La NASA realiza una prueba final en un helicóptero de Marte antes del lanzamiento

La misión Mars 2020 de la NASA finalmente está tomando forma. El rover finalmente tiene un nombre: Perseverancia, y los ingenieros han terminado las pruebas con el compañero de vuelo del rover. El helicóptero de Marte acaba hizo girar sus cuchillas en la Tierra por última vez. La próxima vez que gire, estará en el planeta rojo.

La NASA no diseñó la misión Mars 2020 o el rover Perseverance alrededor del Mars Helicopter, pero de todos modos está haciendo el viaje. El helicóptero es una demostración de tecnología, no una parte integral de la misión. Sin embargo, podría allanar el camino para futuros esfuerzos de vuelo en Marte. El equipo ya ha confirmado que el helicóptero debería poder volar en la fina atmósfera marciana gracias a su diseño ultraligero y a la menor gravedad del planeta.

La última prueba de vuelo tuvo lugar Hace un año (ver más abajo), y el helicóptero aún no ha despegado nuevamente, está sintonizado para la atmósfera marciana, por lo que cualquier vuelo en la Tierra requiere una preparación extensa para evitar dañar la maquinaria. Sin embargo, el equipo realizó una prueba más vital de los rotores la semana pasada en la Instalación de Servicio de Carga Peligrosa.



Los ingenieros hicieron funcionar los rotores del helicóptero Mars a 50 RPM en un banco de pruebas estático, que es mucho más lento de lo que rotarán en Marte. La delgada atmósfera del planeta significa que incluso una nave ligera como el helicóptero de cuatro libras necesita una tasa de rotación muy alta para generar sustentación. El diseño permite hasta 2.800 revoluciones por minuto, pero debería poder despegar a alrededor de 1.900 RPM. La prueba JPL confirma que el motor funciona según lo previsto y que el helicóptero está listo para montarse en la parte inferior del rover Perseverance.

A pesar de la pandemia de coronavirus en curso, la NASA ha trabajado para mantener la misión Mars 2020 según lo programado. El trabajo se ha detenido en el telescopio espacial James Webb por ahora, pero el tiempo corre para el rover. Si no se lanza como estaba planeado este verano, la NASA tendrá que esperar otros dos años para que la Tierra y Marte vuelvan a alinearse.

Si todo sale según lo planeado, Perseverance se lanzará el 17 de julio y aterrizará en Marte en febrero de 2021. Desplegará el helicóptero, que tiene su propio sistema de energía solar y cámara. Se comunicará con Perseverance de forma inalámbrica a través del protocolo de radio ZigBee. Los datos de imagen del helicóptero podrían ayudar a Perseverance a navegar por el desafiante terreno de Marte, pero los futuros drones voladores podrían ser mucho más esenciales para explorar Marte.

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