La NASA instala los ojos HD del Mars 2020 Rover

El rover Curiosity de la NASA ha sido un éxito rotundo desde su aterrizaje en Marte en 2012. Por lo tanto, no sorprende que el próximo rover Mars 2020 utilice un diseño muy similar. El equipo está ensamblando actualmente el rover, cuyo lanzamiento está programado para julio de 2020, y acaba de obtener dos de sus componentes más importantes: las cámaras Mastcam-Z. Estas cámaras de alta definición y con capacidad de zoom permitirán a la NASA estudiar el paisaje marciano y producir fotografías que sin duda sorprenderán a todos en la Tierra.

En la imagen de arriba, puede ver a los miembros del equipo reinstalando la cubierta en el mástil de detección remota (RSM) después de montar las cámaras. El RSM alberga varios instrumentos y cámaras, al igual que en el Curiosity; se puede pensar en esto como la 'cabeza' del rover. El rover tendrá un total de 23 cámaras cuando esté completo.

La gran tapa de la lente roja es la SuperCam, un sistema de láseres y espectrómetros que pueden analizar la composición química de las rocas. Es una versión mejorada de ChemCam de Curiosity. Directamente al sur de eso está una de las dos unidades Mastcam-Z del rover. El otro está parcialmente oculto por el equipo de apoyo en primer plano. Ambos módulos Mastcam-Z tienen cubiertas etiquetadas como 'quitar antes del vuelo'.



Trabajando juntas, las dos unidades Mastcam-Z de 1600 × 1200 podrán tomar imágenes en 3D a todo color del paisaje marciano. Estas cámaras comparten mucho con las Mastcams de Curiosity, incluido el diseño del cuerpo, los detectores y el firmware. Sin embargo, han integrado la capacidad de zoom óptico de 3.6: 1. El sistema Mastcam-Z tiene una resolución de 0,8 mm por píxel justo en frente del rover y de 38 mm por píxel a 100 metros de distancia. La NASA espera que esto haga que las actividades de conducción y recolección de muestras del equipo sean mucho más fáciles que con Curiosity.

Imagen: NASA

Actualmente, la NASA planea un aterrizaje en Marte el 21 de febrero de 2021. Este rover será la primera nave espacial en la historia de la exploración planetaria capaz de analizar y reorientar su aterrizaje automáticamente. También desplegará el primer vehículo volador en otro planeta, el Mars Helicopter Scout. Mars 2020 tiene una duración de misión esperada de un año marciano, pero si se parece a Curiosity, durará mucho más. Incluso después de que el rover se apague, es posible que aún pueda contribuir a la ciencia almacenando muestras en un módulo especial para su posterior recolección por parte de una misión de devolución de muestras aún no planificada.

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