El próximo rover de la NASA en Marte buscará fósiles y otros signos de vida con un microscopio

Un diagrama anotado de Curiosity

La NASA ha revelado los objetivos científicos del sucesor de Curiosity, el rover de Marte 2020, cuyo lanzamiento está programado para, lo adivinaste, 2020. Mientras que Curiosity es capaz de analizar el pasado de Marte. habitabilidad, el rover de Marte 2020 buscará datos Señales de vida con un microscopio a bordo que puede detectar fósiles y otros indicadores reveladores (biofirmas) de que alguna vez existió vida microbiana en Marte. Considerando que Curiosity es capaz de analizar el pasado de Martehabitabilidad, el rover de Marte 2020 buscará datosSeñales de vidacon un microscopio a bordo que puede detectar fósiles y otros indicadores reveladores (biofirmas) de que alguna vez existió vida microbiana en Marte. Finalmente, el rover 2020 contendrá muchos instrumentos avanzados y demostraciones de tecnología que pueden promover nuestra comprensión científica de Marte, para informar la futura exploración humana de Marte en la década de 2030.

El rover 2020 Mars, que se anunció en la reunión de diciembre de 2012 de la American Geophysical Union, reutilizará gran parte de la misión Mars Science Laboratory Curiosity. El rover 2020 de la NASA se verá casi idéntico al Curiosity (y se construirá en parte con las piezas de repuesto del Curiosity), y aterrizará en Marte utilizando el mismo bajado-a-la-superficie-por-una-grúa-cielo-gigante método. Sin embargo, la instrumentación, las herramientas y los laboratorios a bordo que analizarán Marte, serán completamente nuevos. Al reutilizar gran parte del trabajo de ingeniería y diseño original de MSL Curiosity, se espera que la misión del rover Mars 2020 cueste solo $ 1,5 mil millones, frente a los $ 2,5 mil millones de Curiosity.





Ayer, el Equipo de Definición Científica de Mars 2020 ha producido un documento de 154 páginas (PDF) que describe los objetivos científicos de la misión. Con los objetivos conocidos, la NASA realizará ahora un concurso abierto de herramientas e instrumentos que sean capaces de cumplir estos objetivos. Curiosity atravesó una fase de competencia similar, lo que resultó en que el rover estuviera equipado con instrumentos proporcionados por institutos de investigación de todo el mundo. Nuevamente, la competencia está diseñada para obtener los mejores y más confiables instrumentos, a un costo razonable.

Es probable que los instrumentos más interesantes sean los microscopios, que permitirían al rover realizar la primera microscopía extraplanetaria de la historia, tanto como Curiosity fue el primer rover en perforar otro planeta. Armada con microscopios, la NASA espera que el rover 2020 pueda encontrar signos de vida pasada en Marte. Tras el descubrimiento de Curiosity de que Marte estuvo una vez cubierto de agua corriente y habría tenido un entorno capaz de albergar vida, el siguiente paso es buscar signos de vida. Si existen fósiles u otras biofirmas de vida simple en Marte, el rover 2020 podría encontrarlos.



NASA

El rover también estará equipado con cámaras de mayor resolución (Las cámaras de Curiosity tienen un máximo de dos megapíxeles) e instrumentos que ayudan a informar futuras misiones tripuladas a Marte. Una de las grandes preguntas es si las misiones futuras podrían de alguna manera usar dióxido de carbono en Marte para crear oxígeno y combustible para cohetes, los cuales son ingredientes vitales de una base tripulada factible en Marte. La NASA dice que el rover 2020 podría realizar 'demostraciones de tecnología' que recolectan y procesan dióxido de carbono.

Finalmente, el rover 2020 estará equipado con las herramientas para crear hasta 31 núcleos de roca y suelo, y un caché seguro que almacenaría estos núcleos hasta que se puedan recuperar en una fecha posterior. Una vez que sean recuperados, ya sea por un módulo de aterrizaje tripulado o robótico, serían devueltos a la Tierra para un análisis más detallado. A pesar de la complejidad de Curiosity y los rovers Mars 2020, sus laboratorios a bordo palidecen en comparación con el alcance y la eficacia de los laboratorios aquí en la Tierra. Se cree que estos 31 núcleos, una vez en la Tierra, podrían proporcionar inmensas cantidades de conocimiento sobre la historia de Marte.



Una cronología de las misiones a Marte. MAVEN, un orbitador que intentará averiguar cómo Marte perdió su atmósfera, se lanza a finales de este año.

Una cronología de las misiones a Marte. MAVEN, un orbitador que intentará averiguar cómo Marte perdió su atmósfera y agua superficial, se lanzará a finales de este año.

Sin embargo, en cuanto a cuándo realmente podremos recoger esos núcleos, nadie lo sabe. En palabras del presidente Obama, el plan actual de la NASA es el siguiente: “Para mediados de la década de 2030, creo que podemos enviar humanos a orbitar Marte y devolverlos a salvo a la Tierra. Y seguirá un aterrizaje en Marte. Y espero estar cerca para verlo '. Hay otras misiones para orbitar o volar por Marte, como Inspiración Marte en 2018, pero aterrizar en Marte es algo completamente diferente.

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