La NASA contrata a Lockheed Martin para construir hasta 12 naves espaciales Orion

La NASA se encuentra actualmente en un calendario increíblemente ambicioso para enviar las nuevas misiones tripuladas a la luna para 2024. El Programa Artemis utilizará la nave espacial Orion de la agencia, que toma prestado generosamente del antiguo módulo de comando de la era Apolo. Ahora, la NASA está formalizando sus planes con un contrato a largo plazo para Lockheed Martin. El contratista del gobierno desde hace mucho tiempo proporcionará a la NASA hasta 12 naves espaciales Orion durante la próxima década.

La nave espacial Orion consta de dos partes, ambas con el mismo diseño básico que el módulo de servicio y comando de Apolo. El módulo de la tripulación es la sección en forma de cono que devuelve a la tripulación a la Tierra, y es la única parte potencialmente reutilizable; sin embargo, la NASA no se ha comprometido con la reutilización al estilo SpaceX. El módulo de servicio contiene el sistema principal de propulsión y energía de Orion, pero no forma parte del nuevo contrato. La NASA se ha asociado con la Agencia Espacial Europea (ESA) para producir módulos de servicio para Orion.



El Contrato de Producción y Operaciones de Orion (OPOC) recién firmado exige que Lockheed Martin fabrique al menos seis y hasta 12 vehículos Orion entre ahora y el 20 de septiembre de 2030. Según los términos del acuerdo, la NASA está ordenando tres cápsulas Orion por adelantado para Artemis III a Artemis V. Lockheed Martin ya está construyendo cápsulas para Artemis I y Artemis II bajo un acuerdo de fabricación separado.



El primer conjunto de módulos de tripulación Orion bajo el contrato a largo plazo costará a la NASA $ 2.7 mil millones. Alrededor de 2022, la NASA ordenará tres vehículos más por $ 1.9 mil millones. El costo más bajo se debe a que Lockheed Martin podrá reutilizar algunas partes de vehículos anteriores. Por ejemplo, Artemis V utilizará computadoras, paneles de control y asientos de Artemis II. Luego, Artemis VI utilizará todo el módulo de tripulación de Artemis III con las renovaciones adecuadas.



La NASA espera que el OPOC también ayude a acelerar el desarrollo del programa Lunar Gateway. La producción de algunos componentes se compartirá entre Artemis y Gateway. Por lo tanto, el programa Gateway no tendrá que diseñar y probar los mismos componentes nuevamente. Ambos programas se centran en misiones humanas a largo plazo, por lo que es probable que haya una superposición sustancial.

Actualmente, la NASA planea lanzar el Artemis I sin tripulación en 2020 o 2021. Artemis II será la primera misión tripulada cuando orbita la luna en 2022 o 2023. La misión Artemis III 2024 será el primer aterrizaje humano en la luna en décadas y será entregar a la primera mujer a la superficie lunar. El OPOC demuestra que la NASA está avanzando con estos planes, pero es posible que haya retrasos, tal vez incluso posibles.

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