MIT diseña un robot que elimina el coronavirus con luz ultravioleta

Estados Unidos está experimentando un aumento en los casos de COVID-19 a medida que los estados comienzan a eliminar las restricciones y permiten que las empresas vuelvan a abrir. Con personas que se aventuran afuera y regresan a las oficinas, es más importante que nunca neutralizar las partículas de coronavirus en las superficies antes de que puedan aumentar la tasa de infección. MIT ha desarrollado un robot que navega por espacios para bombardear el virus con luz ultravioleta. El equipo incluso ha probado el sistema en un banco de alimentos del área de Boston con resultados alentadores.

La fuente más importante de partículas de coronavirus es una persona infectada, pero estas personas pueden dejar virus en las superficies y a la deriva por el aire que pueden ser infecciosos durante varios días. El robot UV proviene del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial (CSAIL) del MIT como una forma de despejar a estos visitantes no deseados de los espacios públicos utilizando el poder de la radiación ultravioleta.

Probablemente haya oído hablar de los peligros de la luz UV-A y UV-B de los médicos y del frasco de protector solar ocasional. UV-C es una forma de radiación ultravioleta de mayor energía con una longitud de onda entre 280 y 100 nanómetros. Los rayos UV-A alcanzan los 400 nm y los rayos X comienzan alrededor de los 10 nm. Entonces, UV-C es mucho más dañino para los organismos vivos que UV-A y UV-B. Afortunadamente, los rayos UV-C del sol son absorbidos por la atmósfera antes de llegar a nosotros. Sin embargo, puede utilizar radiación UV-C artificial para esterilizar objetos de forma eficaz.



La base robótica del proyecto CSAIL proviene de Ava Robotics, que fabrica máquinas de telepresencia. El equipo reemplazó la pantalla que generalmente se encuentra en la parte superior del robot con una plataforma de iluminación ultravioleta personalizada. El MIT decidió probar el sistema en el Greater Boston Food Bank (GBFB). Dado que la UV-C es peligrosa para todos los organismos vivos, solo puede funcionar cuando no hay nadie alrededor. Al ser un robot de telepresencia, es sencillo para un operador remoto guiarlo por las instalaciones de GBFB colocando puntos de referencia. Más tarde, el robot puede simplemente seguir esos puntos de ruta de forma autónoma.

A medida que el robot avanza por los pasillos a 0,22 millas por hora, el UV-C barre todas las superficies. Se tarda solo media hora en cubrir un área de 4,000 pies cuadrados, entregando suficiente energía UV-C para neutralizar aproximadamente el 90 por ciento de los coronavirus (y otros organismos) en las superficies. Actualmente, el objetivo del equipo es mejorar los algoritmos que ejecutan el sistema GBFB, pero eso puede llevar a más depuradores UV robóticos. CSAIL espera utilizar los datos recopilados en GBFB para diseñar sistemas automatizados de limpieza UV para dormitorios, escuelas, aviones y tiendas de comestibles.

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