El lápiz óptico prototipo de Microsoft puede funcionar en cualquier pantalla

Lápiz en blanco y negro descansando sobre una pantalla

Antes de que las pantallas táctiles capacitivas y el soporte multitáctil se hicieran populares, la interacción táctil se realizaba utilizando el lápiz, que es esencialmente un lápiz sin tinta. Todo, desde PDA móviles hasta estaciones de trabajo CAD, utilizaba lápices ópticos para permitir una entrada más táctil de la computadora. Sin embargo, hace relativamente poco tiempo, el iPhone de Apple ayudó a catalizar pantallas capacitivas más baratas que permitieron a los usuarios omitir el lápiz por completo e interactuar con la pantalla directamente usando uno o más dedos. Desde entonces, la mayoría de los dispositivos móviles y las computadoras portátiles tipo pizarra se han alejado de las pantallas táctiles resistivas compatibles con el lápiz óptico en favor de la variedad capacitiva.

Como resultado, el lápiz óptico ha sido relegado a un dispositivo de entrada de nicho que generalmente solo lo usan profesionales artísticos con hardware especializado como los bolígrafos Wacom. Sin embargo, Microsoft no se ha olvidado del otrora omnipresente lápiz óptico. Un equipo de investigadores de la empresa ha trabajado arduamente para desarrollar un nuevo prototipo de lápiz óptico. No solo lo están diseñando en función de la capacidad de funcionar en cualquier pantalla, sino que también lo hacen con un alto nivel de precisión.

Actualmente, es posible obtener accesorios de lápiz que tienen puntas capacitivas y pueden funcionar con la mayoría de las pantallas táctiles. Sin embargo, el problema con tales lápices es la precisión, porque son esencialmente una solución para los paneles capacitivos que están calibrados para rastrear la entrada del dedo, un puntero que generalmente tiene un área mucho más grande que la punta de un lápiz.



El lápiz óptico que propone Microsoft renuncia a tratar de trabajar con paneles táctiles y en su lugar utiliza la salida de la pantalla LCD para rastrear el movimiento. Usando una cámara que está montada en el lápiz con un ligero ángulo, captura imágenes de la pantalla LCD con una resolución de 512 × 512 píxeles. Dependiendo de los píxeles que estén enfocados y desenfocados, el software puede determinar el ángulo en el que se sostiene el lápiz. También emplea la misma cámara para el seguimiento del movimiento: al utilizar la cuadrícula de píxeles que componen la pantalla, el lápiz puede contar los píxeles a medida que pasan por el campo de visión de la cámara para seguir con precisión el movimiento en cualquier dirección. .

Sin embargo, usar una cámara para rastrear el movimiento con un lápiz no es una técnica nueva. Se ha utilizado con bolígrafos reales, como Livescribe, para guardar electrónicamente copias de notas escritas cuando el bolígrafo equipado con cámara se combina con un papel especial que tiene puntos (pequeños) lo suficientemente grandes como para que una cámara pueda detectarlos y utilizarlos para seguir el movimiento. Luego, el software traduce ese movimiento físico para dibujar la imagen digitalmente.

Una foto de la pantalla que muestra los píxeles individuales.Lo que hace diferente a la versión de Microsoft es que busca un sensor de imágenes que sea lo suficientemente pequeño como para integrarse en un lápiz, pero lo suficientemente potente como para rastrear con precisión los píxeles individuales en una pantalla LCD, que puede ser muy pequeña según el tamaño y la resolución de la pantalla física. De acuerdo a Revisión de tecnología, Microsoft cuenta actualmente con equipos de ingeniería que trabajan en un sensor de imagen de este tipo.

Uno de los obstáculos con los que se encuentran con el enfoque basado en la cámara es determinar la posición absoluta (en oposición a la relativa) del lápiz óptico en la pantalla física. Mientras que los paneles táctiles tradicionales pueden determinar eléctricamente la posición cuando el lápiz hace contacto físico con el panel y cierra un circuito que corresponde a un punto calibrado (x, y) en la pantalla, las pantallas sin pantalla táctil obviamente carecen de ese hardware. La respuesta de la empresa a ese problema es utilizar la misma cámara que cuenta los píxeles de movimiento para determinar la posición. Se instala una pieza de software en el teléfono inteligente, computadora u otro dispositivo que modifica ligeramente los colores azules que emite la pantalla para crear una especie de mapa que una cámara es lo suficientemente sensible para captar, pero el ojo humano no aviso, al igual que el método de puntos sobre papel.

A medida que aumenta la resolución (y específicamente píxeles por pulgada, PPI) de la pantalla, más preciso se vuelve el lápiz. Eso es muy prometedor, ya que significa que puede ser muy preciso y no requeriría un panel de pantalla táctil costoso para hacerlo. Con un lápiz óptico de este tipo, puede usarlo con todos sus dispositivos equipados con pantalla para una entrada precisa del lápiz, incluido su escritorio o estación de trabajo, que tradicionalmente no están configurados para la entrada táctil. A medida que Windows 8 se acerca al lanzamiento y los teléfonos inteligentes continúan la marcha para todas las entradas táctiles, el lápiz puede regresar para situaciones que requieren una entrada más precisa que la que puede proporcionar un dedo relativamente grande, especialmente en pantallas más pequeñas que continúan aumentando. la resolución.

HTC Touch 2 utilizado con lápiz óptico.Sin embargo, hay un defecto: la sensibilidad a la presión. Especialmente en el caso de pantallas que se fusionan con capas delgadas de vidrio (como el Pantalla Retina MacBook Pro), corre el riesgo de romper la pantalla si la presiona con el lápiz óptico. En ese sentido, no es probable que el prototipo de Microsoft adopte los lápices ópticos de Wacom (y similares de nivel profesional) que lo alientan a aplicar presión a la almohadilla de entrada y pueden traducir con precisión esa presión física a la imagen digital (que puede ser extremadamente útil en aplicaciones de dibujo).

Sin embargo, para la entrada general, esto suena como una solución precisa que no está vinculada a una computadora específica u otro hardware del lado del dispositivo. Tal lápiz podría hacer que los esfuerzos artísticos sean mucho más fáciles de hacer digitalmente, además de ayudar a que la oficina sin papel sea una realidad al permitir que todos los empleados firmen electrónicamente y agreguen notas a los documentos digitales (lo que puede eliminar la impresión, firma, problemas de escaneo) fácilmente y sin que la empresa tenga que buscar dispositivos equipados con pantalla táctil. También puedo ver que el lápiz óptico es un buen dispositivo para los estudiantes, lo que hace que anotar libros de texto digitales y notas sea tan fácil como la versión de árbol muerto.

Sin mencionar que podría tener un solo lápiz óptico que podría usar con cualquiera de sus dispositivos, y que sería bastante fácil de reemplazar si se pierde (no es necesario localizar un lápiz Dell específico para su computadora portátil, por ejemplo). El lápiz óptico basado en cámara de Microsoft todavía está en desarrollo y no tenemos datos sobre cuándo podría lanzarse comercialmente, pero esperemos que sea pronto.

(Credito de imagen:Kprateek88Asim Saleem)

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