La NASA discute su investigación de impulso warp, se prepara para crear una burbuja warp en el laboratorio

Harold White

A fines del año pasado, se supo que un pequeño equipo de investigadores de la NASA estaba trabajando en la tecnología warp drive en el laboratorio. Dirigido por Harold “Sonny” White, el equipo ideó una variación del motor warp de Alcubierre que casi podría producirse de manera factible, si podemos averiguar cómo producir y almacenar antimateria. Ahora, White está listo para discutir algunas otras facetas de su impulsión warp, como los requisitos de energía, cómo se vería una nave espacial con impulsión warp y cómo sería viajar a velocidad warp.

Cuando se trata de viajes interestelares, debido a las enormes distancias involucradas, la única solución factible para llegar a otros planetas y estrellas es un método de transporte que viaja a una velocidad cercana o más rápida que la de la luz. El sistema estelar más cercano, Alpha Centauri, está a poco más de cuatro años luz de distancia, a una velocidad de 62,136 kmh (la velocidad a la que la Voyager-1 está volando por el espacio), tomaría aproximadamente 67,000 años para que una nave espacial lo alcance. Hay una variedad de sistemas de propulsión propuestos, como unidades de iones, pero ninguno de ellos se acerca realmente a las velocidades necesarias para permitir la exploración de otros planetas en menos de unos pocos miles de años. Las unidades Warp, aunque están a años de realizar pruebas incluso a pequeña escala, si es que son posibles, son una de las pocas excepciones que permitirían viajes espaciales de la misma vida útil.

Picard y su núcleo warp sonriente



Como sugiere el nombre, una unidad warp permite viajar más rápido que la luz al deformar el espacio-tiempo a su alrededor. En esencia,Miguel Alcubierre propuso un dispositivo eso hace que el espacio frente a la nave espacial se contraiga, mientras que el espacio detrás de ella se expande. Esto crea una burbuja de deformación que transporta la nave espacial a través del espacio-tiempo a 10 veces la velocidad de la luz. Sabemos por nuestras observaciones del universo que tal deformación del espacio-tiempo es probablemente posible, pero en este caso hay un gran paso entre la posibilidad teórica y experimental. Hay numerosos problemas con una unidad Alcubierre, como si podría sobrevivir dentro de la burbuja o mi favorito personal: aniquilando todo el sistema estelar cuando llega a su destino, pero la gran cantidad de energía necesaria para alcanzar la velocidad de la luz, y mucho menos superarla, es probablemente el principal inconveniente.

El año pasado, Sonny White reveló un nuevo diseño (en la foto de arriba) para la unidad Alcubierre que reduce el requerimiento de energía de la masa-energía total de un planeta del tamaño de Júpiter, hasta la masa-energía de la Voyager-1 (700 kilogramos). . Decimos 'masa-energía' porque nadie sabe muy bien cómo alimentar un impulso Alcubierre, y algunas investigaciones sugieren que podría requerir más energía que la masa del universo observable, o posiblemente cantidades negativas de energía. Básicamente, sin embargo, según la investigación preliminar de la NASA, los requisitos de energía parecen ser algo factibles si el disco tiene forma de rosquilla (como la imagen en la parte superior de la historia) en lugar de un disco plano.

Harold White, con un pequeño impulso warpHablando a Científico nuevo, Sonny White (en la foto de la derecha) ha respondido algunas de las preguntas planteadas por el estudio original de 2012 de su equipo. Comienza con una analogía de la burbuja de deformación, para ayudar a explicar cómo los viajes superlumínicos (más rápidos que la luz) son incluso posibles en primer lugar: 'Caminas a 3 millas por hora, y luego entras en (una pasarela móvil del aeropuerto ). Sigues caminando a 3 millas por hora, pero estás cubriendo la distancia mucho más rápido en comparación con alguien que no está en el cinturón '. Hablando de cómo se sentiría realmente viajar a una velocidad de deformación, White dice que 'tendrías una velocidad inicial cuando te pusieras en marcha ... Sería como ver una película en avance rápido'.

¿Cómo sería una nave espacial equipada con propulsión warp? “Imagine una pelota de fútbol americano, por simplicidad, que tiene un anillo toroidal alrededor unido con pilones. El balón es donde estaría la tripulación y los sistemas robóticos, mientras que el ring contendría materia exótica '. Aquí la 'materia exótica' es una fuente de energía de la que no sabemos mucho (por eso usamos frases como 'la masa-energía de Júpiter').

Warp Boom

Finalmente, White nos advierte que los primeros impulsores warp del mundo real están muy lejos. El equipo de investigación de la NASA tiene algunos 'pasos muy específicos y controlados para crear una prueba de concepto', para ver si la física del impulso warp de Alcubierre realmente funciona en la práctica, pero estamos hablando de una burbuja warp microscópica que funcionará tienen muy poca relación con un prototipo del mundo real. Probablemente estemos mirando una década o más antes de que podamos crear un motor warp del tamaño de un automóvil, e incluso entonces, eso es solo si podemos encontrar algo de esa elusiva 'materia exótica', que probablemente no encontraremos.

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