El monstruoso agujero negro antiguo es 12 mil millones de veces más pesado que el sol

Calabozo

El universo es un lugar enorme, y los números utilizados para describir cuán asombrosamente grandes son las cosas pueden ser difíciles de comprender por sí mismos. Por ejemplo, los astrónomos han descubierto recientemente un agujero negro en un rincón lejano del universo. Este agujero negro no es solo grande, es monstruosamente grande y casi increíblemente brillante. Este objeto, a unos 12,8 mil millones de años luz de distancia, es 420 billones de veces más luminoso y 12 mil millones de veces más masivo que el sol.

Independientemente del tamaño, un agujero negro opera con los mismos principios en todo el espacio y el tiempo (hasta donde sabemos). Cuando una estrella masiva agota su combustible nuclear, ya no puede sostenerse y su propia gravedad hace que colapse. Cuando una estrella es lo suficientemente masiva (varias veces más grande que el sol), forma una región del espacio tan densa que ni siquiera la luz puede escapar del llamado 'horizonte de eventos'.



El agujero negro recién descubierto, denominado SDSS J010013.02, es notable por varias razones, entre las que destaca su increíble tamaño. Sin embargo, junto con su avanzada edad, la masa es aún más inusual. Debido a que está a 12,8 mil millones de años luz de distancia, la luz que proviene de este objeto tiene 12,8 mil millones de años. Eso lo ubica muy temprano en el universo, menos de mil millones de años después del Big Bang. Es seis veces más grande y brillante que cualquier otro agujero negro de esa época jamás descubierto.



Gráfico de brillo de masaQuizás se esté preguntando de dónde viene toda esta luz. Esto es un calabozo después de todo, y estamos hablando de que sea brillante. Eso puede parecer contradictorio, pero los astrónomos en realidad no detectaron la luz proveniente del agujero negro en sí. J010013.02 podría llamarse con más precisión un quásar, una región increíblemente brillante del espacio causada por el disco de acreción brillante alrededor de un agujero negro supermasivo. Cuando la materia entra en espiral hacia un agujero negro, se calienta y emite radiación electromagnética. En este caso, los astrónomos de China lo detectó como luz visible e infrarroja cercana con un pequeño telescopio, luego solicitó la ayuda de astrónomos en los EE. UU. y Chile para mirar más de cerca.

Sin embargo, esto es más que otra peculiaridad interesante del universo. La existencia de SDSS J010013.02 podría cambiar la forma en que los científicos piensan sobre las condiciones en el universo temprano. Este agujero negro habría acumulado una masa enorme en un corto período de tiempo para volverse tan grande. Algunos investigadores incluso especulan que las condiciones en el universo temprano podrían haber facilitado la formación de un agujero negro como este a partir de una gran nube de gas en lugar de una estrella. A menos que sea un holograma , en cuyo caso todas las apuestas están canceladas.



Los astrónomos están planeando una serie de observaciones de seguimiento del cuásar. Aunque es extremadamente brillante, la extraordinaria distancia hará que sea difícil ver qué más hay en el área. Un resultado notable de la ubicación del agujero negro es que podría usarse para iluminar cualquier cosa que pudiera existir entre el cuásar y la Tierra, lo que permitiría el descubrimiento de nuevos objetos y fenómenos.

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