La NASA presenta fotos históricas de alta resolución de Plutón, Caronte e Hidra de la misión New Horizons

En un momento histórico, la NASA ha revelado las primeras fotos verdaderamente en primer plano que la humanidad ha visto de Plutón y dos de sus lunas, gracias al Nuevos horizontes artesanía, y son asombrosos. Resulta que Plutón no es una roca gris monótona. Mira el cuadro de primer plano único de la superficie de Plutón arriba. Tiene características increíbles, incluidas montañas de hielo de agua de hasta 11.000 pies de altura, y está recubierto con una capa de hielo de nitrógeno y metano. También hay cero cráteres de impacto visibles, lo que indica que la superficie no puede tener más de 100 millones de años, lo que es especialmente extraño dada la enorme cantidad de escombros en esa parte del sistema solar.

“Es probable que las montañas se formaran hace no más de 100 millones de años, simples jóvenes en relación con la edad de 4.560 millones de años del sistema solar, y aún pueden estar en proceso de construcción”, dijo Jeff Moore de Geology, Geophysics de New Horizons. e Imaging Team (GGI), en un declaración . 'Eso sugiere que la región cercana, que cubre menos del uno por ciento de la superficie de Plutón, todavía puede estar geológicamente activa hoy'.



No hay planetas cercanos que ejerzan influencia gravitacional sobre Plutón, y no se conocen fuerzas de marea internas (de hecho, Plutón está bloqueado con Caronte en ese sentido), por lo que las montañas provienen de otro lugar. “Esto puede hacer que reconsideremos qué impulsa la actividad geológica en muchos otros mundos helados”, dijo el subdirector del equipo de GGI, John Spencer, del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado. La foto de primer plano se tomó cuando New Horizons estaba a solo 1,5 horas de su enfoque más cercano, aproximadamente a 478,000 millas de la superficie de Plutón.



La NASA también reveló nuevos detalles sobre Caronte y su terreno montañoso. Resulta que la luna más grande de Plutón es mucho más activa de lo esperado, con fallas visibles de este a oeste de unas 600 millas de diámetro y sorprendentemente pocos cráteres también. La mejor parte: la región polar norte de Caronte tiene una marca oscura gigante a la que la NASA se ha referido como Mordor, lo que básicamente significa que nos entienden por completo. La parte superior derecha parece contener un cañón de varios kilómetros de profundidad. La foto de abajo fue tomada el 13 de julio a una distancia de 289,000 millas, o simplemente más lejos que nuestra luna de la Tierra:

Plutón caronte



Mientras tanto, el científico del proyecto New Horizons Hal Weaver dijo que la luna de Plutón, Hydra, mide solo 28 por 19 millas de ancho y aparece como 'un objeto alargado, un 30% más grande en una dimensión que en la otra'. También parece estar compuesto completamente de hielo de agua. Las versiones sin comprimir de ambas lunas todavía están almacenadas en la memoria de la nave, dijo la NASA, y pronto se descargarán aquí a la Tierra.

Hydra Plutón

Aquí hay un video que muestra cómo la imagen de Plutón en la parte superior de la historia encaja en el resto del planeta:



Seguramente habrá incluso más datos provenientes de la nave espacial, pero queríamos publicar todo esto de inmediato, ya que es tan sorprendente para nosotros. Para obtener más información sobre la misión New Horizons, lea nuestra historia anterior en El descubrimiento de Plutón y la historia de nuestros esfuerzos científicos para aprender sobre este objeto distante y fascinante en nuestro sistema solar. Y si lo desea, aquí tiene una versión más grande de la foto en la parte superior de la historia, en la relación de aspecto original; haga clic para acercar.

Superficie de Plutón

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