Un nuevo exoesqueleto económico podría ayudar a los parapléjicos a caminar a un precio drásticamente más bajo

Fénix-exoesqueleto

En los últimos años, los trajes biónicos y los exoesqueletos robóticos han pasado del ámbito de la ciencia ficción pura a la realidad objetiva. Sin embargo, una de las desventajas clave de los trajes de alta tecnología ha sido el costo. Una compañía llamada SuitX quiere reducir el precio de los exoesqueletos y se espera que su primer esfuerzo, denominado Phoenix, cueste solo $ 40,000.



Obviamente, $ 40,000 no es exactamente asequible para la gran mayoría de las personas, pero es un gran paso adelante en comparación con donde hemos estado. El ReWalk, el primer exoesqueleto aprobado por la FDA, cuesta entre $ 69,000 y $ 85,000 y pesa 51 libras. El Phoenix, en cambio, pesa solo 27 libras, lo que facilita su uso para muchas personas. El peso reducido también facilita el uso del dispositivo mientras está sentado en una silla de ruedas, y está diseñado para ser modular, lo que significa que una persona puede ponérselo o quitárselo.

Phoenix2

Phoenix en acción



Dicho esto, el Phoenix hace algunas concesiones que el ReWalk no hace. El ReWalk presenta una velocidad máxima más alta (1,6 mph frente a 1,1 mph) y una batería de ocho horas frente a un sistema de cuatro horas en el Phoenix. Por otro lado, el precio drásticamente reducido en el nuevo exoesqueleto es su propia característica de cajón superior. Las prótesis suelen costar entre $ 5,000 y $ 50,000, según el tipo de prótesis requerida y la naturaleza de la lesión. Las extremidades tampoco son necesariamente tan duraderas, ya que a menudo requieren reemplazo cada tres a cinco años.

Conoce al Fénix

El Phoenix es una creación del profesor de UC Berkeley y director ejecutivo de SuitX, el Dr. Homayoon Kazerooni. Está diseñado para reducir costos al enfocarse en realizar una sola acción, caminar, en lugar de buscar replicar la gama completa de actividad humana. Los dispositivos robóticos que reciben la mayor facturación en la prensa, como Perro grande o leopardo , están diseñados para soportar una cantidad considerable de castigos, realizar acciones complejas y realmente pueden ejecutarse. La distinción entre correr y caminar es significativa: correr ejerce mucha más tensión en las articulaciones y requiere una estabilización extensa. Es relativamente más fácil equilibrar y distribuir el peso en cuatro extremidades en comparación con dos, razón por la cual no se ve la versión de Data del ejército de EE. UU. Trotando por los campos.



El Phoenix fue diseñado en parte examinando las estructuras y capacidades de la rodilla humana y luego duplicando un subconjunto limitado de esas habilidades, FastCompany informes . El Phoenix no puede ejecutar un salto giratorio, pero puede realizar acciones básicas de bisagra muy bien. Los únicos motores del traje están en las articulaciones de la cadera, y estos están controlados por una computadora a bordo.

El Phoenix utiliza una serie de botones montados en las muletas del usuario para impulsar el sistema. Presione el botón de avance y un motor de cadera impulsa una pierna hacia adelante, mientras que simultáneamente permite que la rodilla se flexione y despeje el suelo. Si el sistema choca contra un obstáculo a medio paso, la bisagra se flexiona y absorbe el impacto. El sistema ReWalk parece utilizar un sistema de movimiento completamente diferente; el sitio web describe al usuario final que controla el dispositivo inclinándose hacia adelante para iniciar el movimiento, en lugar de usar cualquier tipo de hardware montado en muletas.

Entrega lentamente la función tan esperada



Una de las brechas más interesantes entre la ciencia ficción y la realidad es la forma en que se representan las extremidades y los cuerpos artificiales. En la ciencia ficción, los androides, los robots o los humanos aumentados artificialmente a menudo son retratados como poseedores de habilidades que ningún simple mortal puede igualar. Tony Stark es un filántropo playboy multimillonario en ropa interior, pero necesita un exoesqueleto para convertirse en Iron Man. Otros ejemplos van desde el cargador de trabajo Caterpillar P-5000 de Sigourney Weaver hasta los datos y la fluidez de C3PO en seis millones de formas de comunicación.

En realidad, la humanidad ha luchado para crear miembros artificiales o piezas de repuesto que incluso duplican pobremente las funciones del cuerpo humano. Los exoesqueletos y brazos robóticos que vemos hoy son la culminación de décadas de investigación; GE construyó el primer exoesqueleto motorizado en 1965 (no tuvo éxito).

Gran parte de la investigación sobre exoesqueletos motorizados se ha centrado en aplicaciones militares e industriales, pero se estima que hay 270.000 parapléjicos solo en los Estados Unidos, y millones en total en todo el mundo. Esto no incluye a otros grupos que podrían beneficiarse de la tecnología del exoesqueleto, incluidos los ancianos o aquellos con problemas neuromusculares que afectan el equilibrio.



Después de décadas de trabajo, la tecnología del exoesqueleto finalmente se está moviendo hacia algo tangible de lo que las personas pueden beneficiarse. Los costos siguen siendo altos y ninguna solución actual es perfecta, pero estas tecnologías podrían mejorar la vida de millones de personas a largo plazo.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com