La NASA instala el instrumento SuperCam en el Mars 2020 Rover

El rover Mars 2020 de la NASA está tomando forma lentamente. Después de agregar las cámaras de navegación estereoscópicas y las ruedas prototipo del rover, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) han adjuntó la unidad de mástil SuperCam del rover. Esta pieza vital de equipo permitirá a Mars 2020 analizar muestras a distancia mientras busca signos de vida.

La SuperCam está montada a un lado de la unidad mas. La NASA parece alentar la personificación de sus robots con todas las selfies, por lo que probablemente pensarás en esto como la 'cabeza' del rover. Curiosity tiene el mismo diseño de mástil, pero su instrumento se conoce como ChemCam.

El instrumento de Curiosity tiene una espectroscopia de ruptura inducida por láser (LIBS) y un telescopio Remote Micro Imager (RMI). La SuperCam, como su nombre lo indica, es una versión más avanzada de la ChemCam. Tiene un LIMS, un espectrofotómetro raman, un espectrofotómetro de infrarrojos y una cámara de telefoto. La SuperCam es una colaboración entre investigadores de Estados Unidos, Francia y España. El componente final, el espectrofotómetro de infrarrojos, llegó de Francia hace unas semanas, lo que permitió a JPL completar la instalación de la SuperCam.



La NASA dice que la SuperCam permitirá a Mars 2020 analizar muestras en busca de signos de vida, incluso si se extinguieron hace millones de años. La SuperCam puede enfocar una muestra de punta de lápiz a más de 20 pies (6 metros) de distancia. Por lo tanto, los controladores de la Tierra no necesitarán hacer tantos pequeños ajustes en la ubicación de Marte 2020 solo para escanear una nueva muestra.

El rover Mars 2020 tendrá un total de 23 cámaras cuando esté listo.

En las próximas semanas, los ingenieros de JPL instalarán el sistema de almacenamiento en caché de muestras Mars 2020. Ese aparato utilizará 17 motores separados para recoger muestras de suelo marciano y almacenarlas dentro del vehículo. Hay planes vagos para enviar algún día una misión de seguimiento para recolectar esas muestras y devolverlas a la Tierra.

La NASA planea lanzar Mars 2020 el próximo verano; para entonces tendrá un nombre real. Al llegar a Marte en febrero de 2021, el rover aterrizará en el cráter Jezero con un trineo cohete casi idéntico al del Curiosity. Una vez en la superficie, Mars 2020 podrá buscar biofirmas que pasarían desapercibidas para Curiosity. La NASA planea una misión de al menos un año marciano de duración (apenas dos años terrestres). Si se parece en algo a Curiosity, funcionará durante mucho más tiempo.

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