La NASA transmitirá en vivo hoy la prueba del módulo de aterrizaje de Marte 'platillo volante' (ACTUALIZADO)

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La NASA se está preparando para realizar el segundo vuelo de prueba de su desacelerador supersónico de baja densidad (LDSD), pero puede llamarlo el 'platillo volante' de la NASA. Esta nave está diseñada para entregar cargas útiles de misión a la superficie de Marte sin todos los riesgos maniobras de grúa aérea propulsada por cohetes que formaron parte del aterrizaje del rover Curiosity. El LDSD se lanzará en solo unos minutos, y puede verlo en vivo en el canal JPL Ustream de la NASA:



El LDSD incluye una serie de tecnologías que podrían facilitar considerablemente los aterrizajes en Marte. El principal problema a superar al aterrizar en el Planeta Rojo es que la atmósfera es mucho más delgada que en la Tierra, solo alrededor del 1% de densa. Eso significa que una nave que llega a Mach 3.5 (alrededor de 2500 mph) no puede reducir su velocidad con solo un paracaídas.



Alrededor del borde del LDSD hay un freno de aire en expansión inflable llamado Decelerador Aerodinámico Inflable Supersónico (SIAD). Es básicamente una bolsa de aire gigante que se despliega en una fracción de segundo y aumenta enormemente el área de superficie de la nave, lo que ralentiza su descenso. Esto solo debería poder reducir la velocidad de la nave a alrededor de Mach 2.

La segunda tecnología que funciona en el LDSD es un enorme paracaídas Supersonic Disksail. Este es el paracaídas más grande que jamás haya volado la NASA, con 30 metros de diámetro, y es un aspecto crítico de esta prueba. En la primera prueba del sistema LDSD en junio pasado, el paracaídas se hizo trizas momentos después de ser desplegado. Si se despliega correctamente, el paracaídas debería poder reducir la velocidad del platillo volante a velocidades de aterrizaje subsónicas.



La próxima prueba de lanzamiento completa se llevará a cabo en junio en las instalaciones del campo de tiro de misiles del Pacífico de la Marina de los EE. El LDSD será llevado a una altitud de aproximadamente 120,000 pies por un globo meteorológico. Luego disparará un cohete propulsor que lo eleva aún más y lo acelera a las velocidades que encontraría durante un aterrizaje en Marte. La atmósfera de la Tierra es mucho más espesa, por supuesto, pero el cohete llevará la nave a una altitud de casi 200.000 pies, donde la atmósfera es de densidad similar a la de Marte. Esto permitirá a la NASA tener una idea de cómo se desempeñará el LDSD en una misión. Con suerte, el paracaídas se despliega esta vez.

La prueba de hoy evaluará los pequeños cohetes que controlan el giro del vehículo en vuelo. La NASA espera utilizar naves espaciales basadas en el diseño LDSD para aterrizar cargas útiles más pesadas en Marte y otros cuerpos del sistema solar. El diseño de la grúa aérea de Curiosity fue ciertamente inteligente, pero la NASA dice que no se ampliará a cargas útiles más pesadas. La prueba del cohete de prueba de hoy tendrá lugar entre las 9 y las 10 a. M. En el Pacífico.



Actualizar: La NASA tiene empujó la prueba hacia atrás unas pocas horas. La transmisión en vivo debería comenzar a las 11: 30-12: 30 PM PDT (2: 30-3: 30 PM EDT).

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