El ala de avión de transformación compuesta ultraligera del MIT se remonta a los hermanos Wright

Investigadores del MIT y la NASA han desarrollado un ala de avión en transformación que se remonta al futuro: todo el ala se dobla y se retuerce, como lo hizo el Flyer 1 de los hermanos Wright hace más de un siglo. En lugar de alambres y poleas para remodelar las piezas de madera cubiertas de lona, ​​esta ala utiliza una lámina de alta resistencia en un marco de aluminio.



La nueva vela compuesta acabaría con el peso y la complejidad de los flaps y alerones. El MIT cree que un ala de este tipo pesaría una décima parte del ala de un avión convencional. Ya se están realizando pruebas en pequeños aviones de control remoto.

Ala 3 del MIT



Ala cubierta de poliamida 'escamas de pescado'

Escribiendo en el diario Robótica suave , los ingenieros del MIT describieron un 'ala elástica liviana y de alto rendimiento que controla las maniobras de vuelo flexionando toda su superficie'. El ala está cubierta con lámina Kapton, una película que resiste el calor y el frío extremos y ya se utiliza en circuitos impresos flexibles y mantas térmicas en naves espaciales y satélites. La lámina tiene capas como escamas de pez en las alas y los elementos individuales se deslizan entre sí a medida que el ala se flexiona.



Dos pequeños motores giran cada punta de ala durante el vuelo. Eso permite que el ala general cambie de forma para reducir la resistencia, aumentar el ángulo de pérdida (para cambiar la cantidad de sustentación) y reducir la vibración. Para la prueba, las alas cambiantes se configuraron para utilizar el proceso de torsión para reemplazar los alerones y los flaps.

MIT-BendingWings-04

Fuente: MIT / NASA

Fabricación más sencilla, menor consumo de combustible

El informe del MIT dice que la fabricación sería más simple que el aluminio tradicional (generalmente), y mucho menos las alas compuestas (como en el Boeing 787) que requieren equipos grandes y costosos. Los robots especializados construirían las alas cambiantes a partir de subunidades pequeñas y ligeras. Los robots en miniatura se arrastrarían por encima o dentro de la estructura del ala para ensamblar las piezas. El MIT ya ha desarrollado prototipos de robots para la construcción de alas, pero el ala de prueba actual se ensambló a mano.

El mismo robot haría inspecciones periódicas para buscar segmentos dañados. La reparación implicaría quitar y reemplazar solo los segmentos dañados.



Ala 2 del MIT

Haz que los drones permanezcan en el aire por más tiempo

Neil Gershenfeld, director del Centro de Bits y Átomos (CBA) del MIT, dice que el ala morphing del MIT no fue el primer intento desde que los hermanos Wright lo hicieron en 1903. Los intentos intermedios utilizaron estructuras de control mecánico pesadas que anularon cualquier eficiencia. obtenido de una superficie exterior más suave del ala. En cambio, 'Hacemos que todo el ala sea el mecanismo', dice Gershenfield. 'No es algo que pongamos en el ala'.

Las alas son las primeras en la lista de proyectos del MIT. Más tarde, todo el fuselaje (el fuselaje) podría ensamblarse de manera similar.



Las primeras aplicaciones de campo podrían comenzar con drones. Ya livianos, los drones podrían hacerse más livianos aún y requerir menos combustible para mantenerse en el aire. Algunos podrían recolectar suficiente energía del sol para que los drones eléctricos puedan volar durante la noche en la recolección diurna de energía solar.

El MIT cree que la misma tecnología podría aplicarse a dispositivos donde la flexibilidad extrema es importante. Imagine, por ejemplo, un robot cuyo brazo es continuamente flexible, no solo en las articulaciones.

Otras posibilidades: aspas de molino de viento flexibles, puentes (ya se flexionan y los diseñadores tienen que tener en cuenta eso) y rascacielos.

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