Los mutantes están aquí, y podrías ser uno de ellos

Uno de los secretos mejor guardados de la industria de la genómica es que personas que se parecen a los mutantes de X-Men ya viven entre nosotros y que Big Pharma los ha estado estudiando en silencio durante décadas con la esperanza de encontrar recetas para nuevos fármacos de gran éxito. Sin embargo, ahí es donde termina la similitud con un guión de Hollywood; en realidad, estas mutaciones son tan a menudo un obstáculo para sus portadores como una ayuda.

Tomemos el caso de Steven Pete, un residente de Kelso, Washington, que posee una insensibilidad congénita al dolor. Steven puede sostener su mano directamente sobre una llama abierta sin sentir nada. Podrías imaginar que este tipo de rasgo lo impulsaría al estrellato como luchador en jaula, oa los escalones más altos de una unidad militar de élite. En realidad, Steven vive en un estado elevado de inseguridad física, siempre cauteloso de haber sufrido un trauma físico terrible y no haberse dado cuenta. Un apéndice reventado es particularmente preocupante dado que el síntoma principal es el inmenso dolor interno que alerta a la persona de lo sucedido. Cuando era un bebé, los padres de Steven estaban aterrorizados de que pudiera morderse la lengua y no darse cuenta.



Pero no todas las mutaciones de tipo sobrehumano son tan problemáticas y amenazan la vida. Tomemos a Timothy Dreyer, que tiene huesos varias veces más gruesos que el humano promedio, capaz de resistir el castigo como el poderoso Wolverine de X-Men. Condiciones como la de Dreyer han atraído la atención de las compañías farmacéuticas interesadas en prevenir la osteoporosis y otros trastornos de la densidad ósea.



Andreas Grauer, de la compañía farmacéutica Amgen, que suena como el villano corporativo súper malvado de una película de Hollywood, llamó a Dreyer y Pete “un regalo de la naturaleza” y opinó: “Es nuestra obligación convertirlo en algo útil ”Con respecto a sus mutaciones. Si las personas que poseen los rasgos sienten lo mismo, a menudo se duda, pero esto no ha impedido que las grandes farmacéuticas avancen en busca de mayores ganancias.

Lo que quizás sea aún más sorprendente es que lectores como usted probablemente también posean mutaciones tan raras y potencialmente lucrativas. Cuando los padres transmiten sus genes a sus hijos, en el proceso se introducen un promedio de 60 mutaciones únicas en el código genético. Estas son mutaciones que no se encuentran en el ADN de los padres. Cualquiera de estos puede ser de la variedad radicalmente alterante que se encuentra en Pete y Dreyer. Si bien la mayoría de las veces resultan ser 'mutaciones sin sentido' que no tienen ningún efecto sobre el fenotipo, es menos común recibir una mutación de los padres que confiere una capacidad extraordinaria.



Por ejemplo, una mutación en el FOXO3 El gen común a aproximadamente el 20% de las personas de ascendencia europea afecta en gran medida las posibilidades de vivir por encima de los 100 años. Aquellos con la mutación tienen más del doble de probabilidades de convertirse en centenarios. Con la búsqueda de un medicamento para detener el envejecimiento firmemente en el sitio de Big Pharma, las personas con FOXO3 mutación puede convertirse en el modelo de un nuevo suero anti-envejecimiento.

Una ilustración que muestra cómo ocurren las mutaciones genéticas.

Una ilustración que muestra cómo ocurren las mutaciones genéticas.

Del mismo modo, una mutación común en el ACTN3 transmite un rendimiento muscular mejorado, necesario para sobresalir en deportes como el sprint y el levantamiento de pesas. De hecho, parece que nadie que carece de esta mutación se ha convertido nunca en un velocista de nivel olímpico, lo que sugiere que muchos de nuestros deportes profesionales ya se han convertido en el ámbito exclusivo de los mutantes. Ahora que hemos descubierto a los 'superhumanos' entre nosotros y nos hemos dado cuenta de que incluso podemos estar entre ellos, la pregunta más difícil que enfrenta la sociedad es ¿qué hacer al respecto? La respuesta hasta ahora ha sido ignorar las ramificaciones de este conocimiento. ¿Deberían los velocistas que poseen la mutación ACTN3 estar en desventaja para promover el juego limpio? ¿Y si descubrimos una mutación en la perspicacia para los negocios? ¿Deberían los no mutantes recibir un aumento salarial como compensación? No me propongo tener las respuestas, pero estoy seguro de que este tipo de preguntas será cada vez más necesario.



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