La NASA detecta el océano subterráneo en la luna más grande del sistema solar

Característica de Ganimedes

Los científicos de la NASA anunciaron que han encontrado evidencia de que Ganimedes, la luna más grande del sistema solar, tiene un vasto océano líquido subterráneo que contiene más agua que la superficie de la Tierra. Ganímedes ya es único en otros aspectos: es más grande que el planeta Mercurio (pero menos de la mitad de la masa de Mercurio), el doble de la masa de nuestra propia luna y el único satélite que se sabe que tiene su propia magnetosfera. Como Europa, Ganímedes puede tener una atmósfera de oxígeno increíblemente delgada. El descubrimiento de un océano líquido en Ganímedes aumenta las posibilidades de que exista o haya existido vida en sus profundidades.

“Este descubrimiento marca un hito significativo, destacando lo que solo el Hubble puede lograr”, dijo John Grunsfeld, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en la Sede de la NASA en Washington. “En sus 25 años en órbita, Hubble ha hecho muchos descubrimientos científicos en nuestro propio sistema solar. Un océano profundo bajo la corteza helada de Ganímedes abre más posibilidades emocionantes para la vida más allá de la Tierra '.



El campo magnético de Ganímedes es la razón por la que Hubble pudo mirar a través del vacío y detectar la presencia de agua subterránea. Así como la Tierra tiene las luces del norte y del sur (Aurora Borealis y Aurora Australis), Ganímedes tiene sus propios cinturones de auroras, como se muestra a continuación:



Ganymede auroras

El agua es lo que se conoce como dimagnético, lo que significa que genera un campo magnético débil en oposición a cualquier campo magnético que se le aplique. Se espera que la aurora alrededor de Ganímedes oscile hacia adelante y hacia atrás en respuesta al campo magnético de Júpiter (el campo magnético autogenerado de Ganímedes está incrustado en el de Júpiter como se muestra a continuación):



Anillos orbitales

Imagen cortesía de Wikipedia

Lo que los científicos encontraron es que el movimiento de balanceo a través de la superficie se redujo mucho en comparación con lo que esperarían ver si no hubiera agua debajo de la superficie de la luna. El pensamiento actual es que el océano tiene una profundidad estimada de 60 millas, pero está enterrado a 95 millas debajo de la corteza helada.

Ganymede-Interior



Sabemos desde hace décadas que Ganímedes contiene cantidades significativas de hielo de agua, pero la presencia de océanos líquidos era menos segura. A 95 millas debajo de la superficie, los océanos podrían calentarse bastante. Como referencia, la temperatura promedio en la superficie del pozo Kola Superdeep Borehole en julio es de solo 52 ° F / 11 ° C, mientras que la temperatura en la parte inferior del pozo, 49,000 pies debajo de la superficie, era de 356 ° F / 180 ° C. A más de 10 veces la profundidad, el hipotético océano de Ganímedes estaría aislado del frío vacío del espacio y calentado por el núcleo activo de la luna.

Encelado comparte el centro de atención

Ganímedes no es la única noticia relacionada con el agua esta semana. La NASA también ha detectado fuentes termales y respiraderos hidrotermales que operan debajo de la corteza helada, dentro de los océanos subsuperficiales. Se sabe desde hace mucho tiempo que Encelado tenía importantes reservas de agua, la luna emite periódicamente explosiones de partículas y hemos detectado criovolcanes, volcanes que emiten compuestos congelados en lugar de magma, activamente en la superficie.

Sin embargo, encontrar respiraderos hidrotermales sigue siendo la primera vez, ya que anteriormente la Tierra era el único planeta que se sabía que los tenía. No está claro si el núcleo de Encelado está activo o si la proximidad a Saturno y su resonancia orbital con otras lunas lo mantiene caliente a través del calentamiento de las mareas, pero de cualquier manera, es otro ejemplo de cómo seguimos aprendiendo sobre los planetas y las lunas dentro del sistema solar. . Los últimos años han demostrado que el agua, esencial para la vida humana y para cualquier futuro esfuerzo de colonización, es mucho más común dentro del sistema solar de lo que se creía anteriormente.

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