio de GPU de los últimos 9 meses, ha tenido un impacto absoluto en el costo de una PC. Se podría argumentar que probablemente ha tenido un mayor impacto en ciertos segmentos del mercado: los fabricantes de PC boutique, por ejemplo, generalmente no se vieron afectados por los aumentos de precios de la GPU, mientras que todo el mercado podría haberse visto afectado por los aumentos de precios de RAM. En otras palabras: un aumento de precio afectó drásticamente a la fracción del mercado de PC que compra hardware de canal minorista hasta el punto que se volvió imposible recomendar la compra de una GPU independiente para juegos, mientras que el otro puede haber tenido un efecto mucho menor en todo el mercado. . Según la demanda, Micron, Hynix y Samsung decidieron simultáneamente acordar una 'disciplina de suministro', es decir, restringir las ventas al espacio de PC.

Aquí está la demanda con su explicación del comportamiento de Micron. Todo énfasis original:



Por ejemplo, el 30 de marzo de 2016, se le preguntó específicamente a Micron si participaría en recortes de suministro y el director ejecutivo de Micron, Mark Durcan, respondió que Micron 'sería una tontería si fuera el primero en reducir la capacidad'. El director financiero de Micron, Ernie Maddock, confirmó además que Micron no recortaría unilateralmente la producción: 'es un movimiento realmente desacertado recortar unilateralmente la producción'. Pero, al mismo tiempo, Micron aseguró a los competidores que 'nuestro enfoque no está en la participación de mercado'. Micron dijo a sus competidores que dejaría de intentar quitarle cuota de mercado a Samsung e Hynix. El 28 de abril de 2016, Samsung respondió a la invitación de Micron de cortar el suministro al anunciar públicamente que el crecimiento de su suministro de DRAM se había vuelto negativo. Después de estas comunicaciones, para el 1 de junio de 2016, los precios de las DRAM cambiaron de rumbo, comenzaron a dispararse hacia arriba y continuaron haciéndolo durante todo el Período de la clase.

Durante el Período de la Clase, los Demandados continuaron sus esfuerzos para coordinar sus decisiones de suministro de DRAM, como se refleja en los comentarios públicos de los Demandados que se instaban mutuamente a mantener bajo control el suministro de la industria. Cada uno de los acusados ​​hizo declaraciones públicas afirmando su compromiso con el plan común para reducir el suministro y no competir por la participación de mercado de los demás mediante la expansión del suministro. Por ejemplo, los Demandados informaron a los otros Demandados a través de declaraciones públicas que mantendrían capacidad total de obleas plana para limitar el crecimiento de la oferta de DRAM, solo aumentar el suministro de DRAM entre un 15 y un 20 por ciento en 2017, incluso cuando la demanda de DRAM creció un 20-25 por ciento y que ellos lo harían abstenerse de tomar la cuota de mercado de los demás. Las declaraciones de los acusados ​​coincidieron con la conducta, afirmada en informes y análisis de la industria, que reforzó el compromiso de cada uno con su plan común. Como resultado de las acciones concertadas de los Demandados para reducir la oferta y renunciar a la expansión de la participación de mercado, los Demandados pudieron aumentar los precios de las DRAM de manera constante durante el Período de la Clase y obtener enormes ganancias, como se muestra en el cuadro a continuación.

Tabla de precios de DRAM

Dos cosas que notaríamos en este punto. Primero, ha habido demandas antimonopolio y acciones legales absolutamente exitosas contra varios fabricantes de semiconductores a lo largo de los años, que abarcan todo, desde pantallas LCD hasta transistores. La idea de que Samsung, Hynix y Micron pueden haber coludido es no una locura, especialmente dado que Hynix, Infineon, Micron, Samsung y Elpida se declararon culpables de participar en una conspiración internacional para fijar precios entre 2003-2006. No es exactamente difícil imaginar que estas empresas puedan estar a la altura de sus viejos trucos, especialmente porque la respuesta de estas empresas al aumento continuo de los precios de las DRAM podría resumirse caritativamente como 'LOL, K.'

Según la misma demanda, Samsung acordó aumentar la capacidad de memoria solo después de reunirse con la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) de China en febrero. Hynix también ha anunciado mágicamente que aumentará la capacidad de obleas y, como resultado, los precios de las DRAM han comenzado a caer. La explicación oficial de por qué subieron los precios de la DRAM es que Samsung y los otros fabricantes priorizaron la DRAM móvil sobre las piezas de escritorio en el mercado de consumo. Pero dado que los envíos de PC han seguido cayendo desde 2016-2018, no hay explicación de por qué los precios de las DRAM para PC continuado aumentar, dado que estos aumentos deberían haber alentado a uno o más fabricantes a aumentar la producción, para maximizar las ganancias tomando participación de mercado. Excepto, por supuesto, que eso no ha sucedido, y con la industria RAM ahora reducida a solo tres empresas (Winbond y Nanya técnicamente todavía existen, pero tienen una participación de mercado de ~ 1.5 por ciento entre ellas), las oportunidades y los beneficios de la colusión son enormes. .

Obviamente, 2007es.com no está en condiciones de decir categóricamente que estas tres empresas se coludieron para subir los precios de la RAM. Pero no es una locura ver el enorme aumento en los costos de RAM junto con las acciones de las tres empresas no lo hizo tomar para aumentar la producción, y me pregunto si no había un pequeño acuerdo muy ordenado para maximizar las ganancias a expensas colectivas de los consumidores.

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