Microsoft Windows Phone: una retrospectiva de 20 años de una estrategia móvil sinuosa

De Microsoft Cancelación de $ 7,6 mil millones de dólares de su inversión en Nokia y el despido planificado de 7800 empleados, en su mayoría de la división de fabricación de teléfonos, ha sido una gran noticia en los últimos dos días. Lo que menos se recuerda es el viaje de 20 años de tecnología móvil de Microsoft que lo llevó a este punto. Antes, deambulamos por ese camino, sin embargo, déjeme aclarar que entiendo que los anuncios son sobre el grupo de hardware de Windows Phone y no sobre el grupo de sistema operativo de Windows Phone. La plataforma de Windows Phone sigue avanzando. Sin embargo, con la división de hardware telefónico de Microsoft cancelada y pocos socios de hardware que fabrican teléfonos basados ​​en Windows Phone, debe preguntarse qué significa esto realmente.

1995-96: PC de mano con Windows CE

Microsoft anunció las PC de mano basadas en Windows CE durante el Comdex de otoño de 1996. Estos dispositivos de cubierta con pantallas táctiles en escala de grises y pequeños teclados QWERTY parecían computadoras portátiles en miniatura. Las pantallas rectangulares con iconos de aplicaciones incluso parecían una versión completa de Windows 95 que se encuentra en los escritorios. Viene con una útil versión reducida incorporada de Microsoft Word y Excel para dar un impulso instantáneo a la productividad. Y fui una de las personas que se sintió atraída de inmediato por este concepto de computación ultraportátil. Desafortunadamente para Microsoft, Palm (entonces parte de U.S. Robotics) había lanzado el extremadamente atractivo Pilot sin teclado que atrajo a muchos por su capacidad de respuesta, tamaño pequeño y precio relativamente bajo.

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1998: Palm PC / Palm PC / Pocket PC

A pesar del atractivo de la computadora de mano para personas como yo, que la encontraron como una herramienta de productividad útil, nunca ganó una gran popularidad entre los consumidores. Entonces, a principios de 1998, Microsoft lanzó su Palm PC que se parecía mucho al Palm Pilot. Desafortunadamente, Palm sintió que el nombre de “Palm PC” se acercaba demasiado a su propio nombre y Microsoft cambió el nombre de su nuevo factor de forma móvil a PC del tamaño de Palm y, más tarde, Pocket PC. Este tipo de intento de liderar por seguimiento puede ser uno de los principales factores de la falta de éxito de Microsoft en sus esfuerzos móviles durante las últimas dos décadas.

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2002: Pocket PC Phone Edition

La PC de mano se había desvanecido de la estrategia móvil de Microsoft en 2002. Esto es a pesar de algunos excelentes productos proto-netbook como el HP Jornada 820 y el increíble Vadem Clio, que presagió los portátiles con pantalla táctil que hemos visto en los últimos años y que pueden transformar desde el aspecto de un PC portátil convencional hasta una configuración de teclado tipo pizarra. Uno de los principales problemas de la computadora de mano era que, aunque parecía un escritorio de Windows completo y versiones de funciones reducidas de las aplicaciones de Microsoft Office, no podía ejecutar el conjunto completo de aplicaciones de escritorio. Y, a falta de éxito en el mercado, los desarrolladores externos no crearon aplicaciones para PC de mano. Microsoft aparentemente no pudo aprender las lecciones de esta era cuando presentó el desafortunado Surface RT con Windows RT que no podía ejecutar ninguno de los programas desarrollados para Windows 7.

Sin embargo, Microsoft sacó una tarjeta de su manga al presentar Pocket PC Phone Edition. Este dispositivo fue increíble para su época, en mi opinión personal. Tenía una pantalla táctil a color (que se usaba principalmente con un lápiz), ejecutaba todo el software Pocket PC que no era del teléfono, proporcionaba datos inalámbricos (a través de T-Mobile en los EE. UU.) Y, por supuesto, podía realizar llamadas de voz como un dispositivo convencional. Teléfono móvil.

Pocket PC Phone Edition fue un dispositivo asombroso para su época (5 años antes de que se lanzara el iPhone). Sin embargo, como a veces vemos en el mundo de la tecnología, a veces un producto se adelanta a su tiempo. En este caso, aunque este teléfono de pantalla táctil con una interfaz gráfica razonablemente buena y un buen conjunto de aplicaciones de software heredado del Pocket PC, parte de la tecnología que haría que el iPhone y el teléfono inteligente Android fueran tan exitosos fueron parte de Phone Edition. En 2002, por ejemplo, las redes de datos inalámbricas funcionaban principalmente en redes 2G EDGE lentas. Y las cuotas de datos estaban en megabytes en lugar de gigabytes.

Si la memoria funciona, pagué $ 15 al mes por 10 MB de datos (no GB). Incluso si tuviera un gran plan de datos, había poco acceso inalámbrico a excepción del correo electrónico. Las páginas web optimizadas para dispositivos móviles eran simples, WAP (sitios basados ​​en el protocolo de acceso inalámbrico). El navegador IE, mínimamente funcional, no podía procesar páginas web grandes correctamente y las redes móviles lentas de la época tardarían una eternidad. Incluso si lograba que una página se cargara correctamente, la pantalla pequeña simplemente no era una forma funcional de navegar por Internet. El estado de segunda clase de Mobile Internet Explorer limitaría su utilidad durante años, y no vimos muchas mejoras hasta que el iPhone de Apple mostró que los consumidores realmente querían ver sitios web convencionales mientras se desplazaban.

Otra tecnología que faltaba era la cámara ahora omnipresente. Ya había algunos teléfonos con cámara en 2002. Y veríamos más y más teléfonos con cámaras en 2003 y 2004. A pesar de la baja resolución de los teléfonos con cámara de esa época, seguía siendo una característica muy atractiva. Llegaron al mercado varias cámaras adicionales conectadas a través de la ranura CompactFlash de la Pocket PC. Pero era engorroso conectar la cámara cuando era necesario y difícil llevar una Pocket PC o Phone Edition con una cámara sobresaliendo de la parte superior.

La otra gran pieza que faltaba era un GPS incorporado. Al igual que las cámaras, había opciones de hardware adicionales. Pero, en el mejor de los casos, esta fue una solución torpe. Todos los complementos de GPS que probé tardaron en adquirir datos de satélite. A veces, pasaba varios minutos antes de que un GPS adicional estuviera listo para usarse con una Pocket PC.

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