New Horizons revela cielos brumosos en Plutón, hermosas imágenes en 'color verdadero'

La NASA reveló hoy nuevas imágenes de su misión New Horizons a Plutón, que muestran más detalles sobre la superficie del planeta enano, así como evidencia adicional del hielo que fluye. Comencemos al revés con lo que podríamos llamar una imagen de 'despedida', que es un eclipse de sol de Plutón mientras la nave New Horizons navegaba hacia los bordes exteriores del sistema solar. La imagen revela cielos sorprendentemente densos y brumosos que son al menos varias veces más altos de lo que esperaban los científicos planetarios:



Plutón Haze

'Mi mandíbula estaba en el suelo cuando vi esta primera imagen de una atmósfera alienígena en el cinturón de Kuiper', dijo el investigador principal de New Horizons, Alan Stern, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, en un declaración . “Nos recuerda que la exploración nos brinda más que descubrimientos increíbles, brinda una belleza increíble”.



La neblina parece ser una parte clave de los compuestos de hidrocarburos que dan a la superficie del planeta su tono rojizo, según Michael Summers, co-investigador de New Horizons de la Universidad George Mason, Fairfax, Virginia.



'Sabíamos que una misión a Plutón traería algunas sorpresas, y ahora, 10 días después de la aproximación más cercana, podemos decir que nuestras expectativas han sido más que superadas', dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la NASA para la Dirección de Misiones Científicas. 'Con hielos que fluyen, química superficial exótica, cadenas montañosas y una vasta neblina, Plutón muestra una diversidad de geología planetaria que es realmente emocionante'.

Plutón Haze

Lo que también es interesante son los datos de composición que New Horizons está enviando desde su instrumento Ralph, que muestra que la región del Sputnik Planum tiene mucho nitrógeno, monóxido de carbono y hielo de metano.



'A las temperaturas de Plutón de menos-390 grados Fahrenheit, estos hielos pueden fluir como un glaciar', dijo Bill McKinnon, subdirector del equipo de Geología, Geofísica e Imágenes de New Horizons en la Universidad de Washington en St. Louis. 'En la región más al sur del corazón, adyacente a la oscura región ecuatorial, parece que un terreno antiguo y lleno de cráteres ha sido invadido por depósitos de hielo mucho más nuevos'.

Corazón de Plutón



A continuación, aquí hay otra toma de color verdadero, esta vez tanto de Plutón como de su luna más grande, Caronte. Hay muchas cosas interesantes acerca de lo que estamos viendo en New Horizons, pero una de las ideas que más disfruto es cómo se deben actualizar todos los libros de texto escolares. Todavía recuerdo haber visto a Júpiter y Saturno a todo color en la escuela secundaria, gracias a los recientes sobrevuelos de la Voyager, por lo que ver que esto suceda ahora para Plutón es simplemente asombroso.

Plutón caronte

La NASA dijo que New Horizons continuará enviando datos hasta finales de 2016, y que actualmente (en el momento de escribir este artículo) está a unos 12,2 millones de millas de Plutón mientras vuela más profundamente en el Cinturón de Kuiper.

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