La Xbox Series X de Microsoft acaba de terminar la guerra de la consola PC

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El 12 de diciembre de 2019, Microsoft anunció la Xbox Series X, su consola de juegos de próxima generación. Una de las principales características de esta nueva consola es la compatibilidad total con la generación anterior. Tus títulos se transferirán. Los controladores de Xbox One funcionarán con la Xbox Series X y los controladores de la Serie X funcionarán con la Xbox One. Todo esto llegará el día 1, listo para usar.

Con ese anuncio, Microsoft tendió un puente sobre el último fundamental brecha entre PC y juegos de consola. En la PC, no hablamos de 'generaciones' de la misma manera que lo hace el mercado de las consolas. Lo más parecido a una generación en el espacio de PC es una versión de Direct3D, pero las dos nunca han sido equivalentes: los juegos de PC modernos utilizan una variedad de API, incluidas DirectX 11, DirectX 12 y Vulkan. En cambio, usamos piedras de toque como cuando salió un juego en relación con cuando una persona compró su PC o tarjeta gráfica. La razón por la que no hablamos de 'generaciones' es que las PC se han mantenido más o menos compatibles con décadas de software. La mayoría de los títulos de PC de los últimos 15 años todavía se ejecutarán en sistemas modernos, pero ese mismo período de tiempo se refiere a al menos tres generaciones de consolas diferentes.

En el futuro, con la familia Series, Microsoft tendrá un tipo de juego: un juego de “Xbox”. Si posee un sistema Series, tendrá acceso completo a la biblioteca de títulos pasados ​​y presentes de la empresa. Por la forma en que Microsoft está hablando, tiene la intención de hacer de esta una característica estándar en el futuro. Si los servicios de transmisión en la nube como Project XCloud alguna vez despegan, Microsoft teóricamente podría usar la transmisión de juegos para proporcionar adelante compatibilidad, lo que permite, por ejemplo, que una Xbox One S transmita y reproduzca títulos que estaban destinados a ejecutarse de forma nativa en una Xbox Series X.



Xcloud transmite Forza a un dispositivo Android en una demostración de Microsoft.

Hasta ahora, este tipo de compatibilidad con versiones anteriores casi perfecta seguía siendo en gran medida exclusivo del mercado de PC. Sí, la compatibilidad con versiones anteriores tiene existió en consolas antes, pero existía en una forma claramente limitada. Si eras un jugador de Sony, la compatibilidad con versiones anteriores era algo que obtuviste al principio de la generación de PS3 o nada en absoluto (en cuanto a la PS4 que emula a la PS3). Microsoft ha hecho mucho más para respaldar la compatibilidad con versiones anteriores en Xbox One, pero sigue siendo una característica que la compañía agregó y expandió con el tiempo, no algo que se garantizó desde el primer día, y se ha anunciado juego por juego. Lo que Microsoft describe para Xbox Series X es algo mucho más parecido a lo que los usuarios de PC han disfrutado históricamente. Cuando se considera cómo las consolas similares a PC son ahora internamente, las diferencias entre las dos plataformas han desaparecido casi por completo, al menos en lo que respecta a sus capacidades intrínsecas.

Hacia una plataforma común

Si miras hacia atrás a lo largo de las décadas, las PC y las consolas se han acercado poco a poco durante mucho tiempo. En la era SNES, las consolas tenían capacidades de audio y video especializadas adaptadas a su función que empequeñecían las capacidades genéricas de una PC equivalente compatible con IBM. Incluso después de que PlayStation adoptó los CD-ROM, la PS1 no ejecutó nada parecido al sistema operativo que hubiera encontrado en una máquina con Windows 95 de una antigüedad equivalente. Hubo puertos de juegos de arcade para PC desde los albores de los juegos, pero no fue hasta la llegada combinada de tarjetas gráficas 3D y unidades de CD-ROM que comenzamos a ver esfuerzos serios para portar juegos de consola a PC o viceversa. Tampoco era inusual que estos puertos no se pudieran reproducir a menos que poseas una combinación de hardware extremadamente específica (pregúntale a cualquiera que haya intentado ejecutar la versión original para PC de Final Fantasy VII en cualquier pero una tarjeta 3dfx de cuánto se divirtieron con ella).

La PS4 ejecuta Orbis OS, una bifurcación de FreeBSD 9.0.

Con el tiempo, las capacidades de la consola también se expandieron. Tanto la PS2 como la PS3 podrían ejecutar Linux. Mientras que Xbox 360 y PS3 eran proyectos de IBM derivados en parte de PowerPC, Sony y Microsoft ahora usan la arquitectura x86, como una PC. Los chips gráficos dentro de las dos próximas consolas están construidos por AMD y se basan en la arquitectura RDNA. La Xbox usa una variante especial de Windows 10 y admite la entrada de teclado y mouse en juegos compatibles. A nivel del sistema operativo, la Xbox One es una PC que usa un controlador y solo puede ejecutar un conjunto restringido de aplicaciones. Mientras tanto, puede transmitir juegos de Xbox One a una PC, usar un controlador de Xbox en una PC o conectar periféricos de PC a una Xbox One para jugar.

¿Qué pasa con la actualización?

La capacidad de actualización solía ser un factor distintivo importante entre las consolas y las PC, pero los últimos años han visto el colapso de este antiguo baluarte. El valor de la capacidad de actualización no es simplemente la capacidad de comprar hardware más rápido, sino saber que todo el software que compró anteriormente funcionará al menos tan bien o mejor que antes. Ofreciendo la PS4 Pro y Xbox One X a medida que las actualizaciones a la PS4 y Xbox One hicieron que esas consolas se pudieran actualizar dentro de su propia generación, pero eso no fue suficiente para igualar las PC; después de todo, puedo jugar juegos que literalmente compré hace 20 años con sus medios de instalación originales, si es que tengo una mente y los discos todavía funcionan.

Pero si se garantiza que las versiones futuras de Xbox sean compatibles con versiones anteriores de Xbox, Microsoft simplemente se bloqueó en el ángulo de la capacidad de actualización. No es literalmente el mismo tipo de reemplazo de componentes modulares que puede hacer con una PC, pero un propietario de Xbox One S hoy puede esperar jugar todos los juegos que posee en este momento con mayor detalle y niveles de calidad en una Xbox X Series que planean. para comprar en 2020. Si podemos hablar de 'actualizar' un iPhone, ahora podemos hablar de 'actualizar' una consola, y otra distinción importante entre los ecosistemas de PC y consola acaba de desaparecer.

Las consolas y las PC ahora se diferencian únicamente por grado, no por tipo

estoy no argumentando que la Xbox Series X tiene literalmente eliminó todas las diferencias entre PC y juegos de consola. Los juegos de consola tienen sus propias tendencias de diseño únicas, algunas de las cuales se basan en antiguas distinciones físicas entre las dos plataformas. Los juegos de computadora, por ejemplo, integraron la idea de “Ahorre temprano, ahorre con frecuencia” desde el principio porque se distribuyeron en medios regrabables. Se animó a los jugadores a mantener más de un archivo guardado para protegerse contra la corrupción de datos o sobrescribir accidentalmente la única copia.

Los juegos de consola agregaron la capacidad de guardar más lentamente y, a menudo, restringieron al jugador a un espacio para guardar por partida. Si bien los juegos modernos usan una amplia gama de estilos de guardado, los puntos de control y las ranuras de guardado limitadas todavía se asocian más con los juegos de consola. No hay ninguna razón para que esto sea cierto: las consolas modernas tienen suficiente almacenamiento para permitir tanto ahorro como desee el jugador, pero lo es. De manera similar, las PC modernas admiten controladores, pero la mayoría de los jugadores de PC todavía usan el mouse y el teclado.

Estaba haciendo esto cuando la parte del “mouse” de “mouse and keyboard” era opcional. Imagen cortesía de Escopeta de papel de piedra

Pero cuando comencé a jugar, hace casi 33 años, había juegos en consolas que las PC no podían igualar y juegos en PC que las consolas literalmente no podían ejecutar. Hoy, esas lagunas se han eliminado. Hace 30 años, no podía usar un controlador NES en una PC IBM incluso si quisiera. Hoy en día existen juegos de consola con soporte para mouse y teclado y títulos para PC con soporte para controlador.

No es casualidad que Microsoft esté haciendo todo lo posible para permitir la transmisión de juegos desde la consola de juegos a la PC y viceversa. En lo que respecta a Microsoft, 'PC' y 'consola' son dos métodos diferentes que la gente tiene para disfrutar de los mismos tipos fundamentales de contenido. Si los servicios de transmisión despegan, incluso la cuestión de la compatibilidad con reenvíos se vuelve menos importante: la Xbox Series X que compre en 2020 puede ser capaz de jugar juegos destinados a su sucesor, ocho años después, a través de lo que sea que Project XCloud se convierta. Esa es una conjetura de mi parte, pero no es una locura, el objetivo de los servicios de transmisión de juegos es convertir el hardware de gama baja en Nirvana para juegos siempre que tenga una conexión lo suficientemente rápida. Si esto realmente sucederá es una pregunta abierta, pero es claramente hacia dónde intenta ir Microsoft. Incluso las funciones avanzadas como Adaptive Sync ahora están integradas en las consolas.

La Xbox Series X no 'ganó' la guerra de la consola PC en el sentido tradicional. La Xbox Series X es el resultado final de décadas de convergencia entre consolas y PC.

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