La sonda Cassini de la NASA chocará con Saturno este viernes

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Estamos a pocos días del final de la misión Cassini de la NASA. La nave espacial ha estado explorando Saturno y su séquito de lunas durante más de una década, pero ha llegado el momento de ejecutar la 'Gran Final'. Temprano en la mañana del viernes (15 de septiembre), Cassini enviará las señales finales cuando caiga en la atmósfera de Saturno. Todas las piezas están en su lugar para rastrear a Cassini durante su maniobra final, incluida una instalación de comunicación gigante en Australia , que recibirá los datos de Cassini en tiempo real.



La NASA inició la Gran Final en abril con una corrección de rumbo que envió a Cassini en espiral hacia el gigante gaseoso. Fue capaz de observar los anillos y atmósfera superior durante estas órbitas, que se consideraron demasiado peligrosas cuando la sonda no se acercaba al final de su vida útil. Por supuesto, Cassini podría seguir funcionando durante años, pero está casi sin combustible. Sin forma de controlar la nave, eventualmente puede estrellarse en una de las lunas de Saturno, y la NASA quiere evitar contaminar esos entornos.

Hay un práctico ' fin de la misión ”En el sitio web del JPL de la NASA, que incluye la hora prevista de varios eventos en los próximos días. Tiene una cuenta regresiva en vivo para la zambullida final de Cassini en Saturno. Los tiempos exactos pueden cambiar a medida que el contacto con la atmósfera de Saturno ralentiza la sonda, pero el objetivo actual de pérdida de señal es a las 4:55 a.m. PDT del viernes. La NASA tiene tres estaciones terrestres para su Deep Space Network, una en California, España y Australia. Solo se indicará el camino correcto a la estación australiana, por lo que es allí donde se recibirá el último mensaje de Cassini.



El Complejo de Comunicación del Espacio Profundo de Canberra (CDSCC) está ubicado en las afueras de Canberra y es operado por la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth de Australia (CSIRO). El complejo tiene cuatro antenas enormes, la más grande mide 70 metros (229 pies). El CDSCC proporciona comunicación bidireccional con docenas de misiones activas de la NASA, incluida Cassini.

Una de las antenas CDSCC.



Cassini generalmente almacena sus datos y los envía de regreso a la Tierra en ráfagas para ahorrar energía. Sin embargo, la Gran Final será un poco diferente. Actualmente, Cassini está programada para tomar sus últimas fotos de Saturno el 14 de septiembre (por la tarde, hora de EE. UU.). Estas imágenes se transmitirán de inmediato y la sonda mantendrá un enlace de comunicación continuo durante las próximas 14-15 horas hasta que desaparezca para siempre.

CDSCC espera recibir datos de Cassini a 27 kilobits por segundo cuando caiga en Saturno. La nave disparará sus propulsores al 100 por ciento en un intento de mantener la antena apuntando a la Tierra, pero eventualmente caerá en la atmósfera y el CDSCC perderá la señal para siempre.

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