La NASA prueba un escudo térmico plegable similar a un paraguas

La tecnología para llegar a otro planeta o luna solo vale tanto si no puedes aterrizar en él. Cada aterrizaje tiene sus propios desafíos, pero los cuerpos celestes con atmósfera son particularmente molestos. Durante décadas, los escudos térmicos que protegen las naves espaciales durante la entrada a la atmósfera han sido rígidos y pesados, pero la NASA recién probado un escudo térmico flexible en forma de paraguas que podría hacer que las misiones en el espacio profundo sean más prácticas.

El escudo térmico flexible se conoce como Tecnología de colocación y entrada desplegable adaptable (ADEPT) y fue desarrollado en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California. El objetivo de la NASA es hacer que los escudos térmicos sean más grandes y, al mismo tiempo, reducir el peso; es un área del diseño de naves espaciales que debe modificarse hace mucho tiempo.

Las naves espaciales se mueven a velocidades fantásticas cuando descienden a la superficie y eso comprime el gas atmosférico. La compresión causa un choque de presión, lo que lleva a un calentamiento intenso frente a la nave espacial de hasta 5,400 grados Fahrenheit (3,000 Celsius). Incluso una atmósfera delgada como la de Marte puede causar una acumulación de calor significativa. Las naves espaciales actuales utilizan aerosoles para mantener fría la carga útil cuando entra en la atmósfera. Los aeroconchas generalmente están hechos de plástico fenólico grueso y se ablatan (se desprenden) bajo un calor intenso para proteger la nave espacial. El plástico no es flexible y pesa bastante. Por lo tanto, los escudos térmicos no pueden ser más grandes que el diámetro del cohete que los lanzó.



ADEPT podría cambiar todo eso. Suscompuesto por capas de tejido de carbono tejido en 3D estirado sobre varillas y puntales articulados. En lugar de ablación, ADEPT vuelve a irradiar el calor absorbido con una eficiencia muy alta para mantener fría la carga útil. Debido a que es flexible, el escudo se puede plegar para caber dentro de un cohete y luego desplegarse para cubrir una superficie mucho mayor. ADEPT podría ayudar a las naves espaciales más grandes a reducir la velocidad y evitar daños por calor durante la entrada a la atmósfera.

El vuelo de prueba del 12 de septiembre implicó un rápido vuelo suborbital de 15 minutos. El cohete levantó el prototipo a una altitud de 60 millas (técnicamente en el espacio) y lo lanzó. ADEPT viajó tan rápido como Mach 3 (2,300 mph), que es más lento de lo que se movería al entrar a la atmósfera desde el espacio. Sin embargo, esta prueba se centró principalmente en evaluar la ingeniería y la aerodinámica.

Con el primer vuelo de prueba en los libros, la NASA dice que el siguiente paso para ADEPT es volver a entrar en la atmósfera de la Tierra a velocidades orbitales superiores a 17.000 mph (27.000 kph). La agencia aún no ha fijado una fecha para esa prueba.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com