El telescopio espacial James Webb de la NASA ahora en camino para el ensamblaje final del espejo

JWST

Después de años de retrasos y sobrecostos, el montaje del telescopio espacial James Webb de la NASA está funcionando sin problemas y se acerca a algunos hitos críticos. Verificamos por última vez el progreso general de los telescopios en marzo pasado, y la UE estaba lo suficientemente segura de su progreso como para establecer una fecha de lanzamiento en diciembre pasado. Si las cosas siguen yendo bien, el JWST volará Octubre de 2018.

JWST contra Hubble

JWST vs.Telescopio espacial Hubble



Se espera que la NASA termine de ensamblar la superficie del espejo primario en el JWST en un futuro cercano, así como las pruebas de calibración de congelación profunda en los diversos instrumentos del telescopio. El espejo del nuevo telescopio es mucho más grande que el del Hubble (21 pies de diámetro frente a 8 pies) y está ensamblado a partir de 18 'paneles' separados de berilio.



La siguiente imagen muestra las longitudes de onda que los dos telescopios pueden 'ver' en:

Capacidades de espectro



Hay algo de superposición entre el JWST y el Hubble, pero el Hubble está diseñado principalmente como un telescopio de luz visible, con algunas capacidades de infrarrojos. El JWST, por el contrario, se especializa en infrarrojos, con cierta capacidad para observar en el espectro visible.

cosmic_timeline

El telescopio espacial James Webb intentará mirar hacia atrás hasta la llamada 'edad oscura' del universo

Lo anterior muestra cómo se comparan las capacidades del JWST con los observatorios terrestres comunes, así como con varios instrumentos a bordo del Hubble. Las capacidades de Hubble han evolucionado considerablemente con el tiempo y se espera que el JWST siga una trayectoria similar. El objetivo final del telescopio James Webb es traspasar los límites de lo que podemos observar hasta la llamada 'Edad Media' del universo. Si bien la luz existió durante esta época, el universo aún no era transparente. La edad oscura marca el límite práctico de lo que podemos esperar observar con cualquier telescopio.

¿Por qué utilizar telescopios espaciales?

Una pregunta que surge de vez en cuando cuando hablamos de astronomía es por qué nos molestamos en construir telescopios espaciales. El telescopio espacial Hubble dispara la imaginación y ofrece algunas vistas increíbles, pero su espejo de 8 pies se ve eclipsada por el hardware terrestre. Cuando el telescopio europeo extremadamente grande (E-ELT) obtenga la primera luz en 2024, su área de recolección será de 978 m2 en comparación con los 4,5 m del Hubble2. Los telescopios terrestres también tienen una resolución angular superior a sus contrapartes espaciales. Entonces, ¿por qué pagar el enorme costo de construir un telescopio espacial en primer lugar?



Primero, porque la atmósfera molesta se interpone en el camino. La luz que nos llega de otras estrellas se atenúa y distorsiona a medida que atraviesa la atmósfera, cambiando la naturaleza de lo que observamos. Es por eso que construimos telescopios a grandes altitudes: es literalmente más fácil ver el universo cuando tenemos menos atmósfera en el camino.

En segundo lugar, la atmósfera absorbe una gran cantidad de espectro útil, astronómicamente hablando. Si bien puede hacer astronomía de luz visible y radio desde el suelo, la astronomía infrarroja, ultravioleta y de rayos X son diversos grados de imposibilidad en la Tierra.

También hay un tercer factor a considerar. Los telescopios terrestres pueden resolver objetos brillantes con mayor precisión que el Hubble o el JWST, pero los telescopios espaciales pueden ver objetos tenues que una instalación terrestre nunca podría detectar. Usamos ambos tipos de instalaciones porque sirven a diferentes misiones y necesidades, y pueden llevar a cabo diferentes tipos de investigación .



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