La NASA prueba un motor espacial cuántico sin combustible 'imposible', y realmente funciona

cabeza emdrive

Un estudio realizado el año pasado por científicos de la NASA se ha convertido en la prueba más reciente, y con mucho, la de más alto perfil a favor de un diseño de propulsor espacial aparentemente imposible que ha estado evocando el escepticismo mundial durante algún tiempo. Aparentemente molesta por los impulsores persistentes de varios diseños similares pero distintos, la agencia espacial finalmente acordó probar una variante de fabricación estadounidense llamada Cannae Drive. '¡Bien!' ellos dijeron. 'Probaremos tu estúpido impulso que no funcionará'. Excepto que funcionó. Aparentemente en contravención de la ley de conservación del impulso, el equipo confirmó que el dispositivo produce empuje usando electricidad y nada más. Los partidarios los llaman propulsores de microondas o propulsores de plasma de vacío cuántico (QVPT), ​​mientras que la mayoría de los demás utilizan la frase 'dispositivo de empuje anómalo'.

Primero, los resultados de El experimento de la NASA, ya que eso es todo de lo que el equipo quiere que hable. Al parecer, queriendo evitar controversias improductivas sobre la naturaleza de la existencia, han ignorado totalmente la cuestión decómo la unidad funciona a favor de simplemente informar los datos. Con controles en su lugar para evitar fuerzas o variables de confusión, el equipo de la NASA registró un empuje confiable entre 30 y 50 micro-Newtons, menos de una milésima parte de la salida de algunos relativamente propulsores de iones de baja potencia en uso en la actualidad. Aún así, los propulsores de iones requieren combustible para funcionar, y el inventor original de QVPT afirma que la versión probada por la NASA es defectuosa, lo que los lleva a recopilar lecturas de empuje mucho más bajas que las que puede proporcionar su original.

Esta es una versión más antigua del concepto que la que probó la NASA, aunque todavía puede producir más empuje.

Esta es una versión más antigua del QVPT que la que probó la NASA, aunque todavía puede producir más empuje.



Si se confirma, el resultado práctico de esta tecnología sería asombroso. Los paneles solares podrían proporcionar la electricidad necesaria para mantener el propulsor en funcionamiento, lo que significa que la propulsión sería de bajo empuje y a largo plazo sin prácticamente ningún costo asociado. Eso no solo reduciría drásticamente el costo de mantener los satélites en funcionamiento y en órbita, sino que también podría facilitar los viajes interestelares; Harold White, de fama de warp drive, predijo que una versión reforzada del QVPT podría llegar a Proxima Centauri en aproximadamente 30 años(asumiendo que el concepto realmente funciona).

Los impulsores warp ya no son un concepto tan descabellado, así que ¿por qué deberían serlo los impulsos cuánticos?

Aunque es posible que la NASA no quiera hablar de ello, para nosotros vale la pena discutir cómo los creadores de esta unidad plantean la hipótesis de que funciona el propulsor. A estas alturas, la mayoría de la gente es consciente de que las leyes de la física clásica tienden a romperse a escala cuántica, y explotar ese hecho puede darte pequeñas e interesantes imposibilidades físicas comofotones de masa negativa infinitamente acelerados. Sin embargo, los efectos de estas imposibilidades de escala cuántica siempre se han mantenido en la escala cuántica; Seguro que, en teoría, un átomo podría cambiar de fase a través de otro, pero todavía no podemos atravesar paredes.

La idea central aquí (asumiendo que esto no es del todo un gran error) es que algo llamado fluctuaciones cuánticas del vacío ocasionalmente creará partículas de manera espontánea en todo el vacío del espacio, y que estas partículas de vida corta se pueden utilizar para un trabajo útil. Por lo tanto, este propulsor en realidadhace use combustible: simplemente encuentra y usa ese combustible a medida que avanza. El propulsor esencialmente convierte estas partículas virtuales en plasma y las expulsa por la parte trasera de la nave, como una fuente de combustible convencional. Sin embargo, el combustible cuántico aparece espontáneamente dentro del área de reacción del propulsor sin siquiera la necesidad de hardware de recolección o inyección. A fin de cuentas, eso es más que emocionante.

Propulsor de iones de la NASA

Los propulsores de iones son otra solución de baja potencia, que aplica una aceleración débil pero constante

El diseño original, llamado el emDrive del creador Roger Shawyer, debería recibir mucha más atención en los próximos meses, lo que debería sentirse bien dada la larga lucha que ha tenido con la apatía y el escepticismo profesionales. Como se mencionó, la versión probada por la NASA es distinta del emDrive, pero aún (creen) hace uso de las partículas cuánticas de vacío como propulsor. Hay planes muy preliminares para probar una versión del disco en el espacio, pero ese trabajo orbital es costoso; ahora finalmente podría tener el jugo para justificar tal plan.

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