La NASA confirma la erupción de vapor de agua en Europa

Europa

Europa, la luna de Júpiter, ha sido objeto de un intenso estudio desde que las sondas Voyager enviaron imágenes de su superficie helada y agrietada. Existe una gran posibilidad de que Europa tenga un océano líquido subsuperficial. Algunas observaciones han mostrado géiseres en erupción desde la luna, pero no hemos podido verificar que hubiera agua allí hasta ahora. Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA confirma el vapor de agua que brota de la superficie de la luna

Europa es la más pequeña de las lunas “galileanas”, las descubiertas por Galileo en el siglo XVII. No fue hasta el siglo XX que obtuvimos nuestra primera vista de cerca de la luna, y nos esperaba una sorpresa. Europa está cubierta de 'líneas', las rayas rojizas que aparecen de manera prominente en todas las imágenes que has visto de la luna. Los científicos creen que se trata de grietas en la corteza helada de la luna, a través de las cuales se filtra agua y se vuelve a congelar. La constante remodelación de la superficie significa que Europa es el objeto más suave del sistema solar sin montañas ni mesetas visibles. Aunque, podría tener picos helados alrededor del ecuador

Observaciones pasadas del telescopio Hubble han mostrado columnas de líquido en erupción desde Europa, similar a lo que vemos en Encelado, la luna de Saturno. Si Europa tiene un océano de agua líquida debajo de todo ese hielo, naturalmente esperaría que el géiser estuviera formado por agua. Europa no es tan activa como Encélado, pero los investigadores escanearon el planeta 17 veces entre febrero de 2016 y mayo de 2017 con la esperanza de ver agua. Un día, el 26 de abril de 2016, el Observatorio W. M. Keck en Hawai vio la huella digital espectral del vapor de agua que se elevaba sobre Europa. La detección fue de alrededor de 2.000 toneladas métricas de agua, que es suficiente para llenar una piscina olímpica.



La confirmación del vapor de agua alrededor de Europa es importante, pero el equipo señala que puede haber menos agua escapando de la luna de lo esperado. Las plumas pueden ser raras y muy localizadas, lo que sugiere que se abren pocas brechas grandes en la capa de hielo. La única forma de saber con certeza lo que está pasando es estudiar Europa de cerca.

La NASA planea seguir adelante con la misión Europa Clipper en 2025, que será la primera misión planetaria importante lanzada con el Space Launch System (SLS). Europa Clipper realizará 45 sobrevuelos de la luna, utilizando un conjunto de cámaras, espectrómetros y radares para desentrañar los misterios de este cuerpo celeste. Si Europa tiene un depósito de agua líquida en su interior, existe la posibilidad de que también albergue vida extraterrestre.

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