La NASA revela un concepto de submarino que podría explorar los mares de metano de Titán

Titán Sub

Hasta ahora, la exploración humana de planetas y lunas en el sistema solar se ha llevado a cabo en tierra firme, gracias en gran parte a la falta de agua líquida. en la mayoría de los cuerpos celestes . El programa Innovative Advanced Concepts de la NASA ha desarrollado un concepto para un vehículo sumergible robótico para exploración planetaria, pero no se desplegará en el agua. El apropiadamente (aunque sin imaginación) llamado Diseño Conceptual de Fase I del Submarino Titán podría algún día darse un chapuzón en los lagos de hidrocarburos de Titán, la luna de Saturno.

Titán siempre ha sido un objetivo interesante para estudiar porque es muy inusual para una luna. Es más grande que Mercurio y tiene una atmósfera una vez y media más densa que la de la Tierra. La atmósfera es principalmente nitrógeno y metano con indicios de hidrógeno, por lo que ciertamente nada que pueda sustentar la vida tal como la conocemos. La temperatura de Titán puede alcanzar un frío positivo de -179 grados Celsius (-290 grados Fahrenheit). Estas temperaturas súper bajas y una atmósfera densa se combinan para crear la característica que los científicos están tan ansiosos por estudiar en detalle: vastos lagos y ríos de metano y etano líquidos.



Los datos de las sondas Voyager, Cassini y Huygens (desplegadas por Cassini) han confirmado que hay tres grandes mares polares en la superficie de Titán, y el mayor de ellos se conoce como Kraken Mare. Este es el objetivo del submarino Titán de la NASA, ya que brindaría la mayor cantidad de oportunidades para la exploración.



Titán

Las condiciones en Kraken Mare serían desafiantes por decir lo menos. El enorme lago de hidrocarburos tiene un área de 400.000 kilómetros cuadrados (154.000 millas cuadradas) y se cree que tiene hasta 160 metros (525 pies) de profundidad. También hay corrientes y mareas con las que lidiar, y no es como si el control de la misión pudiera simplemente empujar el sumergible de una u otra forma cuando sea necesario. Titán está a unos 80 minutos luz de distancia, lo que significa que la NASA tendría que esperar 160 minutos para obtener una respuesta después de que se enviara cada comando. El control en tiempo real está fuera de discusión.



Los ingenieros de la NASA estiman que el Titan Submarine pesaría alrededor de una tonelada y haría uso de turbinas eléctricas para moverse alrededor del lago de metano líquido. Titán está lejos del Sol, lo que hace que la energía solar sea ineficiente, y el submarino pasaría la mayor parte del tiempo debajo de la superficie donde los paneles solares no funcionarían de todos modos. Como muchas sondas de espacio profundo, el submarino dependería de un generador Stirling radiotermal para producir aproximadamente 1kW de potencia. El concepto sumergible podría alcanzar velocidades de aproximadamente un metro por segundo, según la NASA .

No hay muchos detalles sobre qué tipo de instrumentos exactamente llevaría el submarino Titán, pero los datos obtenidos se transmitirían a la Tierra de una manera inusual. En lugar de introducir la complicación de un componente orbital para actuar como un enlace con la NASA, el submarino en sí tendría una gran aleta dorsal con una antena plana en fase incorporada. Saldría a la superficie durante 16 horas al día para transmitir datos antes de hundirse una vez más bajo las ondas de metano. La superficie y el buceo se controlarán con tanques de lastre, al igual que un submarino con destino a la Tierra, pero los detalles aún no se han resuelto. El metano y el etano no funcionan como el agua, y existe la preocupación de que el gas nitrógeno pueda condensarse en los tanques, dejando caer el submarino al fondo de Kraken Mare.



Este es todavía un concepto temprano de una posible misión futura. La NASA estima que algún descendiente del Diseño Conceptual Fase I del Submarino Titán podría llegar a Titán alrededor de 2040, pero hay mucho trabajo por hacer antes de esa fecha.

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