La NASA publica una nueva foto impresionante de Caronte, la luna de Plutón

New Horizons ha puesto a Plutón en su espejo retrovisor, pero la NASA todavía tiene muchos gigabytes de datos para descargar de la sonda. A medida que las imágenes y las lecturas retroceden, obtenemos una mayor comprensión del antiguo noveno planeta , sino también de sus lunas. La última imagen publicada por la NASA muestra Caronte, la luna más grande de Plutón, y es mucho más irregular y desigual de lo que probablemente esperaba.

Durante su sobrevuelo del sistema Plutón, New Horizons se acercó a 17.000 millas (27.000 km) de Caronte. Este objeto tiene aproximadamente 600 millas de diámetro y es lo suficientemente masivo como para formar un sistema binario con Plutón: ambos orbitan alrededor de un solo baricentro cerca de Plutón. Las imágenes que teníamos de Plutón antes de la misión New Horizons no eran geniales, pero Caronte era aún más misterioso. Sin embargo, la foto recién publicada revela una gran cantidad de características geológicas fascinantes.



La superficie de Caronte resulta ser muy irregular con montañas, cráteres y un cañón gigante de 1000 millas de largo que se extiende por el medio. Es cuatro veces más largo que el gran cañón, y esa es solo la parte que podemos ver. New Horizons estaba haciendo un sobrevuelo del sistema de Plutón, por lo que no pudo ver el otro lado de la luna. Los investigadores de la NASA han considerado la posibilidad de que la red de cañones se extienda por todo el planeta.



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Las llanuras al sur de los cañones son notablemente suaves en comparación con la superficie escarpada y picada del norte. Los científicos dicen que esto indica que ha ocurrido un resurgimiento significativo de Caronte en un pasado no muy lejano. Así que, como Plutón, podría ser más activo geológicamente de lo que pensamos. La probabilidad de ver tanta actividad geológica en una pequeña luna en el borde del sistema solar se consideró muy poco probable.



La razón de esta remodelación radical de la superficie podría deberse a la actividad volcánica, pero la NASA parece más interesada en la posibilidad de criovolcanismo . Un océano de agua interna puede haberse congelado en el pasado y haber provocado cambios en el volumen y la distribución de la masa podría haber provocado la apertura de la superficie y la formación de características montañosas.

Podríamos aprender más sobre la naturaleza de Caronte en los próximos meses. Aún hay datos de Charon de mayor resolución en New Horizons, pero llevará meses devolver todos esos datos a la Tierra. El enlace de datos entre la NASA y la sonda solo funciona a 1-2 Kbps. Mientras tanto, la NASA está estudiando dónde enviar a continuación New Horizons. Le queda suficiente combustible para observar más de cerca otro objeto del Cinturón de Kuiper. Tal vez encontremos más evidencia para ayudar a desentrañar los misterios de Caronte.

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