El rover Mars 2020 de la NASA buscará signos de vida extraterrestre y producirá oxígeno de la atmósfera de Marte

El rover Mars 2020 de la NASA, nuevos instrumentos científicos

La NASA ha anunciado que el próximo rover de Marte, actualmente con nombre en código Mars 2020, estará equipado con una serie de instrumentos científicos sofisticados y mejorados que le permitirán profundizar más y más que Curiosity, con la esperanza de que pueda descubrir signos de vida. en Marte. Quizás aún más emocionante, Mars 2020 también estará equipado con un nuevo instrumento que puede convertir el dióxido de carbono en la atmósfera de Marte en oxígeno, esto es de suma importancia si la humanidad alguna vez coloniza Marte, y otro instrumento que recolectará y almacenará muestras de rocas marcianas. para un eventual regreso a la Tierra.

Si no ha seguido la historia de Mars 2020, le sugiero que lea nuestra historia original que detalla el alcance científico de la misión. En resumen, sin embargo, el rover Mars 2020, que tiene como objetivo una fecha de lanzamiento 2020, se verá casi idéntico al Curiosity y aterrizará en Marte en el mismo camino loco-cielo-grúa. La idea es reducir los costos de I + D y capitalizar el éxito masivo de Curiosity utilizando la mayor parte del mismo marco, pero aterrizando en un lugar diferente y equipando el rover con instrumentación mejor / diferente.



Mars rover Curiosity se toma una selfie

El rover de Marte Curiosity se toma una selfie. El rover Mars 2020 se verá casi idéntico al Curiosity.



En una conferencia de prensa en su sede en Washington DC, NASA anunció los siete instrumentos científicos que “ganaron” un lugar en el rover Mars 2020, superando a otras 51 propuestas. Para ser honesto, la mayoría de los siete instrumentos son solo versiones mejoradas de lo que se encuentra actualmente en Curiosity: cámaras de mayor resolución, imágenes de rayos X más detalladas, etc. Sin embargo, hay dos instrumentos que se destacan:

MOXIE

El experimento Mars Oxygen ISRU (MOXIE) producirá oxígeno de la atmósfera marciana, que es predominantemente dióxido de carbono (CO2). ISRU significa 'utilización de recursos in situ' - un concepto que, para explorar y colonizar de manera factible otros planetas, debemos ser capaces de fabricar o cosechar materiales importantes (agua, oxígeno, alimentos) de otros planetas, en lugar de enviar todo desde la Tierra. Si MOXIE puede producir oxígeno en Marte, ese oxígeno podría usarse como combustible para llevar una nave espacial de regreso a la Tierra, una opción mucho, mucho más barata y segura que intentar aterrizar una nave espacial que todavía está cargada con suficiente combustible para el viaje de regreso.



MOXIE intentará producir unos 20 gramos de oxígeno por hora durante unas 50 horas, probablemente utilizando la reacción de cambio inverso de agua-gas (CO2 + H2 -> CO + H20) y luego la electrólisis del agua resultante para producir oxígeno. Este método requerirá que se envíe una pequeña cantidad de hidrógeno desde la Tierra para alimentar la reacción, pero esto es mucho más ligero que la alternativa de enviar mucho oxígeno.

RIMFAX

El Radar Imager para la exploración del subsuelo de Marte (RIMFAX) es un radar de penetración terrestre que puede proporcionar imágenes a escala centimétrica de las características geológicas (con suerte) interesantes debajo de la superficie marciana, como el agua subterránea ... o colonias microbianas masivas. Todavía no tenemos cifras sobre qué tan profundo puede penetrar RIMFAX, pero presumiblemente será de al menos un par de pies.



Otras características notables del rover Mars 2020 incluyen: un nuevo taladro que puede excavar más profundo (donde los microbios todavía podrían vivir hoy), un espectrómetro láser UV (divertido llamado SHERLOC) y una SuperCam de muy alta resolución.

Curiosidad el segundo

Curiosidad en una sala limpia de la NASA, en 2012 antes de que volara a Marte

Finalmente, el rover Mars 2020 también tendrá la capacidad de almacenar hasta 30 muestras de suelo y rocas marcianas que eventualmente podrían devolverse a la Tierra para su análisis. No se sabe cómo estas muestras regresarán a la Tierra, pero presumiblemente involucraría una misión tripulada a Marte (la NASA ha indicado que le gustaría poner humanos en Marte para 2035). Si bien Mars 2020 tendrá algunas capacidades que le permitirán buscar signos de vida, nuestras herramientas aquí en la Tierra se adaptan mucho mejor a la tarea.

En total, el rover Mars 2020 es una perspectiva muy emocionante. La inclusión de MOXIE por parte de la NASA y el caché de devolución de muestras indica que la agencia espacial se está tomando las visitas tripuladas al Planeta Rojo con bastante seriedad. A corto plazo, Marte 2020 podría decirnos definitivamente si alguna vez ha vivido vida en Marte, y potencialmente, si la vida es todavía viviendo debajo de la superficie marciana.

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