La NASA publica imágenes asombrosas del telescopio Spitzer condenado

Cuando piensas en telescopios espaciales, Hubble es probablemente lo primero que te viene a la mente, pero el telescopio espacial Spitzer de la NASA también merece algo de atención. Este instrumento se lanzó en 2003 con una vida útil prevista de 2,5 años y todavía está en funcionamiento hasta el día de hoy. La NASA se está preparando para concluir la misión de Spitzer, pero la agencia no ha terminado de mostrar lo que puede hacer la nave espacial. La NASA acaba de publicaron imágenes de un denso cúmulo estelar capturado por el telescopio envejecido.

Spitzer es un telescopio infrarrojo, por lo que puede ver características en objetos distantes que no son visibles en el espectro visto por los ojos humanos. El telescopio lleva tres instrumentos para que eso suceda: la cámara de matriz de infrarrojos (IRAC), el espectrógrafo de infrarrojos (IRS) y el fotómetro de imágenes multibanda para Spitzer (MIPS). Para reducir la interferencia del calor ambiental, Spitzer usó helio líquido para enfriar sus instrumentos infrarrojos. Spitzer se quedó sin refrigerante en 2009, que ya había pasado considerablemente de su misión original. En ese momento, ya no podía usar MIPS e IRAC para escanear en las longitudes de onda del infrarrojo alto.

Las fotos recién publicadas muestran las regiones Cepheus C y Cepheus B. Hay dos imágenes de estas regiones porque provienen de las dos eras del Telescopio Espacial Spitzer. La imagen de arriba con tonos verdes combina datos de los instrumentos IRAC y MIPS de Spitzer antes de que el refrigerante se secara en 2009. Después de eso, el MIPS dejó de funcionar: el IRAC es el único instrumento en Spitzer que todavía funciona según lo previsto porque no necesita refrigerante. La siguiente imagen en rojo proviene únicamente del IRAC.



Regiones Cepheus C y Cepheus B solo a través de IRAC.

La gama más amplia de longitudes de onda en el 'mosaico' de datos más antiguos muestra más detalles, pero ambos son aún más intrincados de lo que obtendría con un instrumento como el Hubble que no puede mirar profundamente en el infrarrojo. Hacia el lado izquierdo de las imágenes, puede ver Cepheus C, que consta de muchas estrellas jóvenes. Muchos de ellos están oscurecidos por el polvo en la imagen solo del IRAC, pero el mosaico muestra más. La nebulosa joven de la derecha también muestra más detalles en el mosaico. Por encima de eso está el grupo Cepheus B. Estas estrellas son un poco más antiguas que Cepheus C.La nebulosa también alberga algunos otros objetos fascinantes como una estrella fuera de control que atraviesa el polvo y el gas (centro a la derecha), y V374 Ceph es una estrella grande y más antigua con un grueso disco de polvo. borde visible en las imágenes.

La NASA planea retirar el telescopio espacial Spitzer en enero de 2020, lo cual es una lástima. Incluso con un solo instrumento en funcionamiento, todavía tiene algún valor. Sin embargo, la agencia no pudo encontrar una organización privada que se hiciera cargo del telescopio.

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