Los ingenieros del MIT crean un guante que mitiga los temblores de las manos de Parkinson

giroglove-sketch

La calidad de vida es de suma importancia para las personas que padecen enfermedades como la de Parkinson, que es un trastorno genético fatal que actualmente no tiene cura. Durante la escuela de medicina, Faii Ong conoció a una paciente de Parkinson de 103 años cubierta de sopa y le preguntó por qué las enfermeras no la estaban ayudando. Ellos respondieron, 'no hay nada que podamos hacer'. Los medicamentos para el Parkinson no funcionan para siempre, explicaron las enfermeras, y más allá de cierto punto, no ayudan mucho en absoluto, dejando poco en lo que las enfermeras podrían ayudar.



Galvanizado a la acción, Ong se puso a trabajar. En dos años, él y un 'excelente equipo de ingenieros, diseñadores y médicos' ganaron el primer premio inaugural de £ 10,000 F-factor y produjeron el GyroGlove: un dispositivo portátil diseñado para mitigar los temblores de manos que sufren los pacientes de Parkinson.

Diseño-Sketch-GyroGlove-0201114-Benjamin-Koh

Diagrama de las entrañas del GyroGlove. Crédito: GyroGear



El GyroGlove es un estabilizador de mano portátil, delgado y liviano, inalámbrico. Está alimentado por una batería, con un pequeño controlador integrado que acciona una bisagra de precesión y un tocadiscos, y un giroscopio sensible. El giroscopio no es un detector, es un efector. Y tiene que moverse 'de manera silenciosa y confiable a miles de RPM'. Con un trastorno del movimiento como el de Parkinson, la impedancia de los movimientos normales de una persona es un detractor importante de la calidad de vida. Es por eso que el dispositivo debe ser tan liviano y el giroscopio debe girar tan rápido: debe responder en tiempo real al movimiento de las manos del usuario, sin estorbando sus movimientos y haciendo que la solución sea más onerosa que el problema.

Gyroscope_operationLa forma en que funciona no se basa en campanas y silbidos tecnológicos, sino en una cinemática rotacional directa: una nueva aplicación de un principio bien establecido. “Los giroscopios mecánicos son como peonzas: siempre intentan mantenerse erguidos conservando el momento angular”, explica Ong. 'Mi idea era usar giroscopios para resistir instantánea y proporcionalmente el movimiento de la mano de una persona, amortiguando así cualquier temblor en la mano del usuario'. Los evaluadores informan que usar el dispositivo es como sumergir una mano en un jarabe espeso: el movimiento es libre y más lento. La investigación de sobremesa mostró que el GyroGlove era capaz de reducir los temblores de las manos en un 90%.



El GyroGlove usa un giroscopio similar al giroscopio de momento de control que se usa en la Estación Espacial Internacional, el que le permite girar en el espacio sin usar combustible. Es simple, fácil de fabricar y se puede hacer muy pequeño. Esta aplicación de bajo consumo es la razón por la que el paquete de energía del GyroGlove puede ser tan delgado y liviano: no requiere una batería grande para hacer lo que hace.

Si bien todavía quedan algunos errores por resolver con respecto al peso y el ruido, el equipo de Ong está ahora en el proceso de fabricar el dispositivo; esperan que el dispositivo cueste alrededor de 700 dólares cuando se lance, con suerte para fines de este año.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com