La NASA informa dos nuevas roturas en la rueda del rover Curiosity

El rover Curiosity de la NASA habrá estado en Marte durante cinco años a partir de este verano, y se ha mantenido sorprendentemente bien. La misión del rover se ha ampliado esencialmente de forma indefinida. Mientras Curiosity pueda hacer ciencia, la NASA la utilizará. Sin embargo, el duro terreno marciano no ha sido amable con las ruedas del rover. La NASA informa que una de las ruedas de Curiosity ha sufrió dos roturas que indican que podría ser el primero de los seis del rover en fallar.

Las ruedas de Curiosity están hechas de una sola pieza de aluminio mecanizado. El borde principal tiene 0,75 pulgadas de grosor y la NASA esperaba que se deformaran un poco. El daño a la rueda comenzó a acumularse en 2013 cuando el rover atravesó una región plagada de pequeñas rocas afiladas perfectas para perforar el aluminio. Los peldaños (o 'garras') se utilizan para agregar fuerza a la rueda y ayudar a tirar del vehículo. Sin embargo, las roturas reportadas por la NASA involucran estos componentes esenciales.

La imagen de arriba del 19 de marzo muestra daños en dos garras en la rueda central izquierda. Puede ver una de las garras solo parcialmente fijada en la parte superior de la rueda. Los agujeros se ven mal, pero la rueda seguirá funcionando bien con bastantes de ellos. Sin embargo, perder más de unas cuantas garras degradará la capacidad de la rueda para impulsar el vehículo hacia adelante. Las garras también son esenciales para soportar el peso del vehículo.



Al realizar pruebas aquí en la Tierra, la NASA descubrió que la pérdida de tres garras indicaba que una rueda estaba en aproximadamente el 60% de su vida útil. Entonces, una pérdida más y esta rueda en particular estará en ese estado. Hay 19 garras en total por rueda. La NASA comprueba regularmente estas roturas utilizando la mastcam del rover.

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La buena noticia es que Curiosity ya ha recorrido más del 60 por ciento de la distancia necesaria para estudiar todas las capas geológicas del Monte Sharp. De hecho, Curiosity está a punto de cruzar la marca de las 10 millas (unos 16 kilómetros) en Marte. Eso es lo más lejos que ha viajado un rover en el Planeta Rojo. Los operadores de Curiosity han utilizado métodos de mapeo mejorados para evitar el terreno más dañino a medida que el rover sube cada vez más alto en Mount Sharp.

Curiosity ha proporcionado una gran cantidad de datos sobre la geología marciana que ha ayudado a los científicos a comprender cómo es realmente Marte, así como a reconstruir cómo era el planeta. hace miles de millones de años. Parece un poco menos desgastado, pero Curiosity todavía tiene algunos años de ventaja para hacer algo de ciencia.

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