La NASA presenta su futurista nave espacial warp drive, llamada Enterprise, por supuesto

ISX Enterprise

El científico de la NASA y líder del equipo de propulsión avanzada, Harold White, tiene el tipo de trabajo con el que miles sueñan y pocos logran: está a cargo de los esfuerzos de la agencia espacial para determinar si un impulso warp más rápido que la luz es realmente posible y, si lo es, cómo. podríamos crear uno. Ahora, junto con el artista Mark Rademaker, White ha presentado un nuevo modelo de nave espacial que ilustra cómo nuestra consideración del concepto ha evolucionado a lo largo de las décadas. Rademaker diseñó el primer concepto de barco warp teórico para hacer eco conscientemente del diseño de Matt Jeffries para el UEV-47; la primera versión más rápida que la luz de Starship Enterprise. Esta nueva versión de la nave es más robusta, más compacta y, según Harold White, se adapta mejor a lo que predicen actualmente las matemáticas de un motor warp de Alcubierre.

IXS Enterprise

(Imagen de Mark Rademaker. Más imágenes están disponibles en Flickr.)



Y por supuesto, ella se llama IXS Enterprise.



¿Hemos encontrado alguna prueba de que pueda existir una unidad warp?

Si bien un diseño de concepto bonito es bueno, todavía no está claro si realmente puede existir una unidad warp. Los experimentos actuales de la NASA son un intento de medir si la burbuja warp que Alcubierre teorizó podría existir lata existir en nuestro universo. Existe una enorme brecha entre decir 'Matemáticamente esto no viola ninguna de las leyes conocidas de la física' y decir 'Hemos detectado una burbuja de deformación real en el mundo real'.

El experimento del inferómetro que supervisa White está diseñado para medir ese efecto a nanoescala. Actualmente, los datos no son concluyentes: el equipo señala que, si bien se observó un efecto distinto de cero, es posible que la diferencia haya sido causada por fuentes externas. En otras palabras, se necesitan más datos. El fracaso del experimento no significaría automáticamente que las burbujas de deformación no puedan existir; es posible que estemos intentando detectarlas de manera ineficaz.



Interferómetro de campo de White-Juday_Warp

No obstante, el hecho de que estemos luchando incluso por descubrir si se puede formar una burbuja de deformación es una prueba de cuánto trabajo queda hasta que podamos aprovechar de manera plausible el efecto para la exploración espacial. Esta nueva nave es tanto un movimiento de relaciones públicas como una demostración de capacidad, pero las implicaciones de una burbuja de deformación que permitía viajar incluso a una fracción de la velocidad de la luz son enormes. La capacidad de moverse al 1% de la velocidad de la luz pondría a todo el Sistema Solar a nuestro alcance; El 0,1% de la velocidad de la luz haría que la exploración y colonización de Marte o la Luna fuera un problema mucho más sencillo.

Harold White

En el posible impulso warp Alcubierre de Harold White, el anillo alrededor de la nave crea una 'burbuja warp' que permite un viaje más rápido que la luz dentro de ella.



Una buena noticia es que los primeros temores de que un hipotético impulso warp podría ser un evento de aniquilación del sistema estelar han sido refutados por una mejor evaluación de las matemáticas. Los nuevos datos sugieren que es poco probable que esto sea un problema, aunque los barcos que observan el barco warp drive en las proximidades aún podrían estar en riesgo. Los requisitos de energía también se han reducido drásticamente, desde el cálculo inicial de Alcubierre de que se necesitarían fuentes de energía del tamaño de un planeta hasta datos más recientes que sugieren que podríamos construir una nave con una fuente de energía del tamaño de la Voyager 2, si podemos crear el efecto necesario en la escala apropiada. (Leer:Comienza la búsqueda de esferas Dyson alienígenas que abarcan estrellas.)

Por ahora, un impulso warp sigue siendo ciencia ficción, pero si alguna vez podemos construir uno, el impacto en la civilización humana podría rivalizar con la invención del fuego. A pesar de algunos reportajes grandilocuentes en otros lugares, no es una empresa de la 'vida real', todavía no, pero el hecho de que las noticias sobre la investigación de impulsos warp continúen acaparando los titulares es un ejemplo de lo emocionante que podría ser esta tecnología.

Para obtener más información sobre la tecnología warp drive de la NASA, recorra hasta la marca de las 40:30 en el video a continuación y escuche a White hablar sobre la nave en la conferencia SpaceVision 2013 de SpaceX.

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