La NASA confirma evidencia de que el agua líquida fluye en Marte

La NASA ha anunciado que ha descubierto evidencia de que fluye agua salada líquida en Marte durante los meses de verano del Planeta Rojo, en lo que es la mayor indicación hasta la fecha de que el planeta ya ha albergado vida o puede albergar vida en el futuro. El descubrimiento se produce gracias al Mars Reconnaissance Orbiter y su espectrómetro de imágenes, que permitió a los investigadores encontrar signos reveladores de minerales hidratados en laderas con rayas. No hace falta decir que esto podría cambiar tanto el curso de la ciencia planetaria como la búsqueda de vida dentro y fuera de nuestro sistema solar.

Se infiere que estas franjas oscuras, estrechas, de 100 metros de largo, llamadas líneas de pendiente recurrentes que fluyen cuesta abajo en Marte, se han formado por corrientes de agua contemporáneas. (Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona)

Se infiere que estas franjas oscuras, estrechas, de 100 metros de largo, llamadas líneas de pendiente recurrentes que fluyen cuesta abajo en Marte, se han formado por corrientes de agua contemporáneas. (Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona)



'Nuestra búsqueda en Marte ha sido 'seguir el agua', en nuestra búsqueda de vida en el universo, y ahora tenemos una ciencia convincente que valida lo que sospechábamos durante mucho tiempo', dijo John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado de Science de la NASA. Dirección de Misión en Washington, en un declaración . 'Este es un avance significativo, ya que parece confirmar que el agua, aunque salobre, fluye hoy en la superficie de Marte'.



Los flujos se describen como líneas de pendiente recurrentes. Esto es lo que sucede: las sales hidratadas reducen el punto de congelación de la salmuera líquida, de la misma manera que la sal ayuda a derretir la nieve y el hielo en nuestras carreteras después de una tormenta de nieve. El color más oscuro de Marte indica que probablemente sea un flujo subterráneo poco profundo, dijo la NASA. Si bien los científicos aún pueden determinar de dónde proviene el agua, parece secarse en la temporada de otoño del planeta solo para comenzar nuevamente el siguiente año de Marte.



Los investigadores comenzaron a estudiar el Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) de MRO en 2010, y luego emparejaron esas imágenes con mapas minerales del Espectrómetro de imágenes de reconocimiento compacto para Marte (CRISM) de la nave espacial.

'Encontramos las sales hidratadas solo cuando las características estacionales eran más amplias, lo que sugiere que las propias rayas oscuras o un proceso que las forma es la fuente de la hidratación', dijo Lujendra Ojha del Instituto de Tecnología de Georgia (Georgia Tech) en Atlanta, autor principal de un Naturaleza Geociencia informar sobre estos hallazgos. “En cualquier caso, la detección de sales hidratadas en estas laderas significa que el agua juega un papel vital en la formación de estas vetas”.

Durante el anuncio de hoy, los científicos de la NASA notaron que extrajeron datos que se remontan a los aterrizajes de Viking 1 y 2 a mediados de la década de 1970, así como del módulo de aterrizaje Phoenix en 2008. Pero la fuente de datos principal fue el Mars Reconnaissance Orbiter, que lanzado en 2006 y contiene otros cuatro instrumentos científicos primarios además de HiRISE y CRISM.



NASA Marte vetas de agua que fluye

'La capacidad de MRO para observar durante varios años de Marte con una carga útil capaz de ver los detalles finos de estas características ha permitido hallazgos como estos: primero identificar las desconcertantes rayas estacionales y ahora dar un gran paso hacia la explicación de lo que son', dijo Rich Zurek, científico del proyecto MRO en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California.

'Se necesitaron varias naves espaciales durante varios años para resolver este misterio, y ahora sabemos que hay agua líquida en la superficie de este planeta frío y desértico', dijo Michael Meyer, científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA en la sede de la agencia en Washington. 'Parece que cuanto más estudiamos Marte, más aprendemos cómo se puede mantener la vida y dónde hay recursos para sustentar la vida en el futuro'.



En marzo, la NASA anunció el descubrimiento de evidencia de un océano antiguo que cubría el 20 por ciento de la superficie de Marte. Los datos de ese estudio, utilizando el Very Large Telescope de ESO en Chilie, parecían indicar que el agua persistió en la superficie del Planeta Rojo durante al menos mil millones de años. Ahora parece que a pesar de las gélidas temperaturas durante el invierno y por la noche, algo de agua todavía fluye en la superficie incluso hoy.

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