La NASA prueba un ala robótica boomerang que podría volar sobre Marte

Ala Prandtl

Mientras los científicos continúan lidiando con el molesto problema de cómo llevar a los humanos a Marte y traerlos sanos y salvos a casa, la exploración robótica del Planeta Rojo ya ha producido muchos descubrimientos sorprendentes. Sin embargo, nuestras misiones a la superficie del planeta han estudiado solo una pequeña fracción de la superficie terrestre y no es probable que los rovers sean mucho más rápidos en el futuro. La NASA acaba de completar pruebas preliminares en un nuevo diseño de ala que algún día podría permitir que una sonda de Marte se eleve a través de la delgada atmósfera del planeta y cubra grandes distancias.



Hay dos proyectos que operan en conjunto, ambos basados ​​en el mismo diseño de ala en forma de boomerang de gran sustentación. Existe el diseño aerodinámico de investigación preliminar para reducir la resistencia (Prandtl-d) y el diseño aerodinámico de investigación preliminar con visión de futuro para aterrizar en Marte (Prandtl-m). Los científicos de la NASA han estado probando el diseño de Prandtl-d durante algún tiempo, pero solo recientemente se ha sometido a una batería completa de pruebas en el túnel de viento. Esto es esencial para comprender cómo se comportará el ala en una variedad de condiciones, incluidas las de Marte si el diseño se traslada a una misión espacial.

La prueba del modelo a escala del túnel de viento de Prandtl-d fue realizada conjuntamente por el Armstrong Flight Center de la NASA y el Langley Research Center. Según los datos, el ala de bumerán es notablemente estable, incluso cuando está completamente estancada. Eso podría salvar a un avión de exploración de Marte de una falla catastrófica cuando está a unos pocos millones de millas del equipo de reparación más cercano. Los patrones de flujo de aire sobre el ala del bumerang resultaron ser totalmente nuevos para el equipo, lo que podría explicar su capacidad para generar una gran sustentación y permanecer estable.



Prueba de prandtl-d



El siguiente paso para Prandtl-m es una prueba a gran altitud del diseño del ala que tendrá lugar a finales de este año. Se lanzará un pequeño prototipo del avión a una altitud de 100.000 pies. La atmósfera a esa altura es una aproximación cercana a Marte, por lo que es importante saber si Prandtl-m podría generar suficiente sustentación para mantenerse en el aire en tales condiciones. Si la prueba sale bien, eso podría ser enorme para futuras misiones a Marte.

La NASA no espera tener que diseñar una misión completa alrededor de Prandtl-m. La belleza de este diseño es que podría viajar a Marte en un CubeSat de 3U (aproximadamente un pie cuadrado) conectado al aeroshell de un rover de Marte. Este módulo podría ser expulsado cuando el rover comience a descender, permitiendo que el avión se despliegue y vuele una tremenda distancia antes de deslizarse hacia la superficie. Podría usarse para estudios geológicos, imágenes y exploración de futuros sitios de aterrizaje de cerca. El peso adicional de la nave Prandtl-m tampoco agregaría mucho al costo de lanzamiento.

La NASA cree que Prandtl-d podría transformarse en Prandtl-m a tiempo para su inclusión en el Mars rover de la era 2020 . Esa misión podría llegar al Planeta Rojo tan pronto como 2022-2024.



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