Muévase sobre el mamut: un nuevo esfuerzo se centrará en la clonación de leones cavernarios

Durante la última edad de hielo, la Tierra fue el hogar de una megafauna significativamente mayor (animales con un peso corporal adulto de más de 100 libras) que en la actualidad. El mamut lanudo es uno de los ejemplos más conocidos de estas criaturas, pero está lejos de ser el único. Los osos de las cavernas alguna vez existieron en toda Europa, mientras que América fue sede de leones estadounidenses, perezosos gigantes y locos (pero no inventados). dientes de sable salmón .



Durante años, los científicos han discutido la posibilidad de clonar algunas de estas especies, incluidos mamuts o mastodontes. El año pasado, un nuevo descubrimiento abrió la posibilidad de que otras especies pudieran revivir mediante la clonación: los leones de las cavernas.

Cachorros de león

Credito de imagen: The Siberian Times



En noviembre de 2015, investigadores de Yakutsk mostraron un par de cachorros de león cavernario que se encontraron completamente intactos y congelados en la orilla del río Uyandina. La pareja, denominada Uyan y Dina, son el conjunto de restos más completo jamás encontrado de esta especie, que se conoce principalmente a través de fósiles más que a través de la recuperación de tejidos blandos. Se cree que los leones de las cavernas eran un 8-10% más grandes en pleno crecimiento que los leones modernos, y probablemente se alimentaron de la otra gran megafauna que existía en Asia, Europa y América del Norte en ese momento.

Tenemos evidencia de pinturas rupestres de que los leones de las cavernas parecen haber cazado cooperativamente, como se ha observado que hacen las leonas modernas, y los últimos leones de las cavernas supervivientes parecen haberse centrado en matar renos en al menos algunas áreas. También se han encontrado esqueletos completos de leones de las cavernas en las guaridas de algunos osos de las cavernas, lo que sugiere que el primero pudo haber intentado tomar un bocadillo mientras el segundo estaba hibernando, solo para morir en el intento.

CuevaLeónPinturas

Pinturas prehistóricas de leones rupestres. Imagen cortesía de Wikipedia



Ahora, surcoreano experto en clonación e infame mentiroso Hwang Woo-suk ha viajado a Siberia para tomar muestras genéticas de los restos de los cachorros, con la esperanza de extraer ADN viable del tejido preservado. Si te estás preguntando por qué presenté a Hwang de esa manera bastante extraña, es porque ha estado en ambas caras de esa moneda en particular. Hwang es un auténtico experto en clonación e ingeniería genética y su empresa, Sooam Biotech, afirma haber clonado 700 perros entre 2005 y 2015. También ha tenido éxito en la clonación de coyotes, aunque el trabajo en un mamut lanudo aún no ha localizado material genético viable.

Por otro lado, también se sabe que Hwang ha falsificado los resultados de la investigación. Mintió sobre la creación de 11 líneas distintas de células madre embrionarias en 2005 (las investigaciones oficiales descubrieron que no había creado nada). Mintió sobre cuántos huevos femeninos se habían utilizado para intentar la creación fallida (reclamado: 185, real: 2,061) y mintió cuando dijo que no sabía que su propio personal femenino había contribuido con huevos al proyecto (en realidad, Hwang distribuyó formularios de consentimiento de donantes y, al menos en una ocasión, acompañó a un empleado al hospital para el procedimiento de donación personalmente). Sus resultados de 2004 también fueron desacreditados como resultado de este trabajo.

El mismo panel que invalidaba todo su trabajo sobre humanos y clonación humana, sin embargo, confirmó que había clonado genuinamente a un perro, llamado Snuppy. No es difícil ver por qué Hwang continúa enfocándose en la clonación de especies extintas como mamuts o leones cavernarios; el éxito en estas áreas demostraría, sin lugar a dudas, que tenía un talento y una habilidad genuinos. No se garantiza que un perro, incluso si está clonado legítimamente, se vea exactamente como el padre, y los detractores siempre pueden argumentar que en realidad no había logrado su objetivo. Es mucho más difícil mirar a un mamut o mastodonte que alguna vez se extinguió y argumentar que en realidad es un elefante.

Alcanzando el pasado



Uno de los problemas de la clonación de animales extintos es que el ADN se degrada a un ritmo bastante predecible. En 2012, los científicos examinaron los huesos de las patas de 158 pájaros Moa, todos los cuales tenían entre 600 y 8,000 años, conservados en condiciones similares, y de tres sitios dentro de los 5 km uno del otro. El grado de similitud entre las muestras permitió a los investigadores determinar que la vida media del ADN es de aproximadamente 521 años, lo que significa que la mitad de los enlaces de nucleótidos dentro de una muestra se rompen en 521 años. Muévase otros 521 años en el pasado y la otra mitad de las muestras se rompen. La cantidad de ADN viable en una muestra de 10,000 años, en otras palabras, es muy, muy pequeña. Esta es probablemente la razón por la que se cita a Hwang como decepcionado con el tamaño de las muestras que el laboratorio pudo proporcionarle de los cachorros.

Muestreo de cachorros antiguos

The Siberian Times reclamación (es hubo una disputa entre los equipos de investigación, escribiendo:



“La disputa surgió por el hecho de que los investigadores, como siempre, quieren estar completamente seguros y tomar más tejido, y puedo entenderlos. Pero el león no se conserva del todo y no hay tantos tejidos. Tenemos previstos otros estudios, por lo que es importante preservar la morfología original de los restos. Tales disputas son normales en todos los estudios y al final llegamos a un compromiso ”.

Cuando la cadena de ADN está tan degradada como lo estarían estas muestras, las muestras físicas grandes son críticas para cualquier esfuerzo por leer ADN viable.

Cualquier esfuerzo para resucitar a los leones de las cavernas como especie aún está a años en el futuro, y probablemente dependería de la reproducción de embriones con parte del genoma del león de las cavernas en especies ya existentes como el león africano. Ese, al menos, ha sido el camino propuesto para el mamut , aunque todavía tenemos que recuperar suficiente ADN de un mamut congelado para intentarlo.

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